Clásico B&N de bajo contraste con Lightroom

Probablemente hay tantas maneras de lograr un hermoso aspecto de B&N como fotógrafos. Tal vez estoy exagerando un poco, pero estoy enamorado del blanco y negro. No es que no me guste el color, oh no. Es sólo que me gusta mucho el aspecto «clásico». Así que hoy, en lugar de hacer un artículo general sobre la conversión a blanco y negro y tratar de cubrir varios aspectos diferentes, voy a elegir una fotografía y trabajar en ella hasta que esté exactamente como la pre-visualicé un segundo antes de pulsar el obturador. En primer lugar, sin embargo, necesitamos una fotografía. Creo que tengo la correcta.

Antes de empezar

La fotografía de bajo contraste no es del agrado de todos, por así decirlo. De hecho, mucha gente la odiará absolutamente, porque, bueno, no es realmente lo que se llamaría la elección popular – muchos piensan que el bajo contraste significa carente en contraste o lo asocian con plano . Algunos también creen que cuanto más contraste haya, mejor. Es justo decir que las fotografías de bajo contraste no son ni de lejos tan llamativas como las fotografías de alto contraste en blanco y negro que ciertamente has visto antes. Eso no las hace de ninguna manera inferiores. Así que si eso es lo que te gusta, las imágenes de bajo contraste te parecen de alguna manera poco procesadas y sientes que puedes irritarte por una opinión diferente, el mejor consejo que puedo darte es saltarte este artículo por completo y esperar al siguiente que cubrirá un tipo diferente de conversión con un tipo diferente de sujeto y estado de ánimo, también.

También tenga en cuenta que la conversión que elegí en este caso es extremadamente sutil y la diferencia real que va a ver depende enormemente tanto de su gusto en fotografía en blanco y negro como de la calibración del monitor. Hay tantas maneras de convertir las imágenes a blanco y negro, que no es ni un rasguño en la superficie, apenas una gota de agua en el océano. En eso, también es realmente muy simple y no implica nada remotamente complejo. Esa era la intención. El resultado final está lejos de ser algo que se vería en la portada de una revista, pero entonces, no todo debería ser adecuado para eso.

Con eso en mente, echemos un vistazo a la fotografía que elegí para trabajar.

La fotografía

No hay casi nada especial en este retrato, y eso es lo que me gusta de él. La simplicidad de los elementos en el marco, el hecho mismo de que haya tan pocos. La calma, la profundidad, el humor reflexivo de la novia… no creo que se haya dado cuenta de que yo estaba allí en ese momento. La muy simple, e incluso más que eso – muy hermosa luz natural que viene de una ventana justo detrás de mi hombro, y la caída natural y rápida cuanto más profundo se mira en la habitación, en parte responsable de la mencionada falta de elementos. No había mucho espacio para mí para posicionarme – estoy básicamente sentado en el alféizar de la ventana – pero me alegro de haber logrado apretarme delante de ella para tomar esta fotografía. Aunque el vestido aparentemente debería haber estado en el lado derecho del marco – algo que no pude arreglar en ese momento – para equilibrar la composición general (dos elementos brillantes en el lado izquierdo y tanto espacio negativo en el derecho), al final estoy contento con él tal como está. Puede que no sea según el libro, pero esta vez quizás sea mejor así. Para mí, es un guardián y no puedo imaginarlo en otra cosa que no sea la tonalidad de blanco y negro. Pero antes de que lleguemos al resultado, aquí está la imagen con la que estoy empezando:

La imagen que ves arriba es casi como si hubiera salido directamente de la cámara. Fue tomada con mi confiable Nikon D700, el versátil lente de 50mm f/1.4 a f/1.4, ISO 200 y una velocidad de obturación de 1/320 de segundo. Los únicos cambios que hice antes de tomar las fotos de pantalla son los cambios con los que siempre empiezo – corrección del objetivo para contrarrestar cualquier ligera distorsión que hubiera, así como un viñeteado bastante significativo (algo que raramente hago, pero debido a la composición no funcionaba bien para esta imagen), mis ajustes de agudeza por defecto (Cantidad: 75; Radio: 1,3; el resto en sus valores por defecto de Lightroom), y el Balance de Blancos. Y aunque el retrato puede parecer casi presentable tal como está, no es lo que vi a través del visor.

El resultado

Esto es, o al menos tan cerca como lo he conseguido.

 NIKON D700 + 50.0 mm f/1.4 @ ISO 200, 1/320, f/1.4

Como mencioné antes y como notarán enseguida, este no es su look habitual en las revistas. La piel de la novia no es blanca perla, su pelo no es negro y la fotografía en sí misma no es supercontrastante. De hecho, no hay nada de negro en la imagen, sólo un gris muy oscuro. Y, obviamente, no a todos les gustará este aspecto, puede parecer demasiado plano al principio, antes de que el ojo se acostumbre a él. Ahora mismo, sí. Lo encuentro… más sutil, con más énfasis no en la luminancia, sino en la luz y en cómo baña al sujeto. En un par de años casi seguro que ya no me gustará, pero así es como funciona el crecimiento.

