Cómo usar las curvas en Photoshop

¿Cómo se usan las curvas en Photoshop? En este artículo daremos una mirada detallada a la comprensión y el uso de una de las herramientas más poderosas de Photoshop, Curves. Aunque hay muchas herramientas para mejorar el contraste en Photoshop, las curvas son las más efectivas. Las curvas van más allá de las limitaciones del mero ajuste del contraste. En este artículo, además de mejorar el contraste, veremos cómo usar la herramienta de curvas para corregir el color de las imágenes. Antes de proceder a cómo usar las curvas para mejorar el contraste con las curvas, puedes leer mi artículo, Comprender el Contraste en la Fotografía .

Curvas de salida

Hay dos maneras de usar las curvas en el Photoshop. Una forma de hacerlo es, yendo al menú Imagen->Ajustes->Curvas. La segunda y más efectiva forma es usar las curvas como una capa de ajuste. El primer método aplica la curva directamente a la imagen, convirtiéndola en una forma destructiva de edición, es decir, no se puede modificar más tarde, a menos que la hayas convertido en un objeto inteligente. Al usar las curvas como una capa de ajuste, estás haciendo lo mismo de una manera no destructiva, es decir, puedes cambiar los valores o incluso borrar toda la capa en cualquier momento sin alterar la imagen original. Puede añadir una capa de ajuste de curvas haciendo clic en el icono de crear un nuevo relleno o ajustes en su panel de capas o haciendo clic directamente en la herramienta de curvas si tiene abierta la pestaña de ajustes.

Comprensión de las curvas

Una vez creada la capa de ajuste de las curvas, verás lo que hay debajo en la ventana/pestaña de propiedades. La ventana tiene dos barras, una línea inclinada y un histograma incrustado dentro de ella. Primero vamos a repasar en nuestra memoria cómo el Photoshop define un píxel. Considera un píxel como una combinación de Rojo, Verde y Azul como números del 0 al 255. Por ejemplo, (0,0,0) es negro, (255,0,0) es rojo, (0,255,0) es verde, (0,0,255) es azul y (255,255,255) es blanco. Para más información sobre esto, por favor consulte el artículo de Spencer en sRGB Vs Adobe RGB Vs ProPhotoRGB . Así que la línea oblicua que ves atravesando la ventana representa los valores de luminosidad correspondientes.

Echemos un vistazo más de cerca a la herramienta. Tiene dos barras (marcadas en rojo), una que representa el eje X y otra que representa el eje Y. En el Eje X, la más izquierda corresponde al negro (0) y la más derecha al blanco (255) con todos los tonos de gris entre ellos. El eje X representa los píxeles de entrada. El eje Y representa los píxeles de salida. En el eje Y, el inferior corresponde a 0 y se puede ver el máximo en 255 en la parte superior. Así que eventualmente, (0,0) es negro; (255,255) es blanco y (128,128) son los grises del medio. Echa un vistazo a la imagen de abajo. He hecho clic en la curva y he seleccionado un punto justo en el medio. Como se mencionó anteriormente, es el gris medio (127.127), lo que significa que tanto la entrada como la salida son iguales.

Cuando arrastramos el punto hacia arriba, como se muestra en la imagen de abajo, la entrada se mantiene en 127 (que no cambia en el eje X) mientras que, vemos la salida (eje y) aumentar a 190. Lo que hemos hecho es, hemos seleccionado todos los píxeles que son 127 y los hemos aumentado a 190, haciendo esos píxeles más brillantes. En otras palabras, hemos movido todos los píxeles de los tonos medios a los más brillantes y como resultado se puede ver que la imagen está ahora sobreexpuesta. Lo he aumentado deliberadamente por un gran margen para mostrar el resultado evidente. Siempre obtenemos los mejores resultados cuando hacemos los cambios sutiles.

Ahora, de manera similar, veamos qué sucede cuando lo arrastramos hacia abajo. La entrada se mantiene igual en 128, mientras que vemos la salida disminuyendo a 63. Aquí lo que hemos hecho es, hemos movido todos los píxeles de los medios tonos a las sombras, haciendo así que la imagen se vea más oscura.

