Cómo convertir los retratos en blanco y negro con Lightroom

En este tutorial te mostraré cómo convertir un retrato (tomado en formato RAW) en una imagen en blanco y negro usando Lightroom 4 . Al final del tutorial, y con un poco de práctica, espero enseñarle cómo tener un control total sobre el aspecto de sus imágenes en blanco y negro. Aunque elegí este aspecto particular para este retrato en particular, Lightroom ofrece muchos tipos de formas diferentes de convertir sus imágenes a blanco y negro, por lo que es imposible poner todos los aspectos en un solo tutorial. Ciertas conversiones se ajustan mejor a ciertas imágenes que otras, y también depende del gusto y el objetivo del autor. En el futuro, espero hacer más tutoriales para la fotografía en blanco y negro y en color con diferentes métodos de conversión y aspectos.

Antes de empezar, también me gustaría señalar que, a pesar de que nuestra imagen final será en blanco y negro, es importante entender cómo funciona todo en color durante el proceso de conversión. Si bien a veces un simple deslizador de contraste y una herramienta de curvas pueden llevar a una conversión lo suficientemente buena, normalmente es mejor dedicar más tiempo a ajustar las diferentes gamas de colores y trabajar con el equilibrio de blancos para afectar al color, y por lo tanto al tono de la imagen para lograr el mejor resultado.

Con eso en mente, aquí está la imagen en la que trabajaré:

Ahora, ¡vamos a trabajar!

1) Elección del punto de partida

 

Lightroom ofrece tres maneras de cambiar sus fotografías a blanco y negro. Si bien en esencia cada una de ellas le deja una imagen en escala de grises, los resultados suelen tener diferencias sutiles o incluso muy notables: intente recorrer cada una de las imágenes haciendo clic en la primera y luego pase a las dos siguientes mediante las teclas de flecha del teclado. Observa también el cambio de histograma en la parte superior derecha de la captura de pantalla.

Es posible que cada una de estas formas se adapte mejor a las diferentes imágenes, por lo que suele ser una buena idea ver el aspecto de todas ellas antes de proceder con técnicas de conversión más exhaustivas. A veces, dependiendo del tipo de aspecto que busques, puedes incluso encontrar que este primer paso ya es suficiente. También puede que te guste más la conversión final de un aspecto concreto, aunque hayas elegido el punto de partida que, al principio, puede haber sido el peor. Lo mejor que puedo hacer es encontrar el punto de partida que sea más fácil de trabajar. Al final, compararemos los tres.

Aquí están las tres formas básicas que puedes usar como punto de partida para convertir tu imagen a blanco y negro:

a) Cambiar el tratamiento a «Blanco y Negro»: Encontrarás las opciones de tratamiento en la parte superior del panel básico. Si lo cambias a «Blanco y negro», tu imagen se convertirá en un clic de ratón. Elegir «Blanco y Negro» en el panel HSL (Tono/Saturación/Luminancia) tiene exactamente el mismo efecto, también. Con este método, ya se puede ver que no se ve tan mal, pero para mi gusto, los tonos de la piel son demasiado desiguales y un poco planos. Podría funcionar mejor para alguna otra imagen, o si estuviera tratando de lograr un aspecto más soñador. Aún así, no olvidemos que esto es sólo el punto de partida y las cosas se verán completamente diferentes una vez que hayamos hecho algunos ajustes clave. Sigamos adelante y veamos de qué otra forma podemos obtener nuestra imagen básica en blanco y negro.

b) Ajustando el deslizador de Saturación en el Panel Básico a «-100»: La segunda forma más fácil de convertir tu imagen en un blanco y negro básico, esta muestra mucho mejor los tonos de la piel y da a la imagen un poco de luminosidad. Puedes encontrar el deslizador de Saturación en el módulo de Revelado, en la parte inferior del Panel Básico. Se ve bastante bien en general, creo – el bajo contraste no siempre es algo malo y puede crear un estado de ánimo interesante, además es fácil de trabajar en él. Sin embargo, hay otra forma de hacerlo, así que sigamos adelante.

