Maximizar el rango dinámico

Cuanto más tiempo paso en mis actividades fotográficas, más aprecio las cámaras que capturan y las fotos que explotan su máximo potencial de rango dinámico. Las cámaras digitales han experimentado mejoras dramáticas en los últimos 12 años, pero todavía no se acercan a las capacidades de rango dinámico del ojo humano. Según algunas estimaciones, el ojo humano puede distinguir hasta 24 paradas en f de rango dinámico. Las DSLR de gama alta, como la Nikon D800, en comparación, pueden capturar hasta un máximo teórico de 14,4 paradas en f de rango dinámico. El rango dinámico utilizable de la mayoría de los DSLRs, sin embargo, está más cerca de 5-9 f-stops, considerando el impacto del ruido, que puede hacer que algunos de los DSLRs de rango f-stop no sean prácticos de explotar. Por lo tanto, sus ojos – al menos por ahora – siguen siendo mucho más capaces que la mejor DSLR en relación con el reconocimiento de varias gradaciones tonales. Como demostraré a través de mi nuevo modelo, «Doris» (mostrado abajo) del Zoológico de Pittsburgh, incluso las fotos tomadas con DSLRs de alta calidad a veces necesitan un poco de procesamiento extra para igualar lo que tus ojos pueden ver. La foto de abajo es el resultado de una técnica de procesamiento que suelo emplear para aumentar el rango dinámico cuando es evidente que el sensor de mi cámara no ha podido capturar lo que recuerdo haber visto.

1) Un buen rango dinámico comienza con una buena cámara

El primer paso para maximizar el rango dinámico es tener una cámara que tenga un alto puntaje en esta categoría. DXO Mark puede proporcionar una buena comprensión de cómo los DSLRs se comparan entre sí en este sentido. Los resultados de la prueba de D800 de rango dinámico han sido sorprendentes, mostrando claramente que tiene la capacidad de atraer un detalle significativo de sombra mientras mantiene los niveles de ruido relativamente bajos. Si y cuando realmente ponga mis manos en un D800, seré capaz de determinar esto por mí mismo! Para este tutorial, usé mi confiable Nikon D7000 , que a pesar de su modesto precio, tiene un muy buen puntaje en el rango dinámico.

Pero incluso con una D800 u otra DSLR que sobresale en la categoría de rango dinámico, es probable que tus fotos necesiten un procesamiento adicional para maximizar su potencial. Para condiciones de iluminación extrema, la única manera de capturar el espectro completo de exposiciones es con el horquillado de la exposición y la combinación de múltiples imágenes como se hace con el software de alto rango dinámico. Sin embargo, en condiciones de iluminación menos dramáticas, es posible que simplemente tenga que modificar los valores de exposición utilizando copias de una sola imagen y combinarlas para crear la exposición óptima para cada parte de la imagen. Esto no tiene por qué ser muy engorroso ni requerir mucho tiempo, ya que con un poco de experimentación, podrá detectar rápidamente las oportunidades de mejorar el rango dinámico de sus fotos y hacer las modificaciones necesarias después del procesamiento utilizando Lightroom, Photoshop y otros programas.

2) Variedad de técnicas

Elegí hacer la mayor parte de mi procesamiento usando Lightroom y Photoshop, mis herramientas principales junto con el paquete completo de plug-ins de NIK Software. No tengo ninguna duda de que podría haber utilizado una variedad de otros programas y técnicas de procesamiento de fotografías para lograr resultados similares.

3) Evaluación de las condiciones de iluminación

Sabía que esta foto y la iluminación iban a causar un problema para mi D7000 , a pesar de su respetable 13.9 DxO Mark puntuación de rango dinámico . Era apenas la 1:00 PM del domingo del fin de semana del Memorial Day, y el sol estaba alto y brillante. Estaba tomando una foto de mi nueva modelo, Doris, que se había deshecho de sus compañeros del zoológico de Pittsburgh y por alguna razón se dirigió hacia mí en una parte poco visitada del parque, donde estábamos a poco más de 35 pies de distancia. Me miró con curiosidad, decidió que yo parecía inofensivo, se sentó con su espalda contra un poste de piedra, y procedió a posar para mí – o eso imaginé…

Dada la tendencia del D7000 a sobreexponer un poco y el hecho de que Doris era una mezcla de gris oscuro y negro, me pareció prudente marcar una compensación de exposición de -.3. Aunque podía ver los hermosos ojos marrones de Doris muy claramente a través de mi Nikon 70-200mm VR II y Nikon 1.4X teleconvertidor , sabía que el sensor de la cámara no iba a ser capaz de renderizar con precisión el rango tonal diverso, y que al volver a casa, iba a tener algo de trabajo para representar el rango dinámico que mis ojos veían. La imagen de abajo es el archivo RAW tal y como fue llevado a Lightroom 4.0 sin ningún ajuste. Como pueden ver, el D7000 hizo un trabajo respetable, particularmente con el sedoso abrigo de piel de Doris, pero sus ojos apenas son visibles. Y como con la mayoría de los archivos RAW, la imagen era bastante sosa y aburrida.

4) Ajuste automático en la sala de luz 4

Basándome en las características de mi D7000 y en mi comprensión de los elementos de una «buena» foto, he creado una serie de ajustes preestablecidos de Lightroom que aplico a mis fotos y que se refieren a la exposición, el contraste, las sombras, el color, el contraste, las luces, la nitidez, los ajustes del objetivo, etc. Casi siempre utilizo un solo preajuste que me da el 85-90% de lo que espero que sea una foto. El resto de mis ajustes se hacen en Photoshop. Después de aplicar un preajuste al que ingeniosamente llamé «D7000 Preset», que también incluía el uso de Auto Tone, Lightroom 4 produjo la imagen de abajo. Este preajuste mejoró las sombras oscuras asociadas a los bonitos ojos marrones de Doris y otras partes del cuerpo, pero hizo que su pelaje fuera demasiado claro. Hay que admitir que es una imagen complicada para que funcione bien con la función de ajuste de Auto Tono. El control de «Sombras» de Lightroom 4 es una gran mejora con respecto a la capacidad de «Luz de relleno» de Lightroom 3, ya que tiene la capacidad de aumentar la exposición de las regiones de sombra sin afectar negativamente al resto de la foto. Fill Light a menudo tenía la tendencia a «lavar» rápidamente una foto y hacer que pareciera como si una fina capa de pintura gris hubiera sido vertida sobre ella. Las Sombras de Lightroom 4 elimina el color no deseado al impactar sólo en aquellas áreas que son verdaderamente áreas de sombra, y representa un gran salto adelante. La función de Auto Tono de Lightroom 4 también ha mejorado bastante con respecto a Lightroom 3. El botón de Auto