Cómo fotografiar la Vía Láctea

Muchos fotógrafos de viajes y paisajes, incluido yo mismo, tratamos de evitar fotografiar paisajes con un cielo azul claro. Por mucho que nos guste ver nubes hinchadas o tormentosas para condimentar nuestras fotografías, no tenemos control sobre lo que la naturaleza nos proporciona cada día. A veces tenemos suerte y capturamos hermosos amaneceres y puestas de sol con cielos de color rojo sangre, y otras veces estamos atrapados en un cielo despejado y aburrido. Cuando me encuentro en tal situación y sé que la mañana siguiente será clara, a veces exploro las oportunidades de fotografiar las estrellas y la Vía Láctea por la noche. Estoy seguro de que has estado en situaciones en las que saliste de noche en un lugar remoto y viste un cielo nocturno increíblemente hermoso con millones de estrellas brillando hacia ti, con parches de estrellas en una formación «nublada» que son parte de la Vía Láctea. Si no sabe cómo fotografiar el cielo nocturno y la Vía Láctea, esta guía puede ayudarle a comprender lo básico.

NIKON D3S + 24mm f/1.4 @ 24mm, ISO 1600, 20 segundos, f/1.4

En este artículo, sólo repasaremos lo básico, porque la astrofotografía puede volverse muy compleja, especialmente para capturar fotos del espacio profundo de nebulosas, constelaciones y sistemas estelares. Algunos fotógrafos utilizan telescopios, cabezales robóticos especializados con ultra precisión y cámaras CCD creadas específicamente para la astrofotografía por valor de decenas de miles de dólares, para crear fotografías increíblemente hermosas que son extremadamente difíciles o incluso imposibles de capturar con una cámara digital normal. Me saltaré estos temas complejos y me centraré más bien en lo que puede capturar con una cámara que ya posee, ya sea una cámara DSLR, una cámara sin espejo o incluso una cámara avanzada de apuntar y disparar.

He aquí un breve resumen de cómo puede fotografiar la Vía Láctea:

  1. Comprender las capacidades de su equipo de cámara
  2. Considere la contaminación lumínica y busque un área oscura
  3. Usar técnicas de enfoque nocturno adecuadas
  4. Utilice la configuración correcta de la cámara
  5. Considerar los elementos del primer plano para una mejor composición
  6. Capturar la Vía Láctea
  7. Procesamiento posterior de la Vía Láctea

1) Lo que necesitará

Antes de empezar a hablar de fotografiar la Vía Láctea , permítanme primero repasar lo que necesitarán en términos de equipo y software:

  • Una cámara avanzada – necesitará una cámara que permita un control manual completo de la exposición de aperture , velocidad de obturación y ISO . También quiere que la cámara sea capaz de enfocar manualmente, ya que el enfoque nocturno será sin duda un reto para cualquier sistema de autoenfoque. Idealmente, usted necesita una DSLR avanzada o una cámara sin espejo que pueda manejar bien el ruido en ISOs altas (más sobre esto abajo). Una astro-cámara dedicada como la Nikon D810A va a ser la mejor opción para la astrofotografía, pero eso es para aquellos que quieren explorar la astrofotografía más allá del alcance de este artículo. Algunas cámaras de apuntar y disparar pueden ser adecuadas para el trabajo con controles manuales, pero los resultados serán obviamente muy inferiores, especialmente en el caso de sensores pequeños y disparos.
  • Un Fast Lens – si utiliza una cámara de objetivo intercambiable, le recomendaría utilizar un buen objetivo gran angular de apertura rápida (idealmente en el rango de apertura máxima f/1,4 – f/2,8). Las mejores opciones para fotografiar las estrellas son las rápidas prime lenses que se abren muy bien. Mis objetivos favoritos para fotografía nocturna son el Nikon 14-24mm f/2.8G y el Nikon 20mm f/1.8G . Ambos son excelentes intérpretes en sus aperturas máximas (abierto de par en par), por lo que son muy adecuados para la fotografía nocturna. Pero hay muchas más opciones de objetivos disponibles que funcionan excepcionalmente bien para la fotografía nocturna. Hemos escrito un artículo sobre mejores lentes Nikon para astrofotografía , con una lista de opciones nativas y de terceros que también funcionan bien en otros sistemas, así que le recomendaría que consulte ese artículo. Si tiene un objetivo lento o necesita pararlo para obtener la máxima nitidez, tendrá que subir la ISO, lo que resultará en fotos granuladas. Por eso, una lente rápida es la elección ideal. Si disparas a Canon, puedes obtener opciones de lentes similares a las de Nikon y el valor va a ser con lentes de terceros de Samyang / Rokinon. Mi principal recomendación para la astrofotografía es el Rokinon SP 14mm f/2.4 (Montura de canon ), que muestra un excelente rendimiento cuando se detiene en f/2.8 y no sufre de coma pesado como muchos otros lentes.
  • Un trípode robusto – usted estará disparando exposiciones largas (15 segundos y más), así que un trípode robusto es imprescindible. Usted no quiere un trípode endeble que tiemble como loco durante la exposición, especialmente si hay poco viento. Asegúrese de consultar nuestra guía detallada guía para elegir un trípode para obtener más información.
  • Sky Map App – esta es opcional, pero algo que yo recomendaría encarecidamente. Una buena aplicación de mapas del cielo como Caminata de las Estrellas podría mostrarle exactamente dónde está o estará la Vía Láctea, lo que puede ayudar mucho a planificar sus vacunas. Otra gran aplicación que yo personalmente uso es PhotoPills y tiene una excelente función Night AR que puede ser muy útil para la planificación.
  • Software de Post-Procesamiento – definitivamente quieres procesar tus tomas en un buen software para obtener los mejores resultados de calidad y sacar a relucir los detalles. Yo recomendaría Adobe Photoshop o Photoshop Elements para la astrofotografía. Lightroom también puede ser útil, pero no va a ser tan flexible para hacer cosas como niveles y herramientas avanzadas de clonación y eliminación de manchas (para eliminar planos y otros objetos de las tomas, etc.). El posprocesamiento es una gran parte de la astrofotografía, por lo que le recomendaría encarecidamente que consiga un buen software para el trabajo si aún no lo tiene. Más abajo, le mostraré cómo dar algunos pasos sencillos en Photoshop / Elements para mejorar sus fotos de la Vía Láctea.
  • Linterna – una buena linterna no sólo es útil para encontrar un buen lugar por la noche, sino que también se puede usar para pintar con luz, si tiene elementos interesantes en primer plano.

