Cómo dividir las fotos de tono en Lightroom

Una de las opciones de post-procesamiento más simples y útiles de Lightroom es el humilde panel de tonos divididos. Enterrado entre las barras laterales de HSL y Detail, el split-toning no es exactamente una herramienta para la mayoría de los fotógrafos. ¿Y por qué debería serlo? Desde el tinte hasta la saturación, Lightroom ya ofrece varias formas de cambiar los colores de una imagen; otra opción parece innecesaria. En realidad, sin embargo, el split-toning es mucho más útil de lo que parece a primera vista, y ciertamente más valioso de lo que algunos fotógrafos creen que es. En este artículo, trataré en profundidad los usos del split-toning, así como las cuestiones que surgen de esta interesante herramienta.

1) ¿Qué es el Split-Toning?

En su forma más básica, el split-toning es simplemente la adición de dos colores diferentes a las luces y sombras de una fotografía. El split-toning es una ligera variación del toning , que es la adición de un solo color a una imagen. Esta sutil diferencia es fácil de notar en la práctica, como se muestra en los dos ejemplos siguientes:

 Esta fotografía está simplemente «tonificada» – un tono sepia, para ser más específicos. Aunque esta fotografía claramente ha sido teñida de marrón, ese color se produce tanto en las sombras como en las luces. Como tal, los tonos no están «divididos» entre las sombras y las luces.  Esta fotografía, en cambio, ha sido «dividida». Aunque las luces son del mismo color sepia del original, las sombras son de color azul turquesa. Como las sombras y las luces son de diferentes colores en esta fotografía, los tonos están «divididos». (Estos colores son exagerados para mostrar los efectos de los tonos divididos; en realidad, este es un ajuste más fuerte de lo que yo preferiría.)

La tonificación ha existido desde los albores de la fotografía. La mayoría de las fotografías antiguas aparecen teñidas, ya sea por el trabajo del fotógrafo en el cuarto oscuro o por el amarillamiento de la impresión a lo largo de los años. Al mismo tiempo, la tonificación -incluyendo la división de tono- ha rebotado en popularidad recientemente, gracias a aplicaciones para teléfonos inteligentes como Instagram. Las fotografías en sepia, junto con los cianotipos azules u otras variaciones de tonificación, tienen una sensación innata de antigüedad.

En mi opinión, la tendencia de los filtros de falso voltaje ha dañado la reputación de las imágenes tonalizadas. Fotógrafos desde Edward Weston hasta Nick Brandt han producido la mayoría de sus impresiones en tonos sepia o similares, y sus imágenes no son menos poderosas como resultado. Ahora, desafortunadamente, la gente asocia las imágenes tonalizadas con instantáneas de teléfonos celulares más que nada, lo que puede llevar a los fotógrafos a evitar el uso de tales técnicas en su propio trabajo.

De hecho, la tonificación y el split-toning pueden ser valiosas adiciones a su juego de herramientas, incluso como una fotografía de alta gama o profesional. A menudo, no hay otra manera de ajustar los colores de su imagen correctamente; otras veces, el split-toning puede añadir un elemento de estilo que de otra manera es imposible de lograr. En otras palabras, tanto si prefiere las imágenes con tono como si no, no son inherentemente trucos.

2) Opciones disponibles

La opción de tonos divididos de Lightroom es bastante fácil de usar, tanto para los ajustes de tonos divididos como para los de un solo tono. Sólo hay cinco opciones: tono de realce, tono de sombra, saturación de realce, saturación de sombra y equilibrio. Compruebe la imagen de abajo:

 Los efectos de estos cinco ajustes son bastante fáciles de entender, y les animo a que los prueben en sus propias imágenes. Esencialmente, al dividir los ajustes de luces y sombras, Lightroom le permite lograr un efecto de tonos divididos completo; las áreas oscuras y claras de la foto pueden teñirse de forma diferente.

El ajuste de saturación simplemente controla el grado en que una imagen se tonifica. La saturación alta añadirá un color muy fuerte, mientras que la saturación baja sólo insinuará el tono añadido. Las opciones de «matiz» controlan el color real que se añade; por ejemplo, un «matiz» azul tonificará sus fotografías en azul.

