Cómo elegir y comprar un trípode

Elegir un trípode puede ser una experiencia abrumadora, dados los diferentes tipos y opciones que se nos presentan. Por un lado, un trípode es una herramienta muy simple para mantener nuestras cámaras estables cuando las usamos en condiciones de luz difíciles. Por otro lado, hay tantas variables diferentes que entran en juego al elegir un trípode: ¿Qué altura debe tener? ¿Qué tan liviano debe ser? ¿Qué tan estable debería ser? ¿Qué tipo de peso puede soportar? ¿Cuánto debo gastar en un trípode? Éstas son sólo algunas de las preguntas que pueden surgir al considerar la compra de un nuevo trípode.

Antes de entrar en los intrincados detalles sobre los trípodes, me gustaría repasar las ventajas y desventajas de los trípodes y por qué podría necesitar uno para su cámara DSLR o sin espejo.

1) ¿Por qué necesita un trípode?

Entonces, ¿cuál es el propósito de un trípode? Es posible que necesite un trípode por algunas o todas las siguientes razones:

  1. Para aumentar la nitidez y profundidad de campo en sus imágenes, mantenga la cámara quieta en entornos de luz baja cuando utilice velocidades de obturación lentas velocidades de obturación.
  2. Para apoyar el equipo pesado de la cámara, como teleobjetivos largos, en el trípode.
  3. Aumentar la calidad de las imágenes manteniendo la cámara ISO baja.
  4. Para permitir una composición más cuidadosa, mientras se enmarca la toma exactamente como se desea.
  5. Para realizar tomas HDR y panorámicas que requieran exactamente el mismo encuadre y precisión.
  6. Para fotografiar objetos nocturnos como la Luna, planetas, estrellas, etc., así como para pintar con luz o utilizar la luz disponible para la fotografía de paisajes y arquitectura.
  7. Hacer autorretratos con temporizador de cámara.
  8. Para fotografiar primeros planos o macrofotografías extremas (flores, insectos, etc.).
  9. Para sujetar diversos objetos como flashes, reflectores, etc.
  10. Para disparar a ángulos difíciles o imposibles (de mano).
  11. Para grabar vídeos sin vibraciones.
  12. Para defenderte:)

Yo personalmente uso un trípode por una razón principal: la fotografía de paisajes. Fotografiar amaneceres y puestas de sol puede ser todo un reto, especialmente cuando las condiciones de luz están lejos de ser ideales. Gracias a los objetivos estabilizados de imagen y ahora a las cámaras con una excelente estabilización de imagen incorporada, el uso de un trípode para la mayoría de los tipos de fotografía no es necesario cuando se toman fotografías en condiciones de luz diurna. Sin embargo, algunos fotógrafos siguen prefiriendo utilizar un trípode, ya que les permite mantener la cámara ISO lo más baja posible, lo que no sólo reduce al mínimo la cantidad de ruido en las imágenes, sino que también proporciona el mayor rango dinámico que el sensor de la cámara puede capturar. Además, un trípode puede ayudar a enmarcar correctamente un sujeto y permitir capturar panorámicas y Imágenes HDR. Por último, hay situaciones en las que hay que utilizar un trípode para ralentizar y desdibujar la acción, como cuando se fotografían arroyos y cascadas, como se muestra en la imagen de abajo. Por lo tanto, si usted está en la fotografía del paisaje, un buen trípode es una herramienta imprescindible en el campo.

NIKON D800E + 28-300mm f/3,5-5,6 @ 40mm, ISO 100, 1/4, f/8,0

Ocasionalmente, puedo usar un trípode para fotografía de vida silvestre (específicamente aves), pero no durante caminatas largas, debido a inconvenientes y factores de peso.

2) Componentes del trípode – ¿Qué es un sistema de trípode?