Hay otras cosas que puede necesitar, como un disparador de cámara remoto (para exposiciones de más de 30 segundos), calentadores de manos y piernas (si dispara en frío) y más, pero son opcionales o dependen de las condiciones y de lo que está tratando de lograr.

NIKON D800E + 20mm f/1,8 @ 20mm, ISO 6400, 15 segundos, f/1,8

2) Consideraciones sobre la ubicación y la contaminación lumínica

Si vives en una gran ciudad, será extremadamente difícil capturar el cielo nocturno y la Vía Láctea. Las luces de las grandes ciudades pueden ser un gran problema debido a la contaminación del aire y la luz, por lo que es mejor salir de la ciudad y encontrar una buena ubicación que no tenga tales problemas. A veces significa conducir a varias horas de distancia de donde usted vive. Puede que no veas la contaminación lumínica con tus ojos, ¡pero la cámara sí!

Los parques nacionales remotos y las áreas silvestres son ideales para la fotografía nocturna, porque el cielo es cristalino y no hay luces alrededor. Utilice el sitio web Dark Sky Finder para encontrar los mejores lugares con una mínima contaminación lumínica.

 NIKON D800E + 14-24mm f/2.8 @ 14mm, ISO 3200, 25 segundos, f/2.8

3) Enfoque

Antes de hablar de la configuración de la exposición, repasemos algunos pasos importantes para asegurarnos de que acabamos con tomas correctamente enfocadas. Enfocar por la noche puede ser una experiencia desafiante y frustrante, porque el sistema de autoenfoque de su cámara tendrá muy poco contraste para poder adquirir el enfoque adecuado. Lo mejor que puede hacer es componer su toma, establecer una distancia focal (si utiliza un objetivo de zoom) y una vez que obtenga manualmente el enfoque perfecto, no tocar el enfoque o los anillos de zoom hasta que haya terminado por completo. Personalmente, desactivo el autoenfoque de inmediato y sólo confío en el enfoque manual mediante la Visión Directa: el objetivo es establecer el enfoque en el infinito. Algunas personas dicen que el uso de marcadores de lentes para fijar el enfoque al infinito es una buena práctica, pero en realidad, a menos que se tenga un viejo lente de enfoque manual con marcas de infinito más o menos precisas, yo no dependería de ellos. Incluso un ligero error de enfoque en un moderno sensor de alta resolución hará que las estrellas aparezcan como manchas circulares en lugar de estrellas definidas, por lo que su técnica de enfoque es crítica.

