Photoshop vs. Photoshop Elements

La fotografía digital se ha hecho muy popular gracias a su accesibilidad y velocidad, pero para sacar el máximo provecho de esas fotografías hay que pasar algún tiempo editándolas y retocándolas. Afortunadamente, hay muchas aplicaciones disponibles con las que puedes completar tales tareas, comenzando con la funcionalidad moderada y fácil de usar de Google Picasa hasta las piezas de software más complejas, como Adobe Photoshop (o simplemente PS). De hecho, Photoshop es probablemente uno de los programas de procesamiento de fotos más populares actualmente disponibles. La mayoría de las personas que lo usan conocen sólo un pequeño porcentaje de sus capacidades y es probable que nunca lo usen en su totalidad, ¡yo incluido! Menos gente todavía entiende que nunca ha sido dirigido directamente para uso fotográfico (como Adobe Lightroom, por ejemplo), sino más bien todo tipo de edición gráfica. ¿Qué sentido tiene usar un software tan complejo y profesional para editar simples fotografías familiares? No tanto si eres un simple entusiasta que sólo quiere fotografías de alta calidad con un mínimo de complicaciones. Afortunadamente, Adobe también tiene algo para ti. Photoshop Elements (PSE en breve) es una versión más ligera, simple y rápida de su hermano. En esencia, ofrece toda la funcionalidad que necesitarás para editar tus imágenes JPG e incluso RAW, pero a través de herramientas e interfaz de fácil manejo. En este artículo sobre Photoshop vs. Photoshop Elements, les daré un recorrido rápido por las 11 capacidades de Photoshop Elements. Con suerte, esta breve comparación le ayudará a decidir cuál es la mejor para sus necesidades.

 

¿Qué es Photoshop Elements?

Como el nombre sugiere, Photoshop Elements es un pariente cercano del Photoshop CS, pero a diferencia de su hermano mayor, no está dirigido a profesionales. No me malinterprete: Photoshop Elements 11 tiene muchos trucos bajo la manga, como la compatibilidad con RAW a través del plug-in RAW de Adobe Camera. Por un lado, cualquiera que esté familiarizado con el Photoshop normal y completo se sentirá como en casa. Pero Elements no le anima a utilizar ninguna herramienta seria de forma manual; de hecho, su objetivo es hacer la mayor parte del trabajo por usted con sólo unos pocos clics. Así que si quieres que las imágenes de tu familia salten y destaquen con un mínimo de esfuerzo, independientemente del tipo de equipo que utilices, ya sea una DSLR, una cámara sin espejo o una cámara compacta de apuntar y disparar, esta puede ser tu respuesta. Afortunadamente, al estar dirigida a un público muy diferente, el precio también es significativamente más bajo. Adobe Photoshop CS6 se vende por unos 590 dólares, mientras que la edición extendida cuesta la friolera de 900 dólares. Realmente deberías considerar si necesitas toda esa funcionalidad, porque Photoshop Elements 11 te costará apenas 60 dólares (precio actual con ahorros instantáneos).

Naturalmente, algunas funciones de Photoshop no están disponibles en PSE, por ejemplo el mezclador de canales, que puede utilizarse para algunas conversiones avanzadas en blanco y negro, o el soporte de imágenes de 16 y 32 bits. Las acciones no están presentes también – permiten registrar un conjunto de cambios que se hacen y luego repetirlos con un solo clic en otra fotografía. A su vez, hay varias características que el Photoshop no tiene, como el organizador incorporado (usarías el Bridge con el Photoshop), varias plantillas y la conectividad social. PSE también tiene toneladas de ajustes automatizados, mientras que Photoshop requiere que hagas todo por ti mismo. Por un lado, te da un control fino de cada paso. Por otro lado, a menos que pases mucho tiempo post-procesando tus fotografías, hacerlo todo por ti mismo puede ser difícil de aprender. Tanto el PS como el PSE soportan plug-ins, que pueden ampliar enormemente las capacidades de ambos programas.

Una nota al margen: en este artículo proporciono capturas de pantalla del Photoshop CS5, que ha sido sustituido por el CS6. Si ya tienes CS6 o quieres comprarlo, ten en cuenta que la interfaz de usuario se ve diferente en él en comparación con CS5 – Adobe decidió usar una piel más oscura con el CS6, similar al aspecto de Photoshop Elements 11. Lamentablemente, no tengo la versión CS6. De cualquier manera, CS6 sigue siendo tan complejo en comparación y su funcionalidad principal no es muy diferente de la del antiguo CS5.