Cuando movemos el punto seleccionado a lo largo del eje Y, vimos que la salida cambia en consecuencia. De manera similar, cuando movemos el punto seleccionado a lo largo del Eje X, los puntos de entrada cambian en consecuencia y la salida permanece igual de nuevo haciendo los píxeles más brillantes u oscuros dependiendo de qué lado lo movamos.

En resumen, cuando tenemos una curva en forma de U, la imagen aparece más oscura y cuando tenemos una curva en forma de n, la imagen aparece más brillante. En lugar de seleccionar sólo un punto de la curva, podemos seleccionar cualquier número de puntos y hacer el ajuste correspondiente. Volviendo al contraste, ¿cómo añadimos contraste? Haciendo que los brillantes sean más brillantes y los oscuros más oscuros. Para ello, seleccionamos un punto en las luces y lo arrastramos hacia arriba, aumentando sus píxeles y haciéndolo más brillante. En el otro lado, seleccionamos un píxel en las sombras y lo arrastramos hacia abajo haciendo que los oscuros sean más oscuros. El resultado es una típica curva en «S».

A continuación se presentan algunos puntos a tener en cuenta cuando se usan las curvas:

  • Las curvas n añaden luz a la imagen pero disminuyen el contraste
  • Las curvas en U hacen que la imagen sea más oscura pero aumenta el contraste
  • Las curvas en S son las preferidas ya que añaden contraste sin oscurecer el cuadro general
  • Las curvas en S inversa recuperan los detalles en las sombras, pero reducen el contraste general de la imagen.

Uso de las curvas para añadir el rango dinámico

A veces terminamos con imágenes que tienen un estrecho rango dinámico. Esto a menudo ocurre con luz suave. La mayoría de las veces, la imagen da un efecto suave y agradable, pero a veces, hace que una imagen parezca plana. En tales escenarios, la herramienta de curvas ayuda a sacar el máximo rango dinámico posible de la imagen sin recortar las sombras o las luces.

La foto de arriba parece aburrida. En la búsqueda de proteger las luces (blancas en el tema) terminé haciendo la foto más oscura. La foto se ve plana. Echa un vistazo a los dos deslizadores del eje X (marcados con rojos en la imagen de abajo) en la herramienta de curvas. Ahora, presiona el botón Alt/Option en el deslizador de luces y arrástralo a la izquierda hasta que veas el recorte. Del mismo modo, arrastra el deslizador de los oscuros (mientras pulsas alt/opción) y muévelo hacia la derecha hasta que veas el recorte. Mirando el histograma, vemos que se ha movido hacia la derecha, ensanchando las barras, aumentando así el rango dinámico. Puedes ver que se está añadiendo profundidad al histograma.

Con el ajuste anterior realizado, aunque no hay recorte, algunos de los blancos del sujeto parecen sobreexpuestos. Así que bajemos los blancos como se muestra a continuación. A medida que bajamos los blancos, podemos ver que el contraste también baja. Así que para añadir más contraste, encontramos un punto medio y lo arrastramos más abajo haciendo una curva en U.

Ahora, seleccionamos otro punto cerca de las luces para iluminar la imagen, lo que da un resultado que es contrastado y no aburrido.

Ajuste preciso de la curva con la herramienta de selección de mano

Se hace difícil adivinar dónde están los toques de luz, los tonos medios y las sombras. A veces podemos pensar que un tono está en las sombras, pero en realidad puede ser colocado como un tono medio. En otros casos, puede que no seamos capaces de determinar con precisión dónde está el punto más brillante de nuestra imagen. Ahí es donde la herramienta de selección de manos es útil. Usando esta herramienta, podemos hacer clic en una muestra directamente en la imagen en lugar de adivinar el lugar correspondiente que tiene en el histograma. En el siguiente ejemplo, he seleccionado la herramienta de selección de muestras (marcada en verde), luego la paso por encima de la imagen y hago clic para seleccionar un punto de la imagen y el valor correspondiente queda marcado en el histograma. Puede arrastrarlo hacia arriba o hacia abajo en la propia imagen o puede arrastrarlo en el ajuste de las curvas como hicimos en los ejemplos anteriores para obtener el contraste deseado. He seleccionado dos muestras, el punto cuadrado en el cuello del sujeto que es un punto destacado. El punto rojo rectangular de selección que son las sombras. Mirando el verde brillante, podríamos haber adivinado que estaría colocado en algún lugar alrededor de los tonos medios, pero en realidad lo vemos colocado más cerca de las sombras. Aquí es donde el uso de esta herramienta es muy útil y preciso. Siempre es mejor usar esta herramienta en lugar de adivinar las luces y las sombras.