El equilibrio es la opción más difícil, e incluso es muy fácil de usar. Esencialmente, balance te permite definir exactamente qué niveles de brillo califican como sombras o luces. Si mueves el control deslizante de balance al extremo derecho, todo en la foto se calificará como un resalte; si mueves el control deslizante al extremo izquierdo, toda la imagen se calificará como una sombra. El control deslizante de equilibrio le permite mucha más precisión con sus ajustes de tonos divididos, como se muestra a continuación.

 En esta fotografía, el deslizador «Balance» está puesto a cero. Como puedes ver, las luces (las nubes y la carretera) son de color naranja-rojo, mientras que la hierba más oscura es de color púrpura-azul.  Aquí, el deslizador de «Balance» está ajustado a +100. Esto significa que Lightroom interpreta cada matiz de la fotografía como un realce, y como resultado colora toda la imagen de color naranja-rojo.  Esta fotografía muestra la imagen cuando «Balance» está ajustado a -100. Como pueden ver, Lightroom ahora interpreta toda la fotografía como una sombra; todo es de color azul-púrpura como resultado.

Hay dos elementos adicionales del panel de tonos divididos de Lightroom que vale la pena discutir. Primero, mira el pequeño rectángulo cerca de las palabras «Luces» y «Sombras» (mostradas abajo):

 Al hacer clic en ellos, se accede a un interesante menú de ajuste que no es obvio a primera vista. Esta opción le permite elegir un color específico dentro de un amplio rango; esencialmente combina las opciones de «Saturación» y «Tono» en un solo ajuste (ver abajo). El muestrario de colores no permite hacer nada nuevo , pero proporciona tal vez una forma más fácil de visualizar los cambios que se realizan. Todo esto se reduce a qué método te resulta más fácil de usar.

 Por último, una opción «oculta» en el panel de Split-Tone es la capacidad de imaginar exactamente qué tono se está añadiendo a las luces o a las sombras. Simplemente mantén pulsada la tecla «alt» («opción» para Mac) mientras mueves los deslizadores de «tono» o «balance». Verás instantáneamente una versión de alta saturación de tus cambios! Esto hace que sea mucho más fácil saber qué colores estás añadiendo a una fotografía, sobre todo si los ajustes son mínimos.

3) Teñir las fotografías en color

La forma clásica de dividir el tono de sus imágenes, y la opción más familiar, es hacer estos ajustes a una fotografía en blanco y negro. De hecho, cada imagen que he incluido en este artículo hasta ahora ha sido en blanco y negro, ya que los ajustes de tono dividido son mucho más obvios para este tipo de fotografías. Sin embargo, en Lightroom, puedes teñir imágenes en color con la misma facilidad.

¿Por qué querrías hacer esto? Depende de tu situación. Como mencioné antes, Lightroom ofrece muchas maneras de ajustar el color de sus imágenes; la más popular es el ajuste de la temperatura de color en el panel «Básico». Sin embargo, hay algunas situaciones que favorecen el split-toning en su lugar. Considere la siguiente imagen:

 NIKON D7000 + 17-55mm f/2.8 @ 35mm, ISO 360, 1/200, f/4.0

Estoy contento con la fotografía de arriba, pero me gustaría que las luces fueran más cálidas (más amarillo-dorado) en color. Tal como están, son demasiado azulados para mi gusto. El resto de la fotografía se ve como yo quiero; sólo las luces necesitan ser ajustadas. En este caso, aunque podría cambiar la temperatura de color, hacerlo perjudicaría el resto de la imagen. Ver abajo:

 NIKON D7000 + 17-55mm f/2.8 @ 35mm, ISO 360, 1/200, f/4.0

Aunque este ajuste de arriba cambió el color de los reflejos, que es exactamente lo que quería, dañó los colores en todas partes. En particular, el tronco del árbol es demasiado rojo. En su lugar, una manera mucho mejor de calentar la imagen es con un ajuste de tono dividido sólo a las luces , como se muestra a continuación:

 NIKON D7000 + 17-55mm f/2.8 @ 35mm, ISO 360, 1/200, f/4.0

Para la versión anterior, ajusté las luces con un tono de 37 y una saturación de 40, tonificándolas en color dorado. También utilicé un ajuste de equilibrio de -62, lo que asegura que sólo las luces más brillantes se vean afectadas por este ajuste. Obsérvese que las luces se han vuelto mucho más amarillas en color, pero los troncos de los árboles han conservado su color original.