Aspectos destacados de la interfaz de usuario

En esta sección, daré una breve comparación de la interfaz de usuario de las dos piezas de software. Es probable que Photoshop CS5 les resulte familiar a la mayoría de ustedes, así que hagamos primero un recorrido rápido.

1) Photoshop CS5

Al no ser un fotógrafo profesional, ha decidido tratar de mejorar sus fotografías familiares o de vacaciones – hacerlas un poco más vívidas y contrastadas, tal vez. Adelante, ábrelas en Photoshop. Inmediatamente, hay un problema – una pantalla con muchas herramientas que pueden hacer que tu cabeza dé vueltas. Puede que no sea muy difícil aprender todo eso para un profesional, pero puede ser un gran desafío para una persona que nunca ha tenido ninguna experiencia con aplicaciones gráficas. Photoshop es una herramienta extremadamente poderosa con muchas capacidades incorporadas. Es prácticamente ilimitado – la mayoría de las veces es más probable que esté restringido por su imaginación y habilidad que por el software, es así de poderoso. Con las capacidades, sin embargo, viene la complejidad.

 

Una vez que se abre una imagen, se envuelve con un conjunto de menús y paneles en tres lados de la pantalla. Muchas cosas pueden ser modificadas según las preferencias del usuario. No hace falta decir que hay una abominación de herramientas. ¡Algunas de las herramientas en realidad tienen otras herramientas dentro de ellas! Y, no me malinterpreten, todo es genial: las capas, la historia, las máscaras, los efectos, las herramientas del panel de la izquierda (todas), las capas de ajuste y demás. Pero si no eres ni remotamente un fotógrafo serio o un diseñador gráfico y sólo quieres que las imágenes de tu familia se vean mejor de lo que se ven fuera de la cámara, bueno, déjame ponerlo de esta manera – difícilmente encontrarás este software fácil de usar. Ni mucho menos. Todo viene con ajustes y configuraciones para afinar el resultado, y diferentes herramientas pueden ser usadas en conjunto de muchas maneras diferentes, la mayoría de las cuales yo mismo no conozco.

No me sumergiré muy profundo, hay demasiado que mencionar. Pero déjame decir esto. Sólo hay unas pocas opciones «auto» disponibles, como «Auto Tono», «Auto Contraste» y «Auto Color» en el menú «Imagen», y eso es todo. No hay eliminación de ojos rojos con un solo clic (al menos nunca lo he encontrado), por ejemplo. Utilizas varias herramientas extremadamente flexibles y las usas sólo con tus habilidades. En otras palabras, mientras que el Photoshop no limita a los hábiles y lo que pueden hacer, tampoco ayuda a los novatos.

Un poco exagerado para las fotos familiares, ¿no crees?

2) Photoshop Elements 11

La interfaz de usuario es una historia diferente con Photoshop Elements. Aunque cualquiera que esté familiarizado con la disposición normal de Photoshop se sentirá probablemente como en casa, los nuevos usuarios también encontrarán que los controles son más amigables y fáciles de entender, debido a los tres sencillos modos de edición disponibles. Elegirá uno sobre el otro dependiendo de su conocimiento de las herramientas y de cuánto quiera editar sus imágenes. Comencemos con el más simple y luego discutamos aquellos destinados a un post-procesamiento más avanzado.

2.1) Modo de edición rápida

Con sólo unas pocas herramientas simples disponibles, este es el modo de edición más simple y puede ser usado para acciones rápidas y menores.

  1. En el panel de la izquierda, tiene la herramienta de Selección Rápida, que puede usar para seleccionar porciones de la imagen que serán editadas dejando el resto de su fotografía intacta.
  2. También está la herramienta de Eliminación de Ojos Rojos que apenas necesita introducción – sólo tienes que seleccionar los ojos de tu sujeto y PSE hará el resto.
  3. Es una situación similar a la de la herramienta Dientes Blancos, que se usa para delinear los dientes del sujeto.
  4. La herramienta de escritura es muy sencilla: selecciona la herramienta y haz clic donde quieras poner el texto.
  5. El cepillo Spot Healing está ahí para ayudarte a eliminar las imperfecciones de la piel, como las manchas, o los objetos no deseados de tu imagen. No es superpreciso y difícilmente puede ser usado para la eliminación de objetos muy detallados y complejos, pero funciona muy bien para objetos pequeños con fondos simples.
  6. Por último, está la herramienta de cosecha. Por extraño que parezca, para una herramienta tan simple, me resulta un poco molesto usarla en el modo de edición rápida de Photoshop Elements. Es bastante difícil seleccionar toda la imagen para recortar y continuar desde ahí (por ejemplo, si quieres recortar manteniendo la relación de aspecto bloqueada), porque tienes que empezar a dibujar el rectángulo de recorte en la propia imagen (aunque hay una solución alternativa – lee el siguiente párrafo). Aún más extraño es que actúa de forma completamente diferente -y mucho mejor- en el modo Edición experta, donde también está disponible.
  7. Todas estas herramientas tienen ajustes específicos disponibles. El panel correspondiente aparece tan pronto como se selecciona una de las herramientas. Lo encontrará en la parte inferior de la ventana, justo debajo de su fotografía. Ser capaz de ajustar sus herramientas las hace mucho más flexibles. Por ejemplo, para evitar las limitaciones de la herramienta Recortar y recortar manteniendo la relación de aspecto original, seleccione la herramienta y elija «Usar relación de foto» en el menú desplegable de la sección central del panel de ajustes.

