Explicación de los catálogos de Lightroom

Es posible que haya oído hablar de los catálogos antes, ya que hay dos opiniones principales entre los fotógrafos. Algunos piensan que los catálogos son la mejor manera de trabajar con imágenes. Otros siguen siendo escépticos y prefieren acceder y gestionar sus archivos de imágenes directamente sin una herramienta de gestión basada en catálogos. ¿Pero qué son exactamente los Catálogos? ¿Cuáles son los puntos fuertes de los sistemas de catálogos basados en bases de datos y hay algún inconveniente en este enfoque? En este artículo hablaré sobre los catálogos y explicaré los beneficios y desventajas de tales sistemas de post-procesamiento y de gestión de imágenes. También le mostraré cómo crear y gestionar eficientemente los nuevos catálogos de Lightroom.

1) ¿Qué es un Catálogo?

Adobe Photoshop Lightroom es un software de post-procesamiento y gestión de imágenes basado en un catálogo. Para alguien nuevo en este enfoque de gestión de fotos puede parecer complicado al principio. En pocas palabras, un catálogo es un archivo de base de datos específico de Lightroom. Emplear un sistema de base de datos significa que Lightroom no trabaja directamente con los archivos originales. En su lugar, almacena información sobre ellos – junto con vistas previas renderizadas – en un conjunto de archivos que forman un Catálogo. La lista de dicha información incluye metadatos, filtros, clasificación y ajustes que puede haber aplicado a una fotografía específica dentro de Lightroom. El archivo de imagen real no se almacena dentro del Catálogo, sólo la información sobre los ajustes y una vista previa de la imagen. Los archivos de imagen propiamente dichos permanecen en el lugar en el que decidió colocarlos en primer lugar antes de importarlos a Lightroom. Por consiguiente, siempre que Lightroom le pide que haga una copia de seguridad de su Catálogo, no hace una copia de seguridad de las imágenes reales. Sólo se copia la información relativa almacenada en ese Catálogo.

Los archivos del catálogo de Lightroom tienen la extensión *.LRCAT . El archivo del catálogo se actualiza constantemente mientras trabajas con tus imágenes. De forma predeterminada, Lightroom coloca sus Catálogos en la carpeta Mis imágenes (Windows). Para encontrarlos, ve a C:Usuarios[NOMBRE DE USUARIO]N-My PicturesN-Lightroom . Si eres usuario de Mac, Lightroom colocará su Catálogo por defecto en la carpeta [NOMBRE DE USUARIO]N-imágenesNde Lightroom .

2) ¿Cuáles son los beneficios de un sistema basado en un catálogo?

Un sistema de catálogo basado en una base de datos tiene tanto ventajas como desventajas. A la mayoría de los fotógrafos les gusta o no. Personalmente creo que usar una base de datos ayuda a post-procesar, manejar y organizar las imágenes más eficientemente.

En primer lugar, el sistema de catálogo de Lightroom permite la edición no destructiva. Esto significa que cualquier ajuste que elija aplicar a una imagen dentro de Lightroom, el archivo original siempre permanece intacto. Lightroom evita que se sobrescriba. Por ejemplo, con Photoshop puede sobrescribir accidentalmente un archivo de imagen con una conversión a blanco y negro reducida y preparada para la Web, y perder el archivo original a color de tamaño completo en el proceso. Los ajustes de Lightroom se realizan dentro del Catálogo en forma de descripciones sencillas. Estas descripciones siempre se asocian con el archivo fuente, pero sólo se aplican a las vistas previas y a las imágenes exportadas en lugar del archivo original. También significa que puede cancelar o modificar cualquier cambio que haya hecho cuando quiera y en el orden que prefiera. Copiar cualquiera de los ajustes de una fotografía diferente facilita el post-procesamiento de un gran número de fotografías a la vez. Este es otro beneficio que asocio con la edición no destructiva y los sistemas basados en catálogos.

Por supuesto, la edición no destructiva también puede funcionar con la ayuda de los archivos de descripción *.XMP . Lightroom te da esa opción. Sin embargo, hacer una copia de seguridad de un único archivo del Catálogo es mucho menos complicado que hacer una copia de seguridad de todos los archivos *.XMP asociados. El proceso de ver y organizar las imágenes a través de una base de datos también es más fluido, porque todas sus imágenes pueden ser encontradas en el mismo lugar. Además, los catálogos le permiten elegir qué imágenes organizar y navegar sin distracciones, porque sólo puede ver las fotografías importadas a través de Lightroom. La búsqueda de fotografías dentro de Lightroom es extremadamente rápida, independientemente del atributo que elija para consultar. Esto se debe a que, en lugar de revisar todos sus archivos de imágenes, Lightroom sólo necesita encontrar una simple descripción dentro del archivo del Catálogo y mostrar las previsualizaciones asociadas adecuadamente. Además, organizar las imágenes dentro de una base de datos abre posibilidades que de otra forma requerirían que copiara el archivo original a varias carpetas diferentes, con lo que se desperdicia espacio en el disco duro.