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de conseguir un enfoque perfecto? A menudo utilizo un número de técnicas diferentes usando la Visión en Vivo de la cámara. Una vez que ajuste el objetivo en Enfoque manual y active la Visión en vivo, acerque el zoom al 100% y apunte la cámara hacia la fuente de luz más brillante del cielo, que suele ser la luna. Mueva el anillo de enfoque hasta que pueda ver claramente la forma definida de la luna y simplemente apague la Visión Directa – ya está. Si la luna no está en el cielo, trate de encontrar otra fuente de luz – quizás una estrella muy brillante o una luz distante. Si no tiene ninguno de los dos, otra opción es encender la linterna y alejarla lo suficiente de usted como para que esté en el infinito, luego enfóquese en la linterna usando Visión Directa. Algunos modos de Visión Directa de las cámaras son muy buenos y «potenciarán» el cielo nocturno y revelarán las estrellas. Si puede ver las estrellas en Visión Directa, no necesita utilizar ninguna de las técnicas anteriores; simplemente gire el anillo de enfoque hasta que las estrellas aparezcan nítidas. Y por último, si nada funciona, puede intentar usar la marca de infinito en la parte superior de la lente y tomar fotografías de muestra para ver si el enfoque se ha adquirido correctamente o no. Si ves estrellas borrosas cuando se amplía al 100%, entonces sabes que necesitas rotar un poco el anillo de enfoque para obtener un mejor enfoque. Te llevará algún tiempo hacerlo bien, pero definitivamente vale la pena hacerlo bien, que terminar con fotos borrosas.

 NIKON D800E + 20mm f/1.8 @ 20mm, ISO 3200, 20 segundos, f/2.2

Ahora, si tienes un objeto en primer plano en tu toma, obviamente quieres que tanto el primer plano como las estrellas estén perfectamente enfocadas. Ya que estás disparando a una abertura muy abierta, ¿cómo lo logras? Bueno, la respuesta está en una técnica llamada «focus stacking», excepto que probablemente vas a tomar dos imágenes, una enfocada en el cielo y la otra en el primer plano. A continuación, utilice una técnica de mezcla en Photoshop para fusionar los dos planos en una sola composición, con un enfoque perfecto en ambos. Spencer ha escrito una excelente guía sobre focus stacking , así que si quieres saber más sobre la técnica, visita el enlace!

4) Configuración de la cámara

Mientras que el cielo puede verse magnífico de noche, con millones de estrellas fácilmente visibles a sus ojos, esto no significa que su cámara será capaz de capturarlo fácilmente. Sus ojos se ajustan a la luz baja por la noche, lo que significa que está viendo todo a niveles de sensibilidad muy altos, con el iris bien abierto, en su tamaño máximo. Así que si quieres que tu cámara sea capaz de capturar el cielo nocturno tal y como lo ves (y quizás incluso mejor), necesitarás aplicar la misma técnica – usar altos niveles de sensibilidad ISO y disparar a grandes aperturas. Aquí es donde las opciones de cámara y lente jugarán un papel importante en lo que usted será capaz de lograr. Si tiene un objetivo de primer orden rápido que funciona bien en su máxima apertura sin introducir demasiado coma, no tiene que utilizar niveles de ISO muy altos en su cámara, lo que significa menos grano al procesar las fotos de la Vía Láctea. Por ejemplo, la primera imagen de este artículo fue capturada utilizando el objetivo Nikon D3s y el objetivo de 24mm f/1.4G con f/1.4, ISO 1600 y una exposición de 20 segundos. Si quisiera mantener la misma duración de la exposición y utilizar un objetivo más lento, digamos f/2,8 (dos paradas más lentas), tendría que aumentar la ISO de mi cámara de 1600 a 6400, que es una gran diferencia.

Entonces, ¿por dónde empiezas y cuál es la configuración más importante de la cámara? Lo que yo haría primero, es empezar por determinar la duración de la exposición . Y aquí es donde se pone difícil, porque si lo haces mal, terminarás con un cielo negro y un par de estrellas, o las estrellas se verán como líneas en lugar de puntos, lo que comúnmente se conoce como «senderos estelares». Estos pueden verse muy bien en algunas tomas, pero la fotografía de rastro estelar requiere técnicas completamente diferentes centradas alrededor de la estrella del norte y obviamente no funcionarán para las tomas de la Vía Láctea. Recuerde, nuestro planeta gira constantemente, y ya que estamos disparando desde un trípode que está fijado en una posición, realmente tenemos que tener cuidado con el tiempo de cada exposición, ya que necesitamos mantener las estrellas como puntos en nuestras tomas.