 

Pero eso no es todo lo que puedes hacer en el Modo Rápido. También hay un conjunto de opciones en el lado derecho de la pantalla. Estas son opciones de post-procesamiento y te permiten cambiar el contraste, el color y la luminosidad de tu fotografía entre otras cosas. Al hacer clic en cualquiera de ellas, se expandirá el menú y se obtendrá un control deslizante junto con varios aspectos preestablecidos para elegir. Extremadamente fáciles de usar e intuitivas, estas opciones deberían resultar sencillas de experimentar y obtener el resultado deseado. Pruébalo! La primera opción, Smart Fix, reúne todas las demás opciones en una sola para aquellos que sólo quieren que su imagen se vea bien sin tener que perder tiempo en conocer lo que hace cada conjunto de preajustes.

 

2.2) Modo de edición guiada

El modo de edición guiada es algo diferente al modo de edición rápida. Se deshace de todas las herramientas del panel izquierdo excepto dos básicas (las herramientas de Zoom y de Mano) y en su lugar se centra en varias correcciones y efectos. Puedes encontrar «Tocar arriba» y «Efecto» en el lado derecho de la pantalla. Al seleccionar una de ellas, pasará a un panel diferente donde aparecerá un conjunto de opciones que le guiarán a través del proceso de ajuste de los efectos y de las teclas de dirección. Como puedes ver, hay muchas para elegir. En lugar de cubrirlos todos por ti, te daré un par de ejemplos (¡aburrido!) y te dejaré que aprendas el resto por ti mismo (la parte divertida).

 

  • El efecto Foto Antigua permite convertir su imagen en una fotografía vintage en blanco y negro o en sepia. Una vez seleccionado el efecto, aparecerá un nuevo panel con 4 (o cualquiera de los 4) pasos a seguir. El primer paso le permite elegir uno de los tres modos de conversión disponibles: «Periódico», «Urbano» y «Vivo». Elegí «Urbano» para nuestra imagen de muestra, pero te sugiero que pruebes todos ellos por ti mismo y veas cuál te queda mejor dependiendo de tu fotografía. El siguiente paso es «Ajustar el tono». Al hacer clic en el ajuste, se ajustarán automáticamente las sombras y los toques de luz de tu imagen para hacerla más contrastante. El tercer paso añade arañazos y (principalmente) grano digital a la imagen para ayudar a que parezca vieja y de menor calidad técnica. Haz clic varias veces para intensificar el efecto. Por extraño que parezca, aunque el primer paso le permite convertir su imagen a blanco y negro, el grano digital parece ser el color. La única manera de cancelar el colorido aleatorio es dar el último paso: «Añadir Tono/Saturación». Este paso le permitirá básicamente añadir un matiz de color a su imagen. Puede cancelar cualquier paso haciendo clic en cualquiera de los pasos anteriores de nuevo. Haga clic en «Hecho» para aplicar sus pasos y volver al panel anterior.
  • El efecto de la viñeta es probable que sea uno que use con bastante frecuencia. Añadir el viñeteado es una manera poderosa de guiar el ojo del espectador lejos de los bordes de la imagen hacia su sujeto y es usado a menudo incluso por fotógrafos profesionales. Yo, por mi parte, elijo no eliminar el viñeteado del lente natural de mis imágenes y la mayoría de las veces ni siquiera lo veo como un defecto del diseño del lente. Si hace clic en el efecto «viñeta», dos pasos estarán disponibles para usted. En primer lugar, debe elegir si desea una viñeta en blanco y negro. La viñeta blanca, en mi opinión, raramente se adapta a cualquier tipo de fotografía, con la excepción de, quizás, imágenes de alta resolución (fotografías muy brillantes). Una vez que elija su viñeta, notará que no se ve muy bien. Ajuste el deslizador de intensidad para que sea menos prominente. ¿Todavía no es lo suficientemente bueno? No te preocupes – para eso es el segundo paso. Le permite afinar su viñeta y hacerla más sutil. Haga clic en «Afinar la forma» y aparecerán dos deslizadores, «Pluma» y «Redondez». Normalmente pongo Pluma en su valor máximo para una transición más suave y pongo Redondez dependiendo de la imagen. Cuantas más veces haga clic en el control deslizante Refinar forma, más sutil será el viñeteado, así que utilícelo hasta que esté completamente satisfecho (especialmente el control deslizante Pluma).