Un sistema de trípode generalmente se compone de las siguientes partes:

  1. Piernas – lo obvio. Las patas del trípode están hechas típicamente de aluminio, basalto, acero o fibra de carbono.
  2. Cabeza – la parte que sostiene una cámara digital o un objetivo. Hay muchos tipos diferentes de cabezales, pero los más populares son los cabezales de bola y los cabezales de paneo-inclinación.
  3. Poste central/columna central – una pata separada que corre a través del centro, lo que permite elevar aún más la cabeza del trípode.
  4. Pies – Los buenos trípodes permiten cambiar los pies del trípode en el extremo de las patas para uso en interiores y exteriores.

Los trípodes más baratos tienen patas con una cabeza y pies no reemplazables integrados y a veces tienen un poste central, mientras que los trípodes de gama alta tienen un sistema de trípode modular que tiene patas reemplazables y permiten sujetar una cabeza de trípode separada (la cabeza no suele estar incluida).

3) Desventajas de usar un trípode

Los trípodes son bonitos y le pueden dar muchas opciones para obtener la mejor calidad de imagen. Sin embargo, también hay algunas desventajas de usar trípodes, específicamente:

  1. Son potencialmente pesados. Aunque hay trípodes ligeros de fibra de carbono por ahí, una vez que se agrega un cabezal de trípode, la configuración puede llegar a ser pesada.
  2. Son inconvenientes. No importa lo pequeño y plegable que sea un trípode, sigue ocupando espacio y a menudo es un inconveniente para llevarlo de un lado a otro o para otro.
  3. Son difíciles de usar en entornos con mucha gente.
  4. Pueden ser caros. Los buenos sistemas de trípode pueden costar más de 1.000€.
  5. Pueden tardar tiempo en prepararse, lo que hace que te pierdas el mejor momento.
  6. Puede dañar fácilmente la cámara y el objetivo si no sabe cómo utilizar correctamente un trípode, o si el sistema de trípode es barato e inestable.

X-T2 + XF10-24mmF4 R OIS @ 10.5mm, ISO 200, 1/10, f/7.1

4) Factores a considerar al elegir un trípode

Comenzaste a comprar trípodes y no tienes idea de por dónde empezar. ¿Qué factores debe tener en cuenta al comprar un trípode? Como he señalado anteriormente, la compra de un trípode puede ser una experiencia abrumadora, dada la gran variedad de opciones que se nos presentan, desde pequeñas y compactas, hasta grandes y pesadas. Repasemos cada factor e identifiquemos sus necesidades:

4.1) Capacidad de peso

Lo primero que miraría es cuánto peso puede soportar un trípode. Muchos fotógrafos cometen el error de comprar un trípode que sólo puede soportar unas pocas libras y no está hecho para equipos de cámara pesados. Lo que acaba ocurriendo es lo obvio: en un momento u otro todo se derrumba, destruyendo la cámara y el objetivo. Asegúrese siempre de que el trípode que desea comprar pueda soportar al menos 1,5 veces más que el peso total de su cámara y su objetivo más pesado. Digo al menos, porque prefiero mantenerlo en unas dos veces más. No olvide que a veces aplicará presión sobre su cámara y a veces incluso apoyará sus manos en la configuración si está disparando con objetivos largos, lo que aumenta el peso. También puede añadir un flash o una empuñadura de batería a su cámara en el futuro, o potencialmente disparar con algo más pesado, por lo que debe tener todo eso en cuenta.

4.2) Altura del trípode

Siempre recomiendo comprar un trípode que se adapte a tu altura, para que no tengas que agacharte para mirar al visor. Una vez que coloque la cámara en un trípode, el visor debe estar a la altura de sus ojos. Está bien si va más alto que el nivel de sus ojos, porque siempre puede ajustar las piernas para que sean más cortas. Sin embargo, si está muy por debajo del nivel de sus ojos, se encontrará agachado todo el tiempo, lo que puede ser una experiencia agotadora, especialmente cuando está esperando algún tipo de acción y necesita mirar constantemente a través del visor.

