Cuándo utilizar un ISO más alto para la fotografía de paisajes

Para la fotografía de paisajes, la mayoría de las veces, terminará utilizando la base ISO de su cámara. Esa es la potencia de un trípode; le permite establecer velocidades de obturación suficientes para capturar una foto brillante, incluso en entornos oscuros con valores ISO bajos. Sin embargo, ajustes como este no funcionan para todas las imágenes. A veces, dependiendo del paisaje, necesitará elevar su ISO para poder capturar una fotografía con éxito. Este artículo se sumerge en la más común de esas situaciones.

1) Movimiento de la cámara

Los fotógrafos de paisajes casi nunca tratan con el movimiento de la cámara. Si está haciendo las cosas bien, terminará usando un trípode la mayor parte del tiempo, lo que (a menos que haya viento extremo) esencialmente elimina el movimiento de la cámara.

Por supuesto, hay excepciones. Muchos fotógrafos de paisajes disfrutan de caminatas y escaladas, donde un trípode puede ser demasiado esfuerzo para llevar consigo. En ese caso, se limitará a su capacidad de sujetar la cámara con la mano. Esto no será particularmente problemático si tomas fotos durante el día, aunque puedes terminar con dificultades a medida que se acerca la puesta de sol y todo se oscurece. Si esto se aplica a usted, obviamente tendrá que usar un valor ISO más alto cuando oscurezca.

Esta situación puede prevenirse llevando un trípode de viaje, o incluso un trípode de sobremesa, que ocupa muy poco peso y espacio. Otros fotógrafos elegirán llevar su trípode completo incluso en largas caminatas, simplemente para tener la mejor calidad posible cuando la luz comienza a desvanecerse. Depende de la persona.

Sin embargo, no todas las situaciones de movimiento de la cámara son posibles de evitar. Si toma fotos desde una plataforma móvil, tendrá que vigilar la velocidad de obturación. Los trípodes no ayudarán aquí, ya que su trípode también se moverá! Si sus fotos empiezan a resultar borrosas, será imposible evitar una ISO más alta. Este será el caso si toma fotos desde un avión, un coche, un helicóptero, un barco, etc.

En la foto de abajo, por ejemplo, tuve que usar una ISO de 560 para capturar una fotografía correctamente expuesta. Estaba en un barco mientras capturaba esta imagen, y la velocidad de obturación más larga que podía usar (incluso con la reducción de la vibración activada) era de 1/160 segundo. Afortunadamente, esta imagen es completamente nítida – algo que no habría sido posible de otra manera.

 NIKON D800E + 70-200mm f/4 @ 200mm, ISO 560, 1/160, f/4.0

2) Movimiento del sujeto

Los días de viento son algunos de los más difíciles para la fotografía de paisajes. Por qué? La mayoría de las plantas de la foto (hojas, césped, flores) se volverán borrosas, incluso a velocidades de obturación muy normales.

Desafortunadamente, los días ventosos a menudo coinciden con una hermosa luz y otras condiciones asombrosas, como una tormenta. Cuando sus temas principales se mueven rápidamente, ¿cómo puede capturar fotografías exitosas?

Al igual que para el movimiento de la cámara, necesitará utilizar una ISO más alta (combinada con una velocidad de obturación más rápida) si desea capturar fotografías de sujetos en movimiento con éxito. Por ejemplo, cuando estaba tomando la fotografía de abajo, las flores se movían increíblemente rápido. Este punto era muy ventoso, e incluso una velocidad de obturación de 1/160 segundo (que es lo que terminé usando) resultó en flores borrosas en algunas fotografías. La brisa se detuvo brevemente, y obtuve la toma que quería:

 NIKON D800E + 14-24mm f/2.8 @ 24mm, ISO 400, 1/160, f/8.0

Las plantas en la brisa no son el único movimiento con el que se encontrará como fotógrafo de paisajes. Cualquier cosa que se mueva se encontrará con el mismo problema, como icebergs flotando en un lago o estrellas moviéndose a través del cielo por la noche. En la foto de abajo, tuve que usar una ISO de 6400 para capturar una velocidad de obturación de 15 segundos y capturar estrellas con éxito:

NIKON D800E + 20mm f/1.8 @ 20mm, ISO 6400, 15/1, f/1.8

Otro ejemplo común es una cascada. Dependiendo de la velocidad de obturación, una cascada puede ser cualquier cosa, desde una estatua congelada de gotas hasta un desenfoque de ensueño y sedoso. Aunque las velocidades de obturación largas y el agua suave son muy populares para la fotografía de paisajes, creo que una velocidad de obturación corta (o una velocidad de obturación media como 1/2 segundo) puede ser ideal para ciertas imágenes, ya que muestra más textura. La imagen de abajo no fue tomada con un ISO alto, pero demuestra lo que quiero decir:

NIKON D7000 + 24mm f/1.4 @ 24mm, ISO 100, 1/200, f/7.1

Por último, es importante tener en cuenta que en la mayoría de los casos se debe utilizar un trípode, incluso si se utiliza un ISO alto y una velocidad de obturación más corta. Por ejemplo, digamos que está tomando fotos de una flor con una brisa suave, lo suficiente como para que necesite utilizar una velocidad de obturación de 1/10 de segundo o más para capturar una foto nítida. En este caso, incluso si está disparando a, por ejemplo, ISO 800, tiene sentido utilizar un trípode. De lo contrario, a 1/10 de segundo, el movimiento del sujeto podría estar congelado, pero la cámara de mano podría estar moviéndose demasiado para capturar una imagen nítida.

3) Hora

La razón final para usar un ISO más alto para la fotografía de paisajes es por el bien del tiempo.

Esta situación no es tan común como el movimiento del sujeto o de la cámara, pero aún así es importante. ¿Qué quiero decir con tiempo ? Simple – es molesto si su cámara pasa demasiado tiempo capturando una sola foto. O, a veces, es necesario tomar varias fotos lo más rápido posible, y una velocidad de obturación larga lo hace imposible.

Considere este escenario. Es de noche, y estás tratando de capturar un eclipse lunar. Específicamente, usted quiere una foto de paisaje que incluya la luna en parte de su marco. Sin embargo, el eclipse sólo dura un corto período de tiempo, y su velocidad de obturación es bastante larga – digamos, veinte segundos en ISO 100. ¿Qué sucede, sin embargo, si se utiliza una ISO más alta (digamos, ISO 400)? Simple: ¡podrás usar una velocidad de obturación mucho más rápida y capturar muchas más fotos durante el eclipse! Esto significa que puedes experimentar con varias composiciones diferentes y potencialmente capturar una foto mejor.

Obviamente, esa es una situación muy específica. Sin embargo, cualquier escenario que lo presione por tiempo podría ser facilitado por un ISO más alto. Por ejemplo, tal vez está grabando un lapso de tiempo nocturno y desea que su vídeo final se haga a partir de 240 imágenes individuales (lo que, a 24 fps, daría como resultado un clip de vídeo de diez segundos). Sin embargo, si las 240 imágenes tienen una duración de exposición de 30 segundos, ¡estará tomando fotografías durante dos horas! Incluso si su ISO es sólo una parada más brillante (y su velocidad de obturación 15 segundos), obtendrá el mismo número de fotos en el lapso de una hora, que es mucho más manejable. Esto obviamente depende de la escena específica que estés filmando – por ejemplo, una que quieras que tenga dos horas de movimiento en tu video de todas formas – pero es importante tenerlo en cuenta.

De hecho, por la noche, a menudo me encuentro tratando de probar si he logrado concentrarme en las estrellas. En lugar de tomar una foto de prueba con mi configuración nocturna típica (algo así como 20 segundos e ISO 3200), usaré una ISO más alta para tomar una foto de prueba rápida y ver si todo está enfocado. Por ejemplo, en ISO 12.800, puedo utilizar una velocidad de obturación de 5 segundos y comprobar mucho más rápidamente si mi enfoque ha tenido éxito.