 

2.3) Modo de edición experto

En este modo, Photoshop Elements le permite tomar el control total de su flujo de trabajo de post-procesamiento. Los efectos se reemplazan, en cambio, por una serie de potentes herramientas en el lado izquierdo de la pantalla. Algunas de ellas le resultarán familiares si ha probado el modo «Edición rápida» (y más o menos todas ellas se conocerán si está familiarizado con las herramientas habituales de Photoshop), pero muchas son nuevas, como el «Lazo» y el «Pincel inteligente». Estas herramientas se dividen en cinco categorías: «Ver», «Seleccionar», «Mejorar», «Dibujar», «Modificar». Además, los ajustes de color están disponibles en la parte inferior del panel de herramientas. No voy a tratar estas herramientas con más detalle ya que, como su nombre indica, se supone que el modo «Edición experta» debe ser utilizado por fotógrafos que conocen los usos básicos de las herramientas, filtros y ajustes más populares. Baste decir que hay mucha menos orientación en este modo. Requiere el uso de un conjunto de diferentes ajustes para lograr acciones de un solo clic previamente accesibles. Si quieres usar este modo de forma efectiva pero aún no sabes para qué sirven todas las herramientas y ajustes, prepárate para pasar bastante tiempo aprendiendo y experimentando.

 

¿Qué comprar – Photoshop o Elements?

Antes de decidir dónde poner el dinero que tanto le ha costado ganar, debería repasar las funciones de Adobe Photoshop, Photoshop Elements y Lightroom y decidir qué es lo importante para su trabajo diario. Si todo lo que necesita es una edición básica de fotografías, Lightroom es el camino a seguir (consulte nuestro artículo Photoshop vs Lightroom para obtener más información). Si necesita una edición más avanzada y un ajuste fino de sus imágenes, ya sea trabajando con múltiples capas, añadiendo texto, eliminando de forma avanzada objetos no deseados o creando panoramas , Elements complementaría muy bien a Lightroom. Si necesita herramientas avanzadas, disponibilidad de muchos plugins de terceros y un montón de otras funciones con posibilidades prácticamente ilimitadas, Photoshop es el camino a seguir en lugar de Elements.

Si está empezando, siempre recomendamos empezar con Lightroom o Elements primero, antes de pensar en Photoshop. Si sólo tiene unos pocos cientos de imágenes que necesita editar y almacenar, Elements es suficiente. Pero si tiene miles de imágenes, Elements no tiene ninguna posibilidad frente a las sólidas capacidades de organización/catalogación de fotografías de Lightroom. Así que para la mayoría de las personas que disfrutan de tomar muchas fotos y tienen años de fotos para clasificar, Lightroom tendría mucho sentido sobre Elements. Para esas situaciones, Lightroom debería ser la primera opción. Una vez que esté listo para explorar el mundo de la edición avanzada «destructiva», pruebe tanto Elements como Photoshop – ambos pueden utilizarse como software de prueba durante 30 días, lo que debería ser suficiente para que decida lo que realmente necesita.

Si está pensando en comprar el software, aquí tiene algunos enlaces de nuestro distribuidor de confianza, B&H.

Resumen

Aunque Photoshop Elements es una versión simplificada del completo Photoshop, sigue siendo una pieza de software muy potente y es probable que se adapte a las necesidades tanto de los principiantes como de los aspirantes a amateurs. Combina una interfaz fácil de usar con una gran cantidad de herramientas disponibles. Obviamente, sólo pude cubrir una pequeña porción de todo lo posible enfocándome en los ajustes simples y rápidos – ni siquiera llegamos a Layers, y mucho menos al Organizador de Elementos basado en catálogos. Pero, con suerte, este artículo le será útil para elegir entre Photoshop y Photoshop Elements para sus necesidades de post-procesamiento.

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