 NIKON D850 + 14mm f/1.8 @ 14mm, ISO 800, 20 segundos, f/1.8

4.1) La Regla 500 / 600

Este tiene un nombre confuso, porque algunos se refieren a este método como la «Regla 500», mientras que otros se refieren a la «Regla 600». Básicamente, para determinar la longitud óptica de la exposición, tomamos uno de los dos números y lo dividimos por la longitud focal del objetivo para obtener la velocidad de obturación óptima. Así que si estás disparando con un objetivo de 20mm en una cámara de fotograma completo usando la regla 500, tomas 500 y lo divides entre 20, lo que produce 25 segundos – esa es la velocidad de obturación más larga que deberías usar antes de que esas estrellas empiecen a convertirse en senderos. Si se utiliza la «regla 600» menos conservadora, se obtiene una exposición de 30 segundos. Personalmente, nunca tuve éxito con la «Regla 600», ya que siempre resulta en senderos estelares, incluso cuando se dispara con una cámara de baja resolución. La «Regla 500» para mí es la máxima – de hecho, sólo la uso como referencia y a menudo termino reduciendo aún más mi velocidad de obturación para no tener rastros de estrellas en mis fotos. Ahora bien, si utiliza una lente de mayor distancia focal, el tiempo de exposición se reducirá utilizando las mismas matemáticas, así que tenga eso en cuenta al fotografiar la Vía Láctea.

4.2) ¿JPEG o RAW?

Si todavía estás fotografiando JPEG, date una bofetada en la cara – es hora de pasar a RAW y finalmente explorar sus beneficios, especialmente cuando se trata de fotografiar la Vía Láctea. Usted desea disparar en RAW para la astrofotografía, porque a menudo se encontrará ajustando cosas como el balance de blancos, que es posible que no pueda cambiar en las imágenes JPEG. Hay muchas otras ventajas de disparar en RAW – vea mi artículo RAW vs JPEG para más detalles sobre por qué debería mantenerse alejado de JPEG para la fotografía nocturna.

4.3) Modo de cámara

Siempre que haga cualquier tipo de fotografía nocturna, debería estar fotografiando en modo manual , ya que simplemente no hay suficiente luz para que el medidor de su cámara calcule la exposición correcta. Esto significa que primero debe desactivar Auto ISO , luego ajustar la apertura a la apertura máxima como f/1.4, luego la duración de la exposición/velocidad de obturación basada en la «Regla 500» (normalmente entre 20 y 30 segundos), seguida de ISO (que yo ajustaría a 1600 como base y la movería hacia arriba o hacia abajo según sea necesario). Si no puede ver claramente la Vía Láctea en su disparo después de hacer el primer disparo, tendrá que elevar la ISO a un número más alto como ISO 3200. Puesto que está disparando en RAW, el balance de blancos no importa.

5) Elementos del primer plano y composición

Si bien capturar una foto de la Vía Láctea como se muestra al principio de este artículo puede ser gratificante, a menudo es aburrido disparar a la Vía Láctea por sí solo. Lo mejor que puede hacer para este tipo de tomas es incorporar elementos interesantes de primer plano en sus tomas. Ya sea una hermosa montaña, un lago surrealista, una roca o algún otro objeto interesante, seguramente hará que la foto sea mucho más atractiva para el ojo del espectador. Estas inyecciones pueden ser difíciles de planear y requieren cierta investigación previa para determinar la ubicación de la Vía Láctea, pero, si lo haces bien, todo ese esfuerzo seguramente valdrá la pena. Si usted es bendecido con una hermosa luz de luna que ilumina a sus sujetos, usted podría regresar con fotos asesinas que seguramente merecerán un lugar en su pared. Esta es una foto que tomé un par de años atrás de Maroon Bells, tomada por la noche:

 NIKON D3S + 24-70mm f/2.8 @ 29mm, ISO 800, 30 segundos, f/3.2

Aunque la Vía Láctea no se ve por encima de las cimas de las montañas, sigue siendo bastante increíble que el disparo se haya hecho de noche. Toda la escena estaba iluminada por la luz de la luna! Si miras de cerca, verás que las estrellas están ligeramente por detrás – eso es porque rompí la «Regla 500» con una exposición de 30 segundos @ 29mm. Lo hice porque quería una sola toma que capturara tanto el cielo como el paisaje, y quería disparar a una ISO más baja para obtener la mejor calidad de imagen. También paré el objetivo de 24-70mm f/2.8G que usé ese día para f/3.2 para conseguir unas esquinas un poco más nítidas.