No es frecuente que utilice un valor ISO más alto simplemente para ahorrar tiempo, pero vale la pena tenerlo en cuenta como una opción. Hay muchas posibilidades de que te encuentres en una situación como ésta.

4) ¿Qué pasa con la Invariancia ISO?

(Esta sección es un poco técnica, y no tan importante, a menos que usted esté interesado en el aspecto técnico subyacente de ISO.)

La invariancia ISO añade otra capa a este problema. Entonces, ¿qué es la invariancia ISO?

En primer lugar, aunque la configuración ISO aclara y oscurece las imágenes, en realidad no afecta a la cantidad de luz que capta la cámara. En su lugar, simplemente traduce la información que cada píxel captura en una foto cada vez más brillante a medida que su cámara convierte los datos analógicos en una imagen digital (incluyendo información falsa -ruido-, razón por la cual los valores ISO más altos parecen tener más ruido). Pero… ¿no es eso similar a lo que sucede cuando se ilumina una foto con un software de post-procesamiento? Entonces, ¿por qué molestarse en ajustar la ISO dentro de la cámara cuando puede simplemente disparar a ISO 100 y luego iluminar las cosas más tarde?

Es una pregunta justa. La respuesta principal es simple: normalmente, para la mayoría de las cámaras, obtendrá una mejor calidad de imagen cuando configure la ISO en la cámara. Esto se debe a que ninguna cámara en el mercado es 100% invariante ISO . En otras palabras, cada cámara proporciona al menos una pequeña ventaja si se ajusta ISO en cámara, aunque una cámara teórica «perfectamente invariable» no lo haría.

Las modernas cámaras Nikon y Fuji son las más cercanas en el mercado a la invariabilidad ISO, aunque no son completamente invariables. Las cámaras de Canon no son invariables en absoluto a la ISO, y otras marcas (Sony y Olympus) se encuentran en algún punto intermedio.

¿Qué significa esto para ti? Honestamente, no mucho, excepto que no es un problema si accidentalmente usas un ISO demasiado bajo y tienes que alegrar las cosas más tarde. No perderá mucho, si es que pierde algo, en calidad de imagen al hacerlo (asumiendo que su cámara está cerca de la invariante ISO).

Personalmente, sigo utilizando la configuración ISO de mi cámara exactamente como usted esperaría. Por lo tanto, si una foto está oscura a una apertura y velocidad de obturación determinadas, utilizaré una ISO más alta. Eso es incluso cierto con mi Nikon D800, que es una de las cámaras más ISO invariables del mercado. La invariancia ISO no es algo de lo que deba preocuparse día a día. Sin embargo, es un tema interesante para profundizar si estás interesado en el aspecto técnico de las cosas.

Para más información sobre este tema, le recomiendo encarecidamente que lea nuestro artículo «Qué es la invariancia ISO«.

5) Conclusión

Si te encuentras en una situación que requiere un alto nivel de ISO para la fotografía de paisajes, probablemente sea algo bueno. Significa que estás fuera por la noche, o estás tomando fotos desde un barco, o simplemente has caminado demasiado lejos para llevar un trípode, o hay viento y el paisaje está cambiando rápidamente. Todas estas situaciones son fantásticas, ya que son el tipo de escenas que dan como resultado fotos únicas e irrepetibles.

Cuando utilice un ISO alto para paisajes, es importante saber por qué lo está haciendo. Si está en un trípode estable, tiene mucho tiempo, y nada se mueve en el paisaje, rara vez, o nunca, debe estar en algo que no sea ISO base.

Dicho esto, seguramente encontrará situaciones en las que es necesario un ISO más alto, y debe estar al tanto de ellas cuando ocurran. Si tiene dificultades para capturar flores que se mueven con el viento, por ejemplo, lo primero que debe tener en mente son los altos valores ISO, incluso si está en un trípode.

En última instancia, el objetivo es saber exactamente qué ajustes utilizar, incluso en las situaciones más complejas. Los paisajes difíciles son a menudo los más bellos, y usted debe saber cómo capturar cualquier cosa que encuentre, sin importar las condiciones. A veces, eso significa que necesitas usar más que tu ISO base.

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