¿Saturación o Vibración?

Hace unos años, si querías más colores saturados en tus paisajes o en cualquier otro tipo de fotografía, había un ajuste básico a aplicar: la saturación. Especialmente para los fotógrafos principiantes, el deslizador de Saturación en Photoshop fue uno de los trucos más útiles para aprender y parecía cambiarlo todo. Comienzas con una aburrida y plana puesta de sol, y terminas con este magnífico paisaje para contemplar.

Dejaremos las virtudes de los colores saturados y brillantes para otro día. En este artículo, quiero discutir algo más. Porque si todo lo que teníamos entonces para la tarea era la saturación (y la curva de tono, hasta cierto punto), ahora tenemos otra opción. Y una bastante confusa al principio, también, ya que se llama Vibración. Para algunos, eso suena… bueno, suena como si dos palabras que significan más o menos lo mismo, ¿no? Averigüemos si eso es cierto. Más importante aún, averigüemos cuál es la más útil, si no la más útil.

La Definición de Saturación y Vibración

Cuando se habla de color, la saturación básicamente define su pureza: qué tan rojo es el rojo, qué tan azul es el azul y así sucesivamente. Si nos ponemos realmente técnicos, todo tiene que ver con la intensidad de la luz de una frecuencia/longitud de onda específica que proviene de una fuente de luz, que es la razón por la que la saturación de color de los objetos circundantes cambia a medida que la luz cambia, a pesar de que el color en sí sigue siendo el mismo. Pero no conseguiremos esa técnica. Para nuestros propósitos, basta con entender que la saturación es la concentración, la intensidad del color – cuanto más saturado está el color, más «puro» se considera, y viceversa. Un color completamente desaturado se convierte en un tono de gris, como en – un rojo desaturado no tiene absolutamente nada de rojo. El concepto es bastante confuso para tratar de explicarlo, pero no es tan difícil de entender.

¿Qué hay de la vibración? Bueno, para empezar, no existe realmente. Suena tonto, sí, así que tened paciencia mientras os lo explico. El término «saturación» tiene todo tipo de fórmulas adjuntas – puede ser medido y calculado ya que es una propiedad real de la luz y por lo tanto del color. La vibración, por otro lado, es algo que se le ocurrió a Adobe. De hecho, la corrección ortográfica automática de mi navegador ni siquiera conoce la palabra. Naturalmente, no es que la vibración sea una palabra completamente aleatoria, claramente tiene algo que ver con lo vibrante que es el color. Pero también se puede decir lo mismo de la saturación. Entonces, ¿cómo distinguimos las dos?

Para ello, debemos limitar los conceptos dentro del contexto de un software específico, por ejemplo – Adobe Photoshop o Lightroom, ya que es el único contexto en el que la Vibración (deslizador) tiene alguna diferencia distinguible en comparación con la Saturación (deslizador). Así que, según Adobe (cita), Vibrance ajusta la saturación de manera que el recorte se minimiza a medida que los colores se acercan a la saturación completa. Este ajuste aumenta la saturación de los colores menos saturados más que los colores que ya están saturados. La vibración también evita que los tonos de piel se saturen demasiado. Yo diría que esa explicación es bastante detallada y fácil de comprender. La vibración es básicamente la saturación inteligente . Ahora, sin embargo, dejemos la teoría un poco atrás y pasemos a la práctica.

Teoría y práctica: Qué usar para mejorar el color

La exageración es posiblemente la forma más fácil, más básica y más efectiva de hacer un punto, y es algo que voy a emplear ahora para visualizar la diferencia entre los ajustes de Saturación y Vibración en Photoshop CS6.

 X-E2 + XF23mmF1.4 R @ 23mm, ISO 1000, 1/250, f/1.4

Lo que ves arriba es un sin procesar (aparte de la configuración de afilado de Lightroom por defecto y mi amado Pro Neg. perfil de cámara Std) retrato callejero ambiental de un joven e incansable que hace lo posible por soplar contra el viento en el Times Square de Nueva York. La imagen tiene mucho color rojo – algo con lo que muchos sensores de Bayer tradicionalmente luchan, X-Trans menos – así como algunos otros tonos destacados. Bueno, digo prominentes… Si no lo crees, confía en mí, no te dejaré ninguna duda muy pronto.

La primera prueba que voy a hacer requiere que la imagen sea abierta en Photoshop y Vibrance (Imagen – Ajuste – Vibración…) ajustada a un valor no tan modesto de +75. ¿El resultado cuando se compara con el original? Bueno, eche un vistazo:

  Bien. Así que la diferencia no es tan llamativa como se podría pensar dado que aplicamos el valor de +75 de la escala total de -100 a +100. Sí, los rojos son un poco rojos er , otros colores prominentes de la misma manera. Pero no es exactamente exagerado, ¿verdad? Entonces, ¿qué pasa si comparamos este resultado con el obtenido al mover el deslizador de Saturación en el mismo diálogo (Imagen – Ajuste – Vibración…) al mismo valor numérico de 75?

