¿Qué es Adobe Photoshop Lightroom?

El post-procesamiento es una parte ineludible e inseparable de la fotografía profesional de hoy en día, ya sea el fotoperiodismo o la fotografía de moda. Por eso, elegir la herramienta de software adecuada para el postprocesamiento de su trabajo de forma eficiente es tan importante como tener la combinación de cámara y lente adecuada para el trabajo. No es sorprendente que la demanda de un software tan flexible y potente se encuentre con algunos serios contendientes. Uno de ellos es cortesía de Adobe, una compañía de desarrollo de software conocida por su poderosa herramienta gráfica Photoshop. Hoy en día Photoshop es ampliamente utilizado por los fotógrafos (de ahí el término «to photoshop» aplicado a casi cualquier tipo de edición de imágenes), pero no está destinado estrictamente a los fotógrafos – tiene un atractivo mucho más amplio para el usuario. Para los fotógrafos, Adobe ha desarrollado una pieza de software algo diferente llamada Adobe Photoshop Lightroom. Como el nombre sugiere, Photoshop es de familia, pero Lightroom es muy diferente de su hermano mayor. En este artículo, explicaré qué es Adobe Photoshop Lightroom y por qué es una gran elección para los aspirantes a fotógrafos.

1) El formato de archivo RAW

Lo primero que debo decir sobre Lightroom es que es básicamente un convertidor RAW. Pero para alguien nuevo en Lightroom, el software y las cámaras digitales en general, la afirmación no es muy informativa. Por eso, antes de sumergirnos en Lightroom, lo mejor es hablar del formato de archivo RAW y de lo que es un conversor de RAW. No te preocupes, puede sonar un poco complicado, pero en realidad todo es bastante sencillo de entender.

1.1) ¿Qué es un archivo RAW?

El archivo de imagen RAW también se conoce como negativo digital y este título puede darte una buena pista. En pocas palabras, el archivo RAW es la información recogida directamente del sensor de imagen de una cámara sin ningún tipo de ajuste digital. Para poder fotografiar en formato RAW, tienes que configurarlo en los ajustes de la cámara (incluso algunas cámaras compactas de apuntar y disparar tienen esta función). Por lo general, puedes encontrarlo entre los ajustes de calidad de imagen en el menú de la cámara.

RAW no es una extensión de archivo real, así que no hay archivos *.raw. Los diferentes fabricantes utilizan diferentes extensiones de archivo. Nikon tiene *.nef, Canon usa *.cr2, Fujifilm tiene *.raf y Adobe tiene el ampliamente popular formato *.dng. El DNG es universal y puede «almacenar» cualquier otro formato de archivo dentro de él. Esto me recuerda – puedes leer más sobre los archivos DNG aquí . Una vez que lo hayas hecho, volvamos a explicar qué es lo que hace al RAW tan especial.

La palabra clave aquí es información , porque los archivos RAW no son imágenes, son descripciones. Los archivos RAW necesitan ser decodificados por un software o códecs específicos para ser vistos como fotografías reales. ¿Por qué tan complejo? ¿Por qué no un simple archivo de imagen JPEG? Puedes leer nuestro artículo en profundidad RAW vs JPEG para más detalles, pero en resumen, los archivos RAW llevan mucha más información en su interior y son más flexibles que las imágenes JPEG. Más información significa un poco más de resolución y mucho más gama dinámica (información de color y detalle escondida en las partes oscuras y claras de una imagen). La flexibilidad significa tomar el control en tus manos. ¿Cómo? Bueno, en lugar de permitir que tu cámara elija cuánta nitidez, reducción de ruido, contraste, saturación, etc., aplicar a una fotografía que acabas de capturar, tú mismo tomas esas decisiones. Es sencillo: sólo tienes que ajustar esos archivos RAW de aspecto plano exactamente como quieres y convertirlos en imágenes JPEG. Lo que nos lleva a…

1.2) ¿Qué es un conversor de archivos RAW?

Como ya habrás entendido, un convertidor de RAW es un programa que, en primer lugar, decodifica la información almacenada en el archivo para que puedas verla como una imagen. En segundo lugar, permite ajustar el archivo RAW, manipular toda la información almacenada en él y guardarla como un simple archivo de imagen gráfica, como JPEG.

Una nota al margen: Puede que también hayas notado que incluso después de configurar la cámara en el formato de archivo RAW, puedes seguir viendo la imagen en la pantalla LCD de la cámara sin ningún problema. Además, no es «plana» en absoluto, pero tiene colores bastante vivos y un contraste decente. Esto se debe a que a menudo un archivo RAW tiene una vista previa JPEG almacenada en su interior para que puedas verlo rápidamente en la parte posterior de la cámara.

2) ¿Qué es Adobe Photoshop Lightroom?

Adobe Photoshop Lightroom (al que llamaré simplemente Lightroom o LR) es un conversor tan simple como eso. Sin embargo, además de proporcionar la funcionalidad básica de un convertidor RAW básico, Adobe ha construido Lightroom para que sea la única aplicación de post-procesamiento que muchos fotógrafos necesitarán nueve de cada diez veces (la décima es una manipulación extensa y compleja). Con cada nueva versión, Lightroom obtiene más y más nuevas características. Estas funciones permiten a los fotógrafos utilizarlo de principio a fin. Así que si planea hacer un álbum de fotos, Lightroom tiene esa funcionalidad. Con todas sus herramientas y una interfaz de usuario sin tonterías, Lightroom permite organizar, post-procesar, imprimir y compartir fotografías, todo en un mismo entorno. La pieza de fiesta de Lightroom es su enfoque en la velocidad cuando se trabaja con múltiples imágenes (piense en cientos o incluso miles). Esto se facilita con el sencillo proceso de copiar y pegar todos los ajustes disponibles. Otra característica interesante es la edición no destructiva. Ayuda a asegurar que los archivos originales permanezcan intactos y permite ajustar, establecer o cancelar cualquier ajuste en cualquier momento. Tal sofisticación lo hace muy especial para los aspirantes a fotógrafos.