Si a ti, como a mí, te gusta el aspecto, tengo buenas noticias para ti. Es muy fácil de lograr y de inmediato hay dos opciones. La primera, y la que elijo más a menudo, es usar el paquete de película original de VSCO. Ocho de cada diez veces el preajuste HP5+ de Ilford es exactamente lo que quiero (y también es mi película favorita en blanco y negro) con sólo uno o dos pequeños retoques. Así es como yo lo veo. La segunda forma de hacerlo es manualmente y aunque lleva un poco más de tiempo que seleccionar un preset, no es realmente lo que yo llamaría complejo. Entonces, ¿qué tal si empezamos?

Una nota al margen: también notará que no he hecho ningún retoque o aerografía. No porque sea perezoso, claro está. Hay una buena razón para ello, pero es un tema totalmente diferente para discutir. En algún momento pronto, tal vez.

El proceso

1) Elegir el punto de partida

Como mencioné al principio del artículo, los primeros pasos para convertir una imagen a blanco y negro son exactamente los mismos que cuando se trabaja con color – trato de acertar con el WB, aplico la nitidez y veo si hay que arreglar alguna imperfección óptica. Si fuera necesario, también ajustaría la exposición, pero siempre hay una buena posibilidad de que este ajuste en particular necesite más ajustes sobre la marcha. Después de eso, la conversión básica a blanco y negro debe hacerse como punto de partida. Con Lightroom, tienes al menos cuatro formas de hacerlo:

  • Tratamiento, Pestaña Básica – poner el Tratamiento en la parte superior de la Pestaña Básica en el panel del lado derecho en el Módulo de Desarrollo a Blanco y Negro;
  • Deslizador de Saturación, Pestaña Básica – ajustar Saturación a -100 en la parte inferior de la Pestaña Básica;
  • Deslizadores de Saturación, Pestaña HSL – establece la Saturación de cada color por separado en la Pestaña HSL/Color/B&N;
  • B y N, HSL/Color/B y N – seleccione la sección B y N en la pestaña HSL/Color/B y N, que es efectivamente la misma que la primera opción, eligiendo el tratamiento de blanco y negro en la parte superior de la pestaña básica;

Por extraño que parezca, cada método de conversión inicial (salvo el primero y el último, ya que son esencialmente iguales) da como resultado un aspecto ligeramente diferente. Si elige B&N como el Tratamiento (como hice en este caso), Lightroom asignará automáticamente ciertos valores en la pestaña B&N en base a su análisis de la imagen. Si encuentra esos ajustes a su gusto o no es muy personal y depende de cada fotografía individual. Cuando se trabaja con esta fotografía en particular, ya sea con los ajustes automáticos de Lightroom o no, el comienzo ya fue bastante bueno. Al final, puse a cero todos los valores y empecé desde cero:

Para alguien que es un poco menos exigente que yo, esto ya está muy cerca del resultado final. Pero entonces soy exigente, así que pasemos al siguiente paso.

2) Curva de tono

Lo que probablemente sea una de las herramientas más poderosas de Lightroom o de cualquier otro software de post-procesamiento, la Curva de Tono es donde más hago para conseguir el aspecto que quiero. De hecho, en muchos casos, la curva de tono junto con las pestañas de HSL/Color/B&N es todo lo que necesitas para un hermoso B&N. Lo primero que hice con la Curva de Tono en este caso en particular es cambiarla al modo Curva de punto de edición, como se muestra en la siguiente captura de pantalla:

Esto permite una transformación libre sin la ayuda de Lightroom para mantener la curva suave. Allí, limito el rango tonal de la fotografía «cortando» un poco los blancos y negros. Para ello, sólo tienes que arrastrar los extremos de la curva de tono que representan los negros y los blancos hacia arriba y hacia abajo, respectivamente. Lo que eso hace es básicamente convertir a los blancos y negros en gris claro u oscuro. En este caso, subí el punto negro a alrededor de 13,3% de gris y bajé el punto blanco a alrededor de 98,8% de gris, de modo que no hay un blanco absoluto en la imagen, y no hay un negro absoluto, sólo una amplia gama de tonos de gris. Echa un vistazo a los cambios que he hecho en el modo de curva de punto de edición, y cómo eso afecta al histograma:

B&W With Lightroom_Limiting Tonal Range with Tone Curve

Una nota al margen: para aprender más sobre este ajuste de la Curva Tonal y algunas de mis razones para ello, leer nuestro artículo «That Classic Vintage Look» donde lo explico con un poco más de detalle.