 

Oh. De repente lo que era una versión notable, pero sutilmente más vibrante de la imagen original se convierte en… bueno, un poco de un desastre, en realidad. Cada tono, cada matiz es ahora mucho más intenso. Hasta un punto en el que el color no es lo que era al principio, también. Más que eso, algunos recortes de color son muy evidentes, un hecho que se vuelve aún más alarmante considerando que movimos el deslizador a +75, no a +100. ¿Y eso por qué? Aplicamos exactamente el mismo valor numérico, pero la muestra de la imagen de Vibrance es asombrosamente insípida en comparación. La respuesta está en la teoría mencionada y en la descripción de Adobe de su característica de Vibrancia. La saturación ajusta la viveza de cada uno de los colores . Más que eso, afecta a cada color en el mismo grado. En otras palabras, cada color capturado en la imagen se hace más «puro». Lo que era ligeramente azul es empujado (hablando suavemente) hacia su versión más vívida, y el tema es más complejo de lo que se podría pensar.

Sí, el cielo de una imagen de un paisaje será antinaturalmente azul si exagera la saturación, pero los retratos se ven afectados de manera aún menos agradable. No olvides que la piel contiene mayormente naranja, rojo y algo de color amarillo, pero dudo que muchos digan que nuestros rostros reales son naranjas. No. Los colores forman una mezcla muy sutil. Ajustar la saturación y que el rojo es de repente muy prominentemente rojo, y que el naranja es muy prominentemente naranja. Ajustar la Vibración no hace eso. Adobe se aseguró de que el ajuste no afectara tanto a los tonos de la piel. Más que eso, el ajuste de Vibrance deja los colores ya saturados casi intactos – son los tonos más apagados los que reciben un suave empujón.

Para que se hagan una idea de lo que quiero decir, echemos un vistazo a un recorte de las imágenes anteriores empezando por la versión original comparada con la muestra ajustada a la vibración:

 

Como pueden ver, los rojos son notablemente más vibrantes, especialmente las escaleras detrás de nuestro sujeto principal. Otros colores también son más impactantes, pero aún así se ve muy natural y prácticamente no se ve ningún recorte. Incluso la cara del joven, aunque se ha movido hacia el rojizo, se debe principalmente a la luz que le da a su cara y menos a los tonos de la piel. Todo parece muy natural. ¿Y qué si comparamos esta muestra de aspecto natural ajustada a la vibración con el efecto de la saturación?

 

La primera impresión que tuve después de ver la comparación anterior fue lo poco sofisticada y contundente que es la herramienta de saturación en comparación con Vibrance, al menos cuando se trabaja con fotografía y no con gráficos. Todo es cuestión de gusto, por supuesto, pero en mi opinión, la interpretación es bastante fea, sin mencionar el cambio de color. No sólo es más vívido, sino que es realmente diferente – una mirada a las escaleras es suficiente para notarlo. Lo que antes eran áreas con transiciones suaves entre tonos de rojo ligeramente diferentes, ahora son manchas de color sólido. El ajuste tampoco favoreció a los tonos de la piel.

La vibración limita mucho más el alcance de la vivacidad de esos colores. Es como si Adobe estuviera allí sosteniendo una red de seguridad para ti. Por un lado, pocos quieren que el software tome decisiones por ellos. Pero en este caso particular, creo firmemente que, si encuentras que la escala de vibración no es suficiente para tu imagen, hay una posibilidad de que necesites practicar algo de contención. No siempre, no, pero bastante a menudo.

Saturación inteligente entonces.

El otro deslizador de saturación

El Photoshop es uno de los programas más complejos disponibles para los fotógrafos, y aún así me sorprendió descubrir que la vieja forma de ajustar la saturación seguía presente. Habrá notado que el deslizador de Saturación usado anteriormente estaba en el diálogo de Vibración. Así que si aceptamos a Vibrance como la característica "Smart Saturation", el deslizador de Saturación en el mencionado diálogo podría considerarse… ligeramente educado. En otras palabras, es restringido en su efecto y limitado en su funcionalidad. La herramienta original de Saturación, sin embargo, no es… es mucho más compleja y aún menos indulgente. No voy a entrar en muchos detalles para explicar toda la funcionalidad de la herramienta. Basta con decir esto: puedes encontrarla pulsando Imagen – Ajuste – Tono/Saturación o pulsando Ctrl + U en el teclado; requiere una ligereza de tacto bien practicada para evitar resultados casi catastróficos.

Para mostrarles lo que quiero decir, comparemos la anterior muestra de imagen ajustada a la saturación, que ya está un poco por encima de la anterior, con la obtenida con la herramienta de saturación original (valor numérico, como antes, ajustado a +75):

 

¿No diría usted que el «algo sobre la cima» no parece ni de lejos tan malo como hace unos momentos?

¿La saturación es ahora inútil?

No. La saturación tiene sus numerosos usos fuera del post-procesamiento estrictamente fotográfico, pero incluso con tales imágenes no es una herramienta inútil. Es simplemente una herramienta que requiere un acercamiento cuidadoso y una contención. No ajuste ese control deslizante por decenas, intente primero con números mucho más pequeños. Además, el uso de los controles de saturación en la pestaña HSL en Lightroom permite un control preciso sobre cada color individual, algo que puede ser utilizado para, por ejemplo, mejorar los tonos de la piel. Por último, no se puede hacer B&W marcando -100 con Vibrance. Dicho esto, si sólo quieres colores más intensos en tus imágenes, lo más probable es que el ajuste de Vibrance sea el camino a seguir. No tiene la misma fuerza, pero también hace que arruinar una fotografía con demasiada intensidad sea mucho más difícil. Y eso es algo bueno.

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