c) Desaturando todos los colores por separado en el Panel HSL (Tono/Saturación/Luminancia): Para hacer esto, necesitas elegir la columna de Saturación en tu panel HSL y tirar de todos los deslizadores a la izquierda, la marca -100. Esto es lo que más tarda, pero puedes guardarlo fácilmente como un preajuste para que sea una acción de un solo clic. ¿Cómo es el resultado? Lo veo como un buen compromiso entre la ligereza y el golpe con también buenos tonos de piel. Puede notar, si mira el histograma, que la diferencia en comparación con la primera conversión es muy sutil, pero visible. Los tonos de piel son más suaves y ligeramente más ligeros, casi tan ligeros como la segunda variante, pero con más fuerza. De nuevo, se ve bastante bien. Pero no estamos satisfechos con «bastante bien», ¿verdad? Pasemos a ajustar los tres.

Una nota al margen: también puede utilizar como puntos de partida los preajustes estándar de Lightroom, que puede encontrar en el panel de la izquierda. Aún así, el objetivo de este tutorial avanzado es enseñarle cómo crear un aspecto particular desde cero, para que cuando haya necesidad de una cierta conversión de blanco y negro, sepa qué alterar para obtener el efecto deseado.

2) La parte divertida

Lightroom se desarrolló con un flujo de trabajo previsto de izquierda a derecha y de arriba a abajo, pero por supuesto, es necesario ir y venir con frecuencia para lograr lo que se pre-visualizó. Lo que pretendemos es una especie de imagen brillante de contraste medio-bajo con un tono de piel suave y brillante de nuestro maravilloso modelo. No queremos que nuestras sombras sean muy oscuras, pero los negros tampoco deben ser grises claros. Con eso en mente, pasemos a los ajustes reales, comenzando con el Panel Básico.

2.1) Ajustes básicos del panel

Balance de blancos: Al editar fotografías en color, generalmente tratamos de establecer un valor bastante preciso en esto. Sin embargo, esto no es lo que hago con el blanco y negro. Al tratar con retratos en blanco y negro, entiendo que la piel contiene mayormente naranja, algo de rojo y a veces un poco de color amarillo, las proporciones exactas varían con la luz y el modelo (ten en cuenta que, dependiendo de otras condiciones, como el clima y la luz y si el sujeto es cálido o frío, puede haber un poco de color púrpura y magenta en la cara de tu modelo). Con el blanco y negro, a medida que avancemos, intentaré que la piel sea brillante y suave sin tener que difuminarla y hacerla parecer de plástico. He tenido bastante práctica con esto y sé que, generalmente y dependiendo de la luz, fijar el balance de blancos a unos 6-7 mil K funciona mejor, así que esta vez lo fijaremos en 6600 K. Puedes jugar con esto, hacerlo más frío o más caliente y ver qué es lo que más te gusta. Recuerde: todo se basa en la elección y el gusto, y Lightroom no tiene límite en cuanto a la cantidad de preselecciones que tiene, así que no posponga sus experimentos. Mientras trabajas más en ello, a veces deberías volver a esta configuración y ver si necesita ser reajustada.

Puede que la imagen ya parezca diferente, pero no nos detendremos todavía. Sigamos más abajo – prefiero dejar el ajuste de Contraste, Blanco-Negro y Sombra-Alta para mucho más tarde ya que me gusta alterar cierto color en lugar de sólo el tono al principio. Podemos hacer una breve parada en la sección de Presencia del Panel Básico y ajustar Claridad a «-10» – es la piel suave que buscamos, y así podemos estar seguros de que no necesitamos este ajuste en alto.