Esta imagen muestra el ajuste de tono dividido más popular: añadir colores de oro amarillo a las luces de una imagen. Por la misma razón (aunque no es algo que haya hecho para esta fotografía) es muy común ajustar las sombras para que aparezcan ligeramente azules en color. Estas son sólo generalizaciones, por supuesto, pero reflejan la forma en que vemos el mundo; las sombras son azules, mientras que la luz del sol es dorada.

Claramente, el split-toning puede ser una herramienta valiosa para ciertas imágenes. Aunque otros ajustes pueden llevar a un resultado similar, la opción más simple para la fotografía anterior fue claramente el panel de tonos divididos. Sin embargo, hay algunos escenarios para evitar el split-tone, incluyendo momentos en los que el deslizador de temperatura de color es mucho más efectivo. Discutiré esas situaciones en la próxima sección.

4) Cuándo evitar

En la fotografía de las secoyas de arriba, el split-toning funcionó mejor que el ajuste de la temperatura del color. Teóricamente, los cambios de tonos divididos serían a menudo preferibles al deslizador de temperatura de color, ya que la temperatura de color no ofrece tantas opciones de ajuste. Sin embargo, en la práctica, esto no es cierto.

La temperatura de color utiliza un algoritmo diferente al del tono dividido, y uno que responde mejor a los grandes ajustes. Considere la imagen de abajo, que está directamente fuera de la cámara:

 NIKON D800E + 105mm f/2.8 @ 105mm, ISO 100, 1/40, f/11.0

Esta fotografía es demasiado fría (azul) para mi gusto, así que necesito ajustar los colores en la dirección del naranja para compensar. Aquí, tengo dos opciones diferentes. Primero, podría usar el ajuste de tono dividido, cambiando los valores de tono de sombra y de realce a naranja. Alternativamente, puedo cambiar la temperatura del color en la pestaña «Básico». En este caso, el ajuste de la temperatura del color es preferible. Vea las imágenes de abajo; el «Antes» se ajustó con el ajuste de tonos divididos, mientras que el «Después» utilizó la temperatura del color en su lugar.

 

Ambas opciones son mejores que la versión original. Sin embargo, entre las dos, prefiero la que se ajusta con la temperatura de color. Fíjese, en particular, en los reflejos cerca de la parte inferior izquierda de la imagen. Con el ajuste de la temperatura de color, esta región mantiene el contraste y el detalle; la versión de tono dividido, por el contrario, es descolorida y plana. Puede que te guste ese aspecto descolorido, lo que ciertamente no está mal, pero yo tiendo a preferir la versión de mayor contraste. Como mínimo, las dos son marcadamente diferentes; en muchas situaciones, esas diferencias no favorecerán el «split-toning».

Esencialmente, a medida que sus ajustes se vuelven más extremos, el split-toning hace que la imagen pierda detalle en sus regiones de luz y sombra. Eso es de esperar; el split-toning está pensado para añadir carácter a sus fotografías, no (típicamente) para fijar su balance de blancos. Aún así, puede llenar una doble función para algunas tomas. Si quieres una fotografía estilizada, deberías sentirte libre de ajustar el «balance de blancos» con la herramienta de «split-toning»; simplemente no la recomiendo si quieres la imagen más realista.

5) Conclusión

El split-toning es una de las herramientas menos discutidas de Lightroom, pero ciertamente tiene sus usos. Si está trabajando con una fotografía compleja, arreglando difíciles problemas relacionados con el color, puede ser una valiosa herramienta para orientar sus ajustes. O, si está tratando de añadir un elemento estilístico a sus fotografías, el split-toning puede ser una parte bienvenida de su kit de herramientas.

Al mismo tiempo, sin embargo, los ajustes de tono dividido pueden sobresalir en sus fotografías, especialmente cuando el deslizador de saturación se empuja cerca de su límite. Si quieres que una imagen se vea natural, usa esta herramienta con cuidado. Pero, ¿quién dice que una imagen debe tener un aspecto natural? Los ajustes de tono dividido añaden carácter y estilo a una fotografía, lo que podría encajar perfectamente en su objetivo. Como en todo post-procesamiento, el valor de la herramienta de «split-toning» depende enteramente del aspecto que se quiere conseguir.

 NIKON D800E + 35mm f/1.8 @ 35mm, ISO 100, 1/25, f/11.0

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