Aún no he terminado con la Curva de Tono. Debido a que moví el Punto Negro un poco hacia arriba para limitar el rango tonal de la imagen y omitir los negros profundos, el resto de la Curva también se ha levantado ligeramente, lo que significa que la imagen perdió el contraste y se volvió un poco más brillante. Para arreglar eso, dejé el modo de Curva de punto de edición y, después de ir y venir, ajusté los deslizadores de la Curva de Tono así:

  • Lo más destacado: +5
  • Luces: +9
  • Oscuros: -28
  • Sombras: -15

En general, el retrato comienza a parecerse al aspecto final que quiero en términos de nivel general de contraste y rango tonal, pero no del todo en términos de exposición. En general, todavía lo encuentro demasiado brillante, pero hay algunas áreas muy específicas que creo que deberían ser un poco más prominentes (la cara de la novia). Una rápida doble pulsación de la tecla menos en el teclado ajusta la exposición a -0,20 y soluciona mi problema con el brillo general, pero el ajuste más local todavía requerirá dos pasos más. Por ahora, así es como se ve la imagen después del ajuste de la Curva de Tono y la Exposición:

3) HSL/Color/B&N Tab

Antes de aplicar el ajuste del deslizador de exposición, en general encontré que la imagen era un poco demasiado brillante, salvo por un área en particular – la cara de la novia, que era más o menos como yo quería. Después de marcar -0,20 de exposición, toda la imagen se volvió «más oscura» como yo quería, pero también lo hizo la cara de la novia. Con este paso, voy a iluminarla un poco de nuevo.

Este ajuste «más local», de una manera un tanto peculiar, implica trabajar con el color. Lo que me interesa son los tonos de piel que consisten en un cierto color rojo, amarillo (quizás más que nada) y naranja. Como el brillo del rostro de la novia es casi como yo lo quiero, el ajuste va a ser muy sutil y se hará en la sección B&N de la pestaña HSL/Color/B&N (debido a mi elección inicial de conversión a B&N). Pueden ver los cambios que he hecho a la izquierda, fue suficiente para aclarar la piel de la novia lo suficiente. Si no estuviera tan contento con algunos de los otros tonos de la imagen, habría tenido que ajustar más deslizadores, pero como es así, no encontré nada que me distrajera lo suficiente como para que valiera la pena atenuar el tono y arriesgarme a comprometer la suavidad de los tonos, lo que requeriría una mayor fijación.

4) Filtro radial y cepillo de ajuste

Ahora que el contraste, la tonalidad y la exposición general de la imagen es como yo lo quiero, es hora de aumentar sutilmente la prominencia de algunos de los rasgos faciales de la novia enfatizando las sombras. Dos maneras sencillas de lograrlo: usar la herramienta de Filtro Radial, el Pincel de Ajuste o ambos. Para mí, pensé en usar la herramienta de filtro radial solo esta vez. Como voy a buscar un aspecto de bajo contraste, el ajuste es, de nuevo, extremadamente sutil e implica sólo dos ajustes dentro de la herramienta – Sombras, que puse a -21 para hacerlas ligeramente más oscuras, y Claridad, que puse a +17 para enfatizar más las sombras así como hacer sus pestañas algo más prominentes. También marqué la casilla Invertir máscara para que los cambios se realicen dentro de la selección y no fuera de ella.

Aplicando la claridad también se ha hecho hincapié en lo que podría llamarse «imperfecciones de la piel», pero en este caso particular no me pareció objetable (por no mencionar que su marido muy probablemente las llamaría rasgos faciales y, como forman parte de ella, es también algo que casi con toda seguridad le encanta). En cualquier caso, no soy fan de la «apariencia plástica» y la suave luz de la ventana ha hecho suficiente para suavizar su piel.

5) Grano

Un último toque final es un poco de grano para que la imagen parezca más orgánica. Los ajustes que elegí en la sección de grano de la pestaña de efectos son los siguientes:

  • Cantidad: 14
  • Tamaño: 38
  • Rugosidad: 61

Palabras finales

Y así he terminado con los ajustes. Naturalmente, los ajustes que especifiqué, no los seleccioné en el primer intento – hubo muchos más ajustes antes de que me estableciera con los números y las opciones que vio descritos. La mejor manera de comprobar si me gustaba el progreso que estaba haciendo o no, y si me gustaba el aspecto final, era usar el modo de apagado de luces de Lightroom. Con Lights Out, Lightroom permite atenuar o apagar completamente todos los elementos del programa excepto la imagen en sí, con fines de previsualización (pulse «L» para ir a los modos «Lights Dim» o «Lights Off»). He puesto mi color de «Lights Out» en blanco. Esto me permite previsualizar la imagen con un fondo negro cuando estoy en un entorno de trabajo normal (Lights On) y ver cómo se ve en uno blanco cuando elijo los modos de visualización «Lights Dim» o «Lights Off».

 NIKON D700 + 50.0 mm f/1.4 @ ISO 200, 1/320, f/1.4

Espero que el artículo le haya sido útil. Sin embargo, si este tipo de conversión en blanco y negro no es de su agrado, no se decepcione – tal vez encuentre lo que busca en nuestro artículo sobre conversión en blanco y negro de alto contraste .

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