2.2) Ajuste del panel de tonalidad/saturación/luminancia

Ajustando la luminancia de rangos de color particulares: Si elige desaturar la imagen deslizando el deslizador de Saturación a la izquierda en el Panel Básico o desaturando colores separados en el Panel de Saturación de HSL, necesitará ajustar los deslizadores en la sección de Luminancia de HSL. Como mencioné antes, la piel contiene naranja, rojo y algo de amarillo, dependiendo de la luz y el sujeto. Y queremos que la piel sea clara y suave, lo que significa que ahora tenemos que mover esos deslizadores ligeramente a la derecha. A medida que los muevas verás que la imagen cambia de inmediato: la piel será mucho más clara, pero el resto de la imagen no cambiará tanto (lo hará un poco debido al balance de blancos cálidos, ya que hace que los colores sean un poco más anaranjados en la imagen, dependiendo de la configuración que hayas elegido). Puede que al principio te resulte bastante difícil encontrar el equilibrio adecuado entre los dos colores principales, el naranja y el rojo. El amarillo es más indulgente y a veces no tiene casi ningún efecto visible en la luminosidad del tono de la piel. Encontré que una ligera curva en «S» funciona bien en varias situaciones, y eso es lo que hice ahora. En este caso en particular queremos hacer que los tonos de piel sean más claros y luego oscurecer el resto ligeramente para crear una separación.

Si eliges desaturar tu imagen cambiando el tratamiento a «Blanco y negro» en el panel básico o resaltando «B y N» en el panel HSL, te encontrarás con ese panel en lugar del ajuste de luminancia, que no necesitas tocar o volverás a la imagen en color. Al final hacen las mismas alteraciones. En nuestro caso, establezco los valores tal y como los establecí en la sección de Luminancia del panel HSL.

Una nota al margen: si alguna vez no sabes qué combinación de colores en particular ajustar para que tu sujeto principal sea más oscuro o más brillante, siempre puedes usar la herramienta automatizada Lightroom, que aparece como un punto en los paneles HSL. Todo lo que tienes que hacer es hacer clic en ella para activar la herramienta y luego hacer clic y arrastrar en la gama de colores o área particular de la imagen para ajustar su Luminancia, Saturación o Tono. A medida que arrastre verá que los deslizadores de color relativos al sujeto se mueven a la izquierda o a la derecha cambiando los valores. Es muy fácil de usar y da grandes resultados.

Ahora, las fotografías han vuelto a cambiar significativamente. En algunos casos incluso pueden parecer sobre o subexpuestas, pero eso no es lo que importa, es cómo se ven los tonos. ¿Son suaves? Si la piel está manchada, puede reajustar la configuración de la luminancia o el balance de blancos en la parte superior del panel básico. ¿Te gusta la diferencia en la luminosidad de los tonos al compararlos? En nuestro caso, los tonos son bastante agradables en las tres variantes con las conversiones de HSL Desaturado y Tratamiento B&N que se ven mejor, si están ligeramente sobreexpuestos y brillantes, pero eso lo podemos arreglar volviendo al Panel Básico y ajustando los ajustes restantes. Antes de hacer eso, echemos un vistazo a donde estamos:

Se ven bien, ¿no? El primer ejemplo es un poco demasiado brillante, pero me gustan los tonos en general, la piel es muy suave. También me gusta el sutil contraste. El segundo es un poco menos brillante, pero aún así suave con un contraste menor, que también se ve bien, pero diferente. La tercera variante es la más impactante, pero conserva la tonalidad de la piel lisa. El contraste ligeramente más alto hace que se vea bastante bien, también, y la elección general, de nuevo, depende del gusto. Ya casi hemos terminado y en algunos casos, esto, junto con algún ajuste de la exposición, podría ser suficiente. Quiero, sin embargo, trabajar con los tonos un poco más y mostrarles qué más se puede hacer. Es una elección personal cuándo parar, pero saber cómo continuar si es necesario es importante porque te da más opciones dependiendo de tus necesidades. ¿Volvemos al Panel Básico?

2.3) El panel básico de nuevo

Anteriormente, nos quedamos sólo con el balance de blancos y los deslizadores de Claridad se movieron. Eso no ha cambiado. La razón por la que me gusta más Lightroom 4 es porque ha mejorado mucho el ajuste de los tonos de blanco y negro y de sombras, y estamos a punto de utilizar esta función. Hasta ahora todo se aplicaba también a los usuarios de Lightroom 3. A partir de ahora, los usuarios de Lightroom 3 tendrán que ajustar en consecuencia sus deslizadores Contraste, Luz de relleno, Negros y Restaurar en lugar de los que menciono más adelante.