A continuación se muestra un procedimiento paso a paso de un flujo de trabajo típico de Curvas:

  • El primer paso debería ser ajustar las luces. Recuerde siempre, la mayoría de las veces un resaltado soplado, es decir, un resaltado recortado es lo que daña la estética de una fotografía, a menos que y hasta que se busque crear una imagen de alta calidad.
  • Una vez que termines con las luces, intenta recuperar las sombras. Recuerda siempre que cuando ilumines demasiado las sombras, el contraste general se verá afectado. Personalmente no me preocupo demasiado cuando tengo que sacrificar los detalles de las sombras, a menos que sea una parte importante del sujeto como el detalle del cabello en la fotografía de retratos o los ojos del sujeto.
  • Después de fijar las luces y las sombras, trabajen con los tonos medios para obtener un contraste óptimo. Siempre es mejor hacer cambios sutiles que ir demasiado. Demasiado contraste quemará los detalles de las sombras y arruinará los toques de luz. También hace que la imagen se sature demasiado.
  • Como se mencionó anteriormente, use la herramienta de selección manual para una edición precisa.
  • Tenga en cuenta que las curvas son parabólicas, lo que significa que cuando se cambia un solo punto, afecta a toda la curva en varios grados. Además, recuerda que cuando estás ajustando las curvas, la saturación cambia en consecuencia. Esta es otra razón para no excederse, sino para hacer cambios sutiles.

Uso de las curvas para la corrección del color

La aplicación de curvas va más allá de añadir contraste a una imagen. Las curvas también se pueden usar para corregir los colores de una imagen, especialmente si necesitamos eliminar el color de una imagen. La mayoría de nosotros usamos el Balance de Blancos y los deslizadores de tinte para corregir los colores, considerando que fotografiamos en RAW. Si la imagen se tomó como JPG, esos dos deslizadores se desactivarán. En tal caso, la herramienta de curvas será una alternativa para corregir los colores. Esto no es para aconsejar el disparo como JPG, ya que muchos consideran que el uso de RAW sólo es útil en la corrección de colores. Los beneficios del RAW van mucho más allá. Es por eso que la mayoría de nosotros, especialmente aquí en PhotographyLife, aconsejamos el uso de RAW. Volviendo a la corrección de color, Curves ofrece un enfoque más controlado para corregir los colores que simplemente confiar en el deslizador de Balance de Blancos.

Si miras la imagen de arriba, puedes ver claramente un molde de color amarillo. La parte inferior del tigre, que de hecho es blanca, es blanquecina, lo que le da un aspecto «fangoso». Los colores también hacen que la imagen parezca plana. Primero veamos cómo usar la opción de corrección automática de color en Photoshop (que funciona muy bien para el 80% de las imágenes) y luego pasemos a hacerlo manualmente. Como siempre, agregue una nueva capa de ajuste de curvas. En la ventana de propiedades de las curvas, haga clic en el icono superior derecho para abrir la lista desplegable y elija Opciones automáticas…

La opción predeterminada elegida sería Aumentar el brillo y el contraste. En su lugar, elija Buscar colores oscuros y claros. Si quieres puedes marcar la opción Guardar como predeterminado ya que las otras opciones no son tan útiles como esta y una vez que la hayas guardado como la opción predeterminada, puedes usarla como una opción de corrección de color de un solo clic presionando el botón Auto como se muestra en la imagen de abajo.

Echa un vistazo a la imagen de color corregido de arriba. El molde de color ha desaparecido y puedes ver los colores exactos.

Espero que hayan disfrutado de este artículo. Si tiene alguna pregunta, por favor hágamelo saber en la sección de comentarios de abajo!

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