Si usted está comprando un trípode con una cabeza adherida, usted quiere que la punta de la cabeza esté a la altura de su mandíbula. Si va a comprar un trípode modular con una cabeza separada, asegúrese de que las patas terminen aproximadamente a la altura de los hombros.

Otro factor a considerar es la altura del trípode cuando está plegado para facilitar su desplazamiento. ¿Necesita que quepa en su equipaje de mano? El mío apenas lo hace en diagonal, con los pies quitados, y lo llevo conmigo a todas partes.

< Tasman Glacier al atardecer

4.3) Peso y construcción del trípode

El peso es un factor importante a la hora de elegir un trípode. Usted no quiere que su trípode sea demasiado pesado, porque se encontrará con que lo deja en casa, en lugar de llevarlo consigo en el camino. Los trípodes más ligeros están hechos de material de fibra de carbono, que es extremadamente duradero, estable y no se oxida. Mientras que la fibra de carbono es el mejor material para un trípode, desafortunadamente viene a un precio muy alto.

El siguiente mejor material de construcción es el aluminio, que es más pesado que la fibra de carbono. La mayoría de los trípodes más baratos están hechos de aluminio hoy en día. También puede encontrar trípodes hechos de acero inoxidable, pero generalmente se utilizan para equipos de video y son demasiado pesados para su uso regular.

En términos de peso total, trate de mantener las patas del trípode sin la cabeza por debajo de 5 libras. Generalmente, las patas de fibra de carbono pesan entre 3 y 4 libras (pero pueden ser más ligeras o más pesadas dependiendo de para qué están hechas), mientras que las patas de aluminio pueden pesar entre 5 y 6 libras y más pesadas, dependiendo del tamaño y el peso que puedan soportar. Las patas de lava basáltica se encuentran en algún punto intermedio, tanto en términos de peso como de costo.

4.4) Patas de trípode

Las patas de trípode generalmente vienen en dos formas: tubulares y no tubulares. Todas las patas de fibra de carbono vienen en forma tubular y tienen un sistema de cierre roscado para asegurar las patas, mientras que los trípodes de aluminio, basalto y acero pueden tener diferentes formas con un cierre de cremallera. Dependiendo de la altura máxima del trípode, puede haber entre 3 y 5 secciones en las patas del trípode. Cuantas más secciones haya, más alto será el trípode y, en general, un poco menos estable.

4.5) Pies de trípode

Algunos trípodes avanzados le permitirán reemplazar los pies de trípode para diferentes condiciones y situaciones – simplemente se desenroscan en la parte inferior de las patas del trípode. Existen diferentes tipos de pies de trípode para uso en interiores (goma o plástico) y en exteriores (puntas de metal). A menos que esté planeando fotografiar en condiciones heladas, lluviosas o resbaladizas, los pies de goma estándar que vienen con su trípode deberían funcionar perfectamente.

Gitzo Tripod Feet

4.6) Poste central

Algunos trípodes vienen con un poste central – una sola pata en el centro del trípode que le permite aumentar o disminuir la altura de la cámara simplemente moviendo el poste central hacia arriba o hacia abajo. Aunque algunos fotógrafos encuentran conveniente y agradable tenerlo, recomiendo encarecidamente en contra de tener un poste central en un trípode. Un poste central derrota todo el propósito de un trípode – es esencialmente lo mismo que tener un monópodo encima de un trípode. Puede que no sea tan pronunciado si sólo está disparando con un objetivo gran angular, pero una vez que haya configurado un teleobjetivo largo, comprenderá rápidamente que el uso de un poste central causará demasiada vibración. Si aún así desea obtener un poste central por cualquier razón, asegúrese de que pueda declinar completamente al mismo nivel que donde se encuentran las patas del trípode. El poste central nunca debe tambalearse en su nivel más bajo.