Ajustando los blancos, luces, negros y sombras: El alcance de estos ajustes variará enormemente dependiendo de la fotografía y de lo que se quiera hacer con ella. Queremos mejorar la transición tonal de las partes claras de la imagen a las partes oscuras de la misma. También se ven un poco planas, y se verán aún más planas una vez que terminemos con los siguientes cambios, pero no te preocupes, lo arreglaremos en el siguiente paso.

He puesto el deslizador de «Highlights» en -35 para devolver algunos detalles en partes de la imagen que pueden ser demasiado brillantes, así que esto me evita que las partes más brillantes de la imagen se vuelvan completamente blancas. La piel es lo más importante aquí. El cambio puede ser muy sutil, pero sutil y suave es lo que queremos. Continuemos.

He puesto el deslizador de sombras en +54, que iluminó las partes de sombra de la imagen, las más oscuras más que las más claras. Le dio a la imagen un contraste aún menor, pero lo que quiero ahora es la calidad de los tonos. Puedo bajarlos más tarde.

He puesto el control deslizante de los blancos a +20 y el de los negros a +49.

Lo que la captura de pantalla no muestra es cómo alteré la exposición. Cada variante de conversión necesitaba un ajuste diferente en la compensación de la Exposición, y así establecí la imagen de HSL Desaturado en -0.6, la imagen del Panel Básico Desaturado en -0.3 y establecí la imagen del Tratamiento «Blanco y Negro» en -0.8. Puede que vuelvas a este ajuste dependiendo de la fotografía, pero en nuestro caso parece correcto.

Mientras que todos estos pasos pueden haber parecido como ir y venir entre lo que ya hemos hecho, en realidad nos permitieron establecer la tonalidad de la imagen con mucha precisión. Elegí aligerar la imagen con los controles de Sombra-Alta, Blanco y Negro, pero luego volví a ajustar la imagen con la compensación de exposición. ¿Por qué lo hice? ¿Por qué no pude usar la exposición en primer lugar? Bueno, aunque devolví la imagen a la luminosidad general que quería (con los futuros ajustes de la Curva de Tono en mente), los ajustes de Sombra-Alta y Blanco y Negro siguen haciendo su trabajo de rellenar las partes oscuras de la imagen y preservar esos tonos. Ahora tenemos muchos detalles en las sombras y las partes brillantes de la imagen, si bien son brillantes, no se apagan, especialmente los tonos de la piel, que son suaves y claros. Eso es lo que queríamos en primer lugar, ¿verdad? Tener espacio para trabajar con la Curva de Tono más tarde era mi intención aquí, y ahora tenemos ese espacio. Para dar a las imágenes el más mínimo golpe inicial, puse el deslizador de Contraste en +5. Raramente uso este deslizador ya que prefiero el mayor control que me da la herramienta de Curva de Tono, pero tu enfoque puede variar, en algunas situaciones uno no necesita mayor control. Por lo tanto, pasemos al último ajuste importante.

2.4) La magia del panel de la curva tonal

Modificando la curva de tono: Añadí una curva en «S» muy suave en el panel de la curva de tono (Luces +28, Oscuros -33), y eso fue suficiente para hacer la magia. De repente, la imagen ya no es plana, sino que tiene una transición muy agradable entre la sombra y la luz. Mientras que hay porciones más brillantes de la imagen y más oscuras, y el contraste general es casi medio, todavía tenemos detalles donde los necesitamos. El cabello se ve muy bien, con una suave gradación de tonos claros y oscuros. Exactamente lo que queríamos. Además, mira el tono de la piel – es muy suave, pero tiene tanto sombras suaves como luces, es brillante y muy elogioso para nuestra hermosa modelo. Con eso, también tiene detalles, su cara no es una máscara de plástico.

3) Toques finales

Panel de detalles: He establecido el ajuste de la nitidez en 70 y el radio en 1,8. Ajustar el radio a un valor más alto aumentaría el micro-contraste, que en este caso no necesito realmente – quiero las pestañas y los ojos un poco más afilados, eso es todo. Por esta razón, también puse Masking en 70 y dejé Detail en su valor por defecto de 25.

