Cómo mezclar exposiciones múltiples de paisajes urbanos

Durante nuestra reciente caminata fotográfica en San Francisco, donde tuvimos más de 30 lectores de Fotos Media que se unieron a nosotros para pasar un tiempo increíble juntos, uno de los participantes observó que varios fotógrafos que vinieron a la caminata fotográfica llevaban trípodes. Mientras estábamos fotografiando una escena con mucha luz, su pregunta fue: ¿por qué querrías llevar un trípode para fotografiar con luz brillante? Luego señaló el hecho de que casi nunca lleva un trípode, que teniendo en cuenta lo bueno que es el rendimiento de las cámaras digitales hoy en día, que un trípode es innecesario. Si bien estuve de acuerdo en que las cámaras modernas son ciertamente muy buenas para manejar el ruido y en que yo mismo raramente uso un trípode a plena luz del día, declaré que todavía llevo un trípode conmigo cuando viajo y señalé una situación específica que tuvo lugar un par de días antes, en la que un trípode hizo posible capturar una escena dinámica que no podría haber capturado de otra manera. Pregunté si los participantes habían visto previamente la siguiente foto de San Francisco, capturada desde Twin Peaks:

 NIKON D810 + 24-70mm f/2.8 @ 70mm, ISO 100, 8/1, f/11.0

La mayoría dijo que lo habían visto y para los que no, lo mostré en mi teléfono. Luego, pregunté si habían notado algo extraño en la foto, tal vez algo que parecía un poco fuera de lugar. Todos dijeron que la foto les parecía bien a sus ojos. Cuando hablé sobre lo que realmente le hice a la foto y el hecho de que sólo me tomó un par de minutos para obtener el resultado que quería, el grupo se sorprendió bastante. Para entender lo que sucede en la foto anterior, hay que analizar la escena, en particular el cielo, los edificios y las luces de las calles. Está bastante claro en la imagen que fue capturada a la hora del atardecer, ya que el cielo se ve bastante dramático y los edificios tienen un brillo anaranjado. ¿Pero es realista que podría haber capturado las luces de la ciudad en ese momento? Por supuesto que no – la mayoría de las luces ni siquiera estaban encendidas! De hecho, así es como se veía la escena real en el momento de la captura (con algunos ajustes de Lightroom):

NIKON D810 + 24-70mm f/2.8 @ 70mm, ISO 100, 1/15, f/11.0

¡Uy, prácticamente no hay luces! ¿De dónde han salido? Vinieron de esta imagen separada que capturé unos 30 minutos después:

NIKON D810 + 24-70mm f/2.8 @ 70mm, ISO 100, 1/15, f/11.0

Con una sola acción en el Photoshop, pude combinar las dos imágenes en una sola imagen que se muestra en la parte superior de esa página. Y cuando terminé, todo lo que hice fue hacer un par de ajustes para contrastar la imagen – me tomó menos de un par de minutos de tiempo total. Caminemos a través del proceso muy rápido, ¡es súper fácil!

Capturando la escena

A estas alturas probablemente entiendas por qué un trípode es imprescindible para poder hacer esto. Necesitarás capturar dos tomas separadas, una en la hora dorada con un cielo dramático y la escena y otra mucho más tarde, con todas las luces de la ciudad encendidas. La primera foto contendrá los hermosos colores de la escena y la segunda foto contendrá sólo las luces del edificio y las luces de la calle.

Lo ideal sería que la toma se realizara con el trípode y que se empezara a capturar la escena justo al atardecer, para luego pasar al atardecer sin mover el trípode. El objetivo es capturar dos imágenes con el mismo encuadre, para poder alinearlas fácilmente en Photoshop / Photoshop Elements. Pero si te equivocas y terminas moviendo un poco el trípode, es posible que aún puedas alinear las dos capas (Photoshop tiene una bonita función de «Auto-Align Layers» que te permite hacerlo), siempre y cuando no hayas cambiado la perspectiva. Incluso los cambios en la distancia focal pueden estropear las cosas, así que recomendaría mantener el trípode en su lugar mientras capturas la escena.

Una vez que se han capturado dos imágenes, el siguiente paso es importarlas a Lightroom, o abrirlas directamente en Photoshop (dependiendo de su flujo de trabajo actual).

Mezclar dos imágenes en Photoshop / Photoshop Elements

Empiezas a trabajar en la imagen que tiene los colores bonitos, la que quieres usar como imagen primaria. En este caso particular, empecé con la imagen de la puesta de sol en Lightroom y le hice algunos ajustes para que se vea más colorida. Cambié el balance de blancos, añadí algunos detalles de sombra y claridad y añadí un poco de saturación al cielo. Esto me tomó cerca de un minuto. No hice ningún cambio en la segunda imagen, porque todo lo que necesitaba de ella eran las luces de la ciudad.

El siguiente paso es abrir ambas imágenes en Photoshop o Photoshop Elements, dependiendo de lo que esté usando. Cuando ambas imágenes se abran, lo harán por separado, así que el siguiente paso es ponerlas juntas. Puede hacerlo fácilmente arrastrando una imagen sobre otra. Esto creará una capa separada sobre la capa de fondo. Es una buena idea convertir la capa de fondo en otra capa (Haga clic con el botón derecho del ratón en la capa -> Capa de fondo), porque puede que tenga que ajustar la opacidad de esa capa más tarde. Así es como se veía mi pantalla después de hacer todo esto:

 Ahora que ambas imágenes están en un solo archivo como dos capas, todo lo que tienes que hacer es cambiar el modo de mezcla de «Normal» a «Aclarar» en la capa superior:

 Lo que esto hace, es mantener sólo los píxeles más brillantes en las dos capas. Dado que nuestra capa de puesta de sol es mucho más brillante que la capa nocturna, la mayor parte de la capa superior se conservará. Sin embargo, las brillantes fuentes de luz en la capa nocturna seguirán siendo más brillantes, por lo que también se añadirán al resultado.

Ahora deberías poder ver la bonita imagen de la puesta de sol, con las luces de las calles y los edificios en la imagen también. Hemos mezclado con éxito las dos imágenes para crear una bonita composición. ¡Ya casi hemos terminado!

Desde aquí, echa un vistazo a toda la imagen y asegúrate de que todo se ve bien. Si las luces son demasiado brillantes, puedes reducir la opacidad de la capa nocturna. Si un área particular de la escena es demasiado brillante, puedes añadir una máscara de capa y reducirla manualmente – todo depende de ti.

Para la imagen anterior, disminuí un poco la opacidad, hice algunos otros ajustes rápidos para aumentar el contraste y ya estaba listo. En total, me tomó aproximadamente 2-3 minutos en total para hacer esto! Aquí hay otra composición de la misma escena capturada en un día diferente usando la misma técnica de mezcla:

 ILCE-7M2 + FE 24-70mm F4 ZA OSS @ 70mm, ISO 100, 1/6, f/5.6

Si nunca has intentado mezclar imágenes como esta, pruébalo, es una gran técnica y realmente funciona, especialmente para paisajes urbanos.

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