4.7) Cabeza de trípode

Una cabeza de trípode es la parte más esencial del sistema de trípode. Es responsable de sujetar con seguridad los equipos de cámara y controlar el movimiento de la cámara. Un sistema de trípode modular no viene con un cabezal y hay que comprarlo por separado. Al elegir un cabezal de trípode, asegúrese siempre de que pueda soportar al menos la misma cantidad de peso que sus patas de trípode.

Hay tres tipos de cabezales comúnmente disponibles:

  1. Cabezal Pan-Tilt – con un solo mango para el movimiento horizontal o con dos mangos para el movimiento horizontal y vertical. Este es el tipo de cabezal más común que normalmente se incorpora en los trípodes más baratos.
  2. Cabeza esférica – en comparación con las cabezas con movimiento horizontal, las cabezas esféricas sólo tienen un control que afloja o aprieta el agarre. Son muy flexibles y permiten un funcionamiento muy suave mientras mantienen la cámara/lente firmemente apretada.
  3. Cabezal Gimbal – un cabezal especializado para lentes largas y pesadas de 300mm+. En comparación con los cabezales de paneo e inclinación y los cabezales de bola, los cabezales de cardán equilibran perfectamente la cámara y el objetivo pesado y son los más adecuados para la fotografía de acción rápida. Son extremadamente fáciles de usar en cualquier dirección y no requieren que se apriete el cabezal cada vez que se mueve la cámara/lente.

Comencé con un cabezal de paneo e inclinación y finalmente cambié a un cabezal esférico con un sistema de liberación rápida (ver a continuación), debido a su flexibilidad y facilidad de uso.

Arco iris y altramuces

4.8) Sistema de liberación rápida

Cada cámara moderna viene con un hilo en su parte inferior que le permite fijarla a un trípode o a un monópodo (las lentes pesadas también vienen con un hilo similar en el cuello del trípode). Este sistema roscado hace que sea extremadamente incómodo colocar cámaras y lentes en trípodes, ya que hay que girar la cámara o el trípode para colocarlos juntos. Para hacerlo más fácil y conveniente para los fotógrafos, los fabricantes idearon una gran solución: colocar una pequeña placa extraíble en la cámara o en el objetivo, que luego se puede fijar firmemente en el cabezal del trípode.

Los trípodes más baratos vienen con una placa de plástico simple que se puede colocar en cualquier cámara o lente, mientras que algunos de los cabezales de trípode más caros vienen con una placa más duradera. El mejor sistema de cierre rápido, sin embargo, es el Sistema de cierre rápido Arca-Swiss. Se ha convertido más o menos en un estándar entre los fabricantes y ha demostrado ser una solución muy eficaz para una operación rápida y fácil. En comparación con las placas de plástico, el sistema Arca-Swiss Quick Release System está hecho de aluminio muy resistente y permite fijar la cámara/lente a un trípode sin necesidad de girar nada. Una placa de liberación rápida está fijada permanentemente a una cámara o lente, que luego se desliza fácilmente en una abrazadera de liberación rápida (foto abajo). El mecanismo de bloqueo es simple, pero súper hermético para un funcionamiento sin vibraciones.

La belleza de este sistema es que algunos fabricantes como Really Right Stuff y Kirk Enterprises ofrecen no sólo placas para casi todas las cámaras y lentes, sino también collares de trípode de repuesto para lentes, soportes de flash, soportes en L y otros accesorios para el sistema Arca-Swiss Quick Release System. La única desventaja del sistema Arca-Swiss Quick Release System es que no es barato – también tiene que comprar placas separadas para cada cámara y lente.

4.9) Estabilidad

Un trípode pesado no siempre significa que sea estable. Hay muchos sistemas de trípode que son pesados y duraderos, pero que carecen de la estabilidad necesaria cuando se utilizan en diversas condiciones climáticas. Cuando un trípode está completamente montado, tiene que resistir no sólo el viento, sino también los golpes y choques ocasionales que puedan ocurrir en el campo. Siempre debe asegurarse de que la cámara y el objetivo estén equilibrados en un trípode en lugar de inclinarse hacia una dirección, ya que podría terminar dañando el equipo si la cabeza no está completamente apretada o si el frente pesa más que la espalda y todo cae al suelo.