Panel de efectos: Un poco de viñeteado sutil podría encajar en esta fotografía. Ajusté el Estilo a Prioridad de Resalte, cambié la Cantidad a un valor de 20 y luego, para hacerlo más similar al viñeteado natural producido por el objetivo, ajusté el Punto Medio a 9 y los deslizadores de Pluma y Rugosidad a +/100. Sin querer hacer el viñeteado demasiado evidente, normalmente trato de que parezca muy suave para ayudar sutilmente a los espectadores a mirar al sujeto y alejarse del borde de la imagen.

Por último, pero no menos importante, ¡salva el preajuste!

4) El resultado

¡Eso es! Echa un vistazo a los resultados:

Contrariamente a lo que pensaba al principio de esta conversión, es lo que más me gusta. El contraste es bajo, pero hay mucha gama tonal, tenemos tanto sombras como luces. La piel parece la más suave del grupo, la imagen es muy ligera y complementa bien a nuestro modelo. Para mí, esta imagen se parece más a lo que quería lograr en primer lugar. Aún así, es una llamada cercana y puede variar dependiendo del gusto – es mi elección personal en este momento.

Este también se ve bien. Es aún menos contrastante, la piel es un poco más oscura y menos suave en general. Incluso con eso, me gusta la belleza de la imagen. Está cerca de como yo lo quería, también, y podría elegirlo otro día, dependiendo de mi humor.

Este, tal como lo sabía cuando empecé la conversión, es el más impactante de todos, y estoy seguro de que mucha gente preferirá este aspecto a los dos anteriores. Aunque tiene más contraste, la piel sigue teniendo una transición muy agradable de la oscuridad a la luz, es muy suave y lisa, lo que se ve bien. En realidad, cualesquiera que sean las diferencias de estas imágenes, se trata del gusto y el estado de ánimo de la persona que las elige. Me gustan todas.

5) ¿Valió la pena el esfuerzo?

Aunque en algunos casos trabajar con el deslizador de Curva de Tono o de Contraste puede ser suficiente, a menudo no se ve tan bien. Bueno, pero no tanto. Además, tener el preajuste de blanco y negro con más ajustes lo hace mucho más flexible en términos de luz. Míralo de esta manera – tienes un sistema de cámara modular y un sistema de apuntar y disparar. La cámara modular lleva más tiempo de configuración y no es tan fácil de usar, pero si algo se frena, sólo tienes que reemplazar esa parte. El sistema de apuntar y disparar es muy fácil de usar y simple, también puede dar grandes resultados. Pero si no funciona, no funciona. La flexibilidad y la facilidad de ajuste es la clave aquí, y una vez que te hayas ahorrado ese ajuste, también hace que las cosas sean igual de rápidas.

Pero eso es teoría. Veamos si realmente hace alguna diferencia. Abajo tengo dos imágenes comparadas. La del lado izquierdo («antes») es uno de los resultados que les mostré un poco antes, e involucra los ajustes de color y de luz-oscuridad arriba mencionados. La de la derecha se hizo simplemente ajustando la Curva de Tono (que ahora también parece mucho más complicada: Luces 0, Luces +31, Oscuridad +63, Sombras -27). Ambos fueron convertidos a blanco y negro básico cambiando el tratamiento en la parte superior del panel básico a «Blanco y negro». Intenté hacer la segunda muestra tan similar a la primera como pude sin usar ninguna técnica avanzada. ¿Cuál tiene mejor aspecto de la piel? Aunque también depende del gusto, diría que la muestra izquierda se ve mucho mejor y más suave. No usé el control deslizante de Contraste para la segunda muestra ya que empeoraba las cosas.

Los ajustes de los detalles son idénticos. Echa un vistazo:

B&W Advanced vs Basic Comparison

En mi opinión, vale la pena el tiempo dedicado a aprender y hacer los ajustes necesarios para lograr la mejor apariencia posible para esa imagen en blanco y negro. Espero que este tutorial le haya dado una mejor comprensión de cómo controlar cada paso de la conversión. Intente experimentar – puede encontrar algunos aspectos muy interesantes para elegir para sus retratos.

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