¿Para quién es Lightroom? Bueno, si eres el tipo de persona que toma muchas imágenes, en particular, pero no exclusivamente, en formato RAW, Lightroom puede ser el adecuado para ti. Es muy bueno para los fotógrafos con aspiraciones profesionales. También es bueno si quieres tener un mejor control sobre el aspecto de tus imágenes. Ni siquiera importa si sólo fotografía a su familia y amigos, siempre y cuando tenga en cuenta que Lightroom es una herramienta profesional para fotógrafos. Eso significa que hay una curva de aprendizaje bastante empinada. Al final, vale la pena, claro está. Además, Lightroom no es bueno para ningún tipo de trabajo gráfico, ya que no encontrará ningún pincel o lápiz aquí.

Vale la pena señalar que LR soporta formatos de imagen regulares así como archivos RAW, como TIFF y JPEG. Es comprensible que muchos de los ajustes disponibles de RAW no funcionen o no funcionen al máximo de su potencial. Aún así, puede ser extremadamente útil tanto para los fotógrafos de JPEG como de RAW, especialmente para aquellos que quieren procesar un gran número de imágenes rápidamente.

3) Comparado con Photoshop y Photoshop Elements

Así que Lightroom está básicamente ahí para ayudarte a que tus imágenes se vean bien. Adobe hace al menos otros dos programas con el mismo objetivo básico. ¿Qué hace que Lightroom sea diferente de sus hermanos, Photoshop y Photoshop Elements? Hemos comparado Lightroom con Photoshop y también hemos escrito un artículo sobre Lightroom vs. Photoshop Elements , así que si desea una explicación más detallada, es mejor que la lea.

Si tuviera que responder a esta pregunta con unas pocas frases, empezaría diciendo que estos tres programas son notablemente similares en su capacidad. Photoshop tiene un plug-in convertidor de RAW en el que se basa Lightroom, por ejemplo (llamado Adobe Camera RAW). Sin embargo, sus capacidades se extienden mucho más allá de las que un fotógrafo necesitaría. Photoshop es un software extremadamente potente con capacidades virtualmente ilimitadas cuando se trata de cualquier tipo de edición gráfica. De hecho, los fotógrafos probablemente constituyen sólo una fracción de toda la base de usuarios profesionales que eligen utilizar Photoshop para sus proyectos empresariales o personales. Sin embargo, Photoshop tiene una desventaja en cuanto a su flexibilidad. La gran cantidad de características y herramientas significa que es demasiado complicado y engorroso para el post-procesamiento regular. Tampoco es bueno para trabajar con varias imágenes simultáneamente. Además, Photoshop carece de las funciones de organización que ofrece Lightroom.

Photoshop Elements está, en algunos casos, mucho más cerca de Lightroom. Básicamente, se puede ver como una mezcla de sus dos hermanos, pero una «lisiada» cuando se ve en ese contexto. Por sí mismo, Photoshop Elements es muy potente. PSE tiene un organizador y está más centrado en la fotografía que Photoshop, lo que significa que también es menos engorroso de usar. También tiene muchas herramientas de las que carece Photoshop, como un diseñador de álbumes. Por lo tanto, al igual que Lightroom, está ahí de principio a fin. Por otro lado, funciona bastante mejor con imágenes JPEG normales que con archivos RAW y es igual de limitado cuando se trata de procesar varias imágenes a la vez, por no hablar de varios cientos. PSE, al igual que Photoshop, tiene pinceles y es adecuado para una edición gráfica suave. Es seguro decir que Adobe Photoshop Elements no carece de capacidad – es fácilmente suficiente para la mayoría de los principiantes, aficionados e incluso algunos profesionales lo encontrarán suficiente. Pero tenga en cuenta que no puede igualar a Photoshop o Lightroom en lo que estos hacen mejor.

4) Principales alternativas

Adobe Photoshop Lightroom no es el único convertidor sofisticado de RAW disponible – hay bastantes alternativas. Los usuarios de Apple Mac OS pueden disfrutar de Aperture , que en realidad es bastante similar a Lightroom, pero está limitado por la plataforma. Si eres un usuario de Windows, puedes usar el software de la Fase Uno Capture One . He oído que es especialmente bueno para los fotógrafos de estudio, aunque todavía no he tenido la oportunidad de usarlo yo mismo. Luego está DxO Optics Pro. DxO es un desarrollador muy científico. Por lo tanto, su software es probablemente muy preciso y capaz cuando se trata de corregir los defectos de la lente, por ejemplo. Por último, está Silkypix . Un convertidor separado basado en Silkypix viene con las cámaras sensoriales Fujifilm X-Trans, como X-Pro1 . Es razonable esperar que Silkypix ofrezca un muy buen soporte para archivos RAW de sensores X-Trans (estos archivos RAW son ligeramente diferentes a los archivos RAW de otras cámaras debido a la diferente estructura de los sensores de imagen y a los algoritmos de decodificación).

Estos programas, junto con Lightroom de Adobe, son los convertidores RAW más populares. Cada uno tiene sus puntos fuertes y débiles. Probé Lightroom primero y me quedé con él desde entonces, es una gran parte de mi trabajo ahora. Aunque eso no significa que sea superior a sus rivales en todos los sentidos, por el momento Lightroom es el convertidor RAW en el que me centraré en mis futuros artículos.

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