X-T2 + XF35mmF2 R WR @ 35mm, ISO 200, 1/350, f/6.4

5) ¿Qué trípode debe comprar?

Ahora que está familiarizado con todos los criterios para seleccionar el trípode adecuado, probablemente se pregunte qué trípode debería comprar para sus necesidades fotográficas. Ya que he pasado por la experiencia de comprar trípodes y he visto a otros hacer lo mismo, déjenme decirles lo que muchos fotógrafos terminan haciendo. Primero buscan el trípode más barato disponible que sea lo suficientemente bueno para sostener su primera cámara, ya que no tienen idea de si realmente la necesitan o no saben con qué frecuencia la usarían. El trípode costaría entre 75 y 150€ para las piernas y la cabeza, lo cual es un buen precio por una herramienta simple. Luego, compran una lente más larga y pesada y añaden más peso a la configuración. De repente, se dan cuenta de que el trípode barato no es lo suficientemente bueno y necesitan algo más duradero y estable. Después de cometer el primer error, de repente se dan cuenta de que necesitan hacer más investigación y pasan incontables horas leyendo sobre trípodes en diferentes sitios web y foros. A pesar de todas las recomendaciones de los profesionales, no están dispuestos a invertir en un trípode de alta calidad con una buena cabeza esférica, por lo que terminan obteniendo un popular sistema de trípode por 300-500€ con una cabeza separada. Parece una gran inversión y el trípode parece ser mucho mejor que el anterior. Después de un año o dos, se dan cuenta de que su última compra no fue tan buena, porque el trípode es demasiado pesado y difícil de usar, especialmente para viajar. Se dan cuenta de que deberían haber escuchado a los profesionales al principio y comprar un sistema de trípode sólido. ¿Te suena esto familiar? Ciertamente lo es para mí, porque pasé por una experiencia similar y desperdicié demasiado esfuerzo y dinero.

Otros fotógrafos podrían tener una historia diferente, donde compraron un trípode barato que les gustó al principio y todavía lo están usando felizmente hoy en día. Todo lo que dice sobre ellos, es que no están usando sus trípodes tanto y lo que tienen es lo suficientemente bueno para un uso ocasional. Cualquiera que dependa en gran medida de un trípode (especialmente los fotógrafos de paisajes y arquitectura) termina comprando dos o tres trípodes diferentes para acabar siendo el mejor.

Colorado Fall Colors Road

Parece que es difícil evitar la compra de varios trípodes, porque a menudo es imposible justificar el costo de un buen sistema a alguien que no usa mucho un trípode. Si alguien me dijera que eventualmente gastaría más de 500€ en un sistema de trípode cuando me metí en la fotografía, nunca les habría creído – ¡es demasiado dinero para gastarlo en un trípode! Pero todo resultó ser cierto, porque en realidad terminé gastando mucho más de $500 en horas extras, y desearía poder volver atrás en el tiempo y comprar las cosas correctas desde el principio.

Si recomiendo a alguien que acaba de comprar su primera DSLR o una cámara sin espejo para obtener el mejor sistema de trípode que cuesta entre 800 y 1.200€, es casi seguro que obtendré un aspecto de «estás loco», sin importar lo bien que explique mi historia. Por lo tanto, aquí está lo que yo recomendaría:

  • Si actualmente no tiene un trípode y desea comprar uno, obtenga el sistema de trípode de aluminio más barato con una cabeza integrada por menos de 150€ en total. ¿Por qué recomiendo el trípode más barato? Porque primero necesitas entender cuánto vas a usarla. Seis meses más tarde podrías terminar haciendo otro tipo de fotografía que no requiera un trípode o podrías encontrarte en el camino de convertirte en un buen fotógrafo de paisajes o macrofotografía. Un trípode barato le dará suficiente información para entender el papel real de un trípode en su fotografía.
  • Si ya tienes un trípode barato y quieres conseguir algo mejor, ahorra mucho dinero y frustración y consigue el mejor trípode con un sistema de liberación rápida arca-swiss – salta el centro. Algunas personas compran piernas y cabezas más baratas y las encuentran demasiado pesadas o inestables. Un problema común con otros sistemas de liberación rápida es el hecho de que las placas más baratas no se agarran bien a las cámaras y empiezan a moverse y a girar en relación con la base, lo que las convierte en una pesadilla para cosas como la fotografía panorámica.

6) Los mejores trípodes para comprar

Mis recomendaciones de trípode, basadas en lo anterior, se dividen en dos categorías: «de bajo presupuesto» (menos de 150€) y «de primera línea» (más de 500€).

6.1) Trípodes de bajo presupuesto (menos de 150€)

Aquí están los mejores trípodes de bajo presupuesto por debajo de 150€ que recomiendo:

  1. Sunpak Ultra 7000 – 59,95€. Muy barato, pesa 1,9 kg (4,1 libras) y puede soportar hasta 5,6 kg (12,3 libras) de peso total. Esto es muy similar al primer trípode que me compré en una tienda local de cámaras.
  2. Slik Pro 340DX Trípode (negro) con cabezal de giro e inclinación de 3 vías – 99,95€. Aunque la altura máxima es demasiado corta con sólo 57,9″ (147 cm), es muy ligero con 1,58 kg (3,5 libras) y puede soportar hasta 4 kg (8,8 libras) de peso total. Este sería un gran trípode para llevar en largas caminatas.
  3. Slik Pro 700DX Trípode con cabezal de giro e inclinación de 3 vías – 139,95€. Aunque es un poco pesado con 3,18 kg (7 libras), puede soportar hasta 6,8 kg (15 libras) de peso total y se puede extender hasta 74,8″ (190 cm).

6.2) Trípodes de primera calidad (más de 500€). Personalmente tengo una versión más antigua de las patas de Gitzo Systematic que he estado usando felizmente durante años y que nunca me han fallado. Recomiendo encarecidamente usar el Gitzo Configurator para obtener las mejores piernas para su equipo.

En términos de cabezas de trípode, si no estás disparando con lentes muy largas, definitivamente deberías ir por una cabeza esférica. Aquí están los mejores cabezales de bola disponibles en el mercado hoy en día:

  1. Arca-Swiss Z1 – 379,95€. He usado esta cabeza esférica en el pasado y me gusta mucho.
  2. Kirk BH1 – 385,00€. Una excelente alternativa al Arca-Swiss Z1.
  3. Really Right Stuff BH-55 Pro – 415,00€. Otra gran bola que es mejor en calidad que la Arca-Swiss Z1 y Kirk BH1. La mejor opción entre muchos fotógrafos profesionales.

Hay muchas otras marcas más baratas y caras que fabrican cabezas esféricas muy sólidas, pero no voy a enumerarlas todas en este artículo.

Si está fotografiando con objetivos largos y pesados, su mejor opción será el Wimberley Gimbal (opción superior) o el mucho más pequeño Sidekick (requiere una cabeza esférica sólida para funcionar).

Una cosa más que vale la pena señalar, es que algunos de los trípodes de gama alta a veces vienen con un gancho debajo de la plataforma. Estos pueden ser útiles para colgar una mochila o un saco de arena para una mayor estabilidad, pero hay que tener cuidado al disparar en condiciones de viento, ya que pueden mover el peso y potencialmente causar aún más movimiento de la cámara.

Recuerde, con los trípodes a menudo se obtiene lo que se paga! Por favor, hágame saber si tiene alguna pregunta en la sección de comentarios a continuación.

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