Tenga en cuenta que no es particularmente deseable salir a fotografiar el cielo nocturno, ya que podría derramar demasiada luz en el cielo y dificultar la fotografía de todos los detalles de la Vía Láctea. Sin embargo, hay algunos casos en los que tener la luna afuera podría dar resultados interesantes, como lo muestra la imagen de abajo:

Canon EOS 5DS R + EF24-70mm f/2.8L II USM @ 24mm, ISO 3200, 20 segundos, f/2.8

Esta es otra imagen capturada por Tom Redd, quien pasó una noche en el Parque Nacional Arches en Moab, UT y capturó la Vía Láctea con el arco de la ventana y otras formas como elementos en primer plano:

<  NIKON D4 @ 28mm, ISO 1600, 15 segundos, f/2.0

Como pueden ver, también tenía la luna en el cielo mientras capturaba la imagen. Tom utilizó un objetivo de 28 mm f/1,8 @ f/2, ISO 1600 y una exposición de 15 segundos, y como puede ver, la Vía Láctea se ve bastante bien después de que los detalles fueron publicados en Photoshop.

En resumen, vale la pena utilizar un interesante elemento del primer plano para complementar la Vía Láctea, por lo que debería intentar encontrar algo interesante con lo que trabajar. Y no deje que la luna le impida tomar grandes imágenes de la Vía Láctea. Si está apagado y no es demasiado brillante, puede utilizarlo para iluminar los elementos del primer plano, o tal vez hacer que forme parte de su imagen final.

6) Post-Procesamiento

El post-procesamiento es una gran parte de la astrofotografía, porque su cámara capturará un cielo de bajo contraste que necesita algo de trabajo. Esto significa que tendrás que jugar con diferentes configuraciones para realzar los detalles, aumentar el contraste y los colores. Eche un vistazo a las fotos de «antes y después» de la primera imagen de arriba:

<  Izquierda: Straight Out of Camera, derecha: Después del tratamiento posterior

La imagen de la izquierda es la que captó la cámara y la de la derecha es la que hice después de algunos ajustes en Photoshop. Es difícil de creer que se pueda sacar tanto más detalle de las imágenes, pero en realidad no me llevó mucho tiempo llegar allí. Todo lo que hice fue cambiar el balance de blancos hacia el blues, luego abrir la herramienta «Levels» en Photoshop y cambiar un poco los controles deslizantes para aumentar el contraste y resaltar los detalles que faltaban:

Puede obtener resultados similares jugando con el panel Curvas en Lightroom y puede aclarar los detalles de la Vía Láctea utilizando el Cepillo de ajuste y añadiéndole elementos como el contraste y la estructura, ¡simplemente experimente un poco! Una vez que hayas terminado, cambia el tamaño de la imagen a la resolución que deseas, afila un poco (pero no exageres) y tendrás una imagen bastante presentable de la Vía Láctea.

7) Aprenda más!

El artículo anterior es sólo una introducción sobre cómo fotografiar la Vía Láctea. Si está dispuesto a explorar este tema con más detalle, consulte los siguientes artículos que hemos publicado anteriormente en Photography Life – hay una gran cantidad de información allí:

  1. Aaron Priest hizo un trabajo fenomenal escribiendo uno de los artículos más detallados y completos sobre la fotografía de la Vía Láctea.
  2. How to Focus for Star Photography Cómo enfocar para fotografía de estrellas : Spencer hizo un gran trabajo explicando en detalle cómo enfocar correctamente por la noche al fotografiar las estrellas.
  3. : Otro gran artículo de Spencer que muestra una manera rápida y fácil de componer imágenes de noche al aumentar la ISO de la cámara.
  4. <¿Qué hace que una lente fotográfica Good Night Photography Lens? : Si se está preguntando acerca de qué lentes funcionan mejor para la astrofotografía, consulte esta guía detallada – hay una gran cantidad de información allí.
  5. Cómo obtener suficiente profundidad de campo para los paisajes nocturnos Cómo obtener suficiente profundidad de campo para los paisajes nocturnos Como obtener suficiente profundidad de campo para los paisajes nocturnos Como obtener suficiente profundidad de campo para los paisajes nocturnos Como fotografiar el arco de la Vía Láctea : Un gran artículo de nuestro lector Steve Paxton sobre cómo hacer panorámicas de la Vía Láctea.
  6. Tutorial de Astrofotografía Tutorial de fotografía de cielo profundo: Si quieres explorar la fotografía de planetas lejanos y nebulosas, esta pieza de Wei-Hao Wang es una lectura obligada.

Espero que este artículo sirva de guía para aquellos que quieran experimentar con la fotografía de las estrellas y la Vía Láctea. Si tiene alguna pregunta, por favor siéntase libre de hacérnosla en la sección de comentarios de abajo!

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