Toma esta fotografía, por ejemplo. Es el interior de una iglesia y tiene sentido poner esta fotografía dentro de una carpeta llamada «Arquitectura». Por otro lado, tomé esta fotografía durante una boda. Eso significa que también debería ser capaz de encontrarla dentro de mi carpeta «Bodas». La única manera de lograrlo sin usar un sistema de base de datos es copiando la imagen en ambos lugares. Al usar Lightroom, puedo colocarla dentro de dos, tres o incluso cien lugares separados sin copiar físicamente el archivo. Ahora que lo pienso, si quieres tener varias copias de un archivo y post-procesarlas de manera diferente, todavía no hay necesidad de copiarlas físicamente gracias a las Copias Virtuales. Para saber más sobre las Copias Virtuales y cómo puedes usarlas, lee nuestro artículo «Cómo usar las Copias Virtuales «.

Estos son sólo algunos de los beneficios que proporciona un sistema de organización y gestión de fotografías basado en catálogos. Como pueden ver, ya son bastante útiles.

3) ¿Cuáles son las deficiencias de un sistema basado en un catálogo?

Como era de esperar, también hay algunas deficiencias. Rompa o no el trato, es en gran parte una cuestión de preferencia personal. Para mí, sólo hay una cosa que me desanima un poco. Sería realmente genial tener todas sus imágenes dentro de un solo Catálogo. Sin embargo, cuando se alcanza un cierto número de fotografías importadas Lightroom comienza a disminuir considerablemente. A menos que tengas alrededor de 15 o 20 mil imágenes importadas, no tienes nada de qué preocuparte (aunque obviamente depende del hardware de tu ordenador). Tengo mucho más que eso, así que puede convertirse en un problema. La velocidad es lo que valoro en Lightroom casi más que cualquier otra cosa!

Una forma de resolver esto es crear varios catálogos y ha demostrado ser eficaz. Así que definitivamente no es un obstáculo para mí, entonces. Sin embargo, hay un ligero inconveniente en esta solución. Con varios catálogos, la búsqueda de imágenes específicas se vuelve un poco más engorrosa. Necesitas buscar cada Catálogo individualmente. Eso está bien si recuerdas cuál es el Catálogo que contiene los archivos que necesitas y aunque no lo hagas, tampoco sería tan malo. Especialmente si nombra los Catálogos en base a la fecha o al tipo de evento, de lo que hablaremos más adelante. Sin embargo, ¿qué pasa si necesito encontrar todos los interiores de la iglesia que he tomado en todas las bodas que he estado? Tener que encontrar y exportar todos ellos significaría buscar en todos y cada uno de los catálogos por separado. Sin embargo, me basta con pensar en el tiempo que me llevaría encontrar estas imágenes navegando manualmente por cada carpeta y mirando las imágenes y dejo de quejarme inmediatamente.

Si mueve o cambia el nombre de las imágenes en el disco duro, Lightroom perderá el rastro de ellas y no se reubicará automáticamente porque la ruta especificada en la base de datos ya no coincide con la ubicación del archivo. Esto significa que perderá la capacidad de post-procesar esas imágenes hasta que le muestre a Lightroom adónde han ido. Lightroom 5 tiene una solución que discutiremos en futuros artículos. Esta ligera complicación no es de ninguna manera un obstáculo, es sólo cómo funcionan los catálogos. Afortunadamente, la reubicación de imágenes mal colocadas o renombradas se puede hacer manualmente y es muy fácil. Para reubicar los archivos de imagen extraviados, simplemente seleccione una fotografía que falte en Lightroom y haga clic en un pequeño signo de exclamación (signo de interrogación en Lightroom 4 y anteriores) en la esquina superior derecha de la miniatura de la tira de película o de la biblioteca. A continuación, haga clic en «Localizar» y encuentre la imagen perdida. No es necesario localizar cada una de las imágenes individualmente – una vez que encuentre una fotografía perdida, todas las fotografías de esa misma carpeta se localizarán automáticamente. Si falta toda una carpeta, puede localizarla en lugar de las imágenes haciendo clic en ella con el botón derecho del ratón (pestaña «Carpetas» en el panel de la izquierda del Módulo de Biblioteca) y eligiendo «Encontrar la carpeta que falta…».

4) ¿Cómo crear un catálogo?

En la primera puesta en marcha, Lightroom Cómo añadir el grano de película en Lightroomabre su catálogo por defecto, que se llama «Catálogo [VERSIÓN] Lightroom». Puede elegir entre utilizar este Catálogo o crear el suyo propio. Es probable que tenga que crear un nuevo Catálogo de todas formas una vez que alcance un alto número de fotografías importadas por las razones expuestas en la tercera sección de este artículo. La creación de un Catálogo es un proceso muy sencillo. Puede hacerlo eligiendo «Nuevo Catálogo…» en el menú «Archivo» (Windows). Aparecerá una ventana que le permitirá elegir dónde desea guardar el nuevo catálogo. Ten en cuenta que una vez que crees un Catálogo, se guardará un archivo *.LRCAT en esa ubicación junto con una carpeta adicional *.LRDATA . Esta carpeta es donde se almacenan las vistas previas de las imágenes, por lo que ocupa más espacio.

Esta ventana también es donde se nombra el Catálogo. Puedes nombrarlo por tipo de evento («Retratos», «Bodas», «Vacaciones»), año, lugar («Viaje a Francia», «Yellowstone») o de cualquier otra forma que te guste, siempre y cuando tenga sentido para ti. El modelo de nomenclatura debe elegirse de acuerdo con su estructura organizativa básica .

5) Gestión de catálogos. ¿Cuántos necesita?

Como ya he mencionado antes, Lightroom puede ralentizarse considerablemente cuando se alcanza un cierto número de imágenes importadas. Es difícil decir cuántas imágenes se necesitan para notarlo, porque también depende del hardware. Creo que es una buena idea empezar un nuevo Catálogo una vez que se alcanzan alrededor de 15 mil imágenes, para entonces ya se puede empezar a experimentar ralentizaciones. Si ese es el caso, también deberías considerar la posibilidad de exportar algunas de las imágenes como un nuevo Catálogo. Una vez que lo hagas, esas imágenes se almacenarán de forma segura en un Catálogo recién creado. Eso le permitirá eliminarlas del antiguo Catálogo y acelerarlo un poco. Puedes Exportar como Catálogo ya sea archivos individuales, Colecciones o carpetas específicas dentro del módulo de Biblioteca. Para Exportar como Catálogo, selecciona las imágenes que necesites y escoge «Exportar como Catálogo…» del menú «Archivo». Para Exportar una Colección o Carpeta, haz clic con el botón derecho del ratón sobre ella y elige «Exportar esta Colección/Carpeta como Catálogo…».

Alternativamente, puede crear un nuevo Catálogo e importar fotografías de otro diferente. Para ello, elija «Importar desde otro catálogo…» en el menú «Archivo».

No te olvides de optimizar el rendimiento de tu catálogo de vez en cuando. Lightroom le pedirá con frecuencia (dependiendo de la configuración) que haga una copia de seguridad de su Catálogo. También optimizará automáticamente el Catálogo al final del proceso de copia de seguridad. Puede optimizar manualmente en cualquier momento seleccionando «Optimizar el catálogo…» en el menú «Archivo». Hacerlo puede mejorar potencialmente el rendimiento del Catálogo.

Por defecto, Lightroom cargará el catálogo más reciente al inicio. Puede cambiar este comportamiento yendo a «Editar»>»Preferencias…»>»General» y eligiendo una de las opciones disponibles en la sección «Catálogo por defecto» del menú desplegable. Si tienes seleccionada la opción «Cargar el catálogo más reciente», si mantienes pulsada la tecla Ctrl durante el inicio, podrás elegir un catálogo manualmente. Si tiene seleccionada la opción «Preguntarme al iniciar Lightroom», si mantiene pulsada la tecla Ctrl durante el arranque, se abrirá el Catálogo más reciente.

6) Haga una copia de seguridad de sus catálogos

Hacer una copia de seguridad de un catálogo es tan importante como hacer una copia de seguridad de las imágenes reales. Si de alguna manera pierde los archivos de su base de datos, todo el trabajo de post-procesamiento que hizo desaparecerá con ella (a menos que elija usar archivos *.XMP ) Principalmente porque los Catálogos contienen toda la información necesaria que ya ha especificado en Lightroom, como palabras clave y ajustes. Afortunadamente, los propios Catálogos son relativamente «ligeros» y no ocupan mucho espacio si se copian sin los datos de la vista previa de la imagen. Esto hace que el proceso de copia de seguridad sea muy simple y rápido. La forma más fácil de hacer una copia de seguridad de un Catálogo es simplemente copiar/pegar en una nueva ubicación, preferentemente en una unidad externa separada junto con copias de sus archivos de imagen. También puede hacerlo a través de Lightroom exportando el Catálogo a una nueva ubicación. Para ello, simplemente vaya al módulo de Biblioteca, mantenga pulsada la tecla Alt y elija «Exportar Catálogo» en la parte inferior del panel de la izquierda. El hecho de que los archivos del Catálogo no ocupen mucho espacio también significa que puede almacenarlos en línea usando Dropbox o incluso Google Drive .

Por defecto, Lightroom le pedirá que haga una copia de seguridad y optimice su catálogo semanalmente. Estas copias de seguridad se almacenan en su ordenador en lugar de en una unidad externa y Lightroom las realiza automáticamente. El objetivo principal de estas copias de seguridad es restaurar un Catálogo en caso de que se produzcan algunos errores en los archivos. El proceso de copia de seguridad que sugerí anteriormente es para accidentes más serios que pueden dañar su ordenador en lugar de sólo el archivo principal del Catálogo. Puede especificar la frecuencia con la que desea que Lightroom le recuerde que debe hacer una copia de seguridad y optimizar su Catálogo seleccionando «Ajustes del Catálogo…» en el menú «Editar». La configuración de la copia de seguridad se encuentra en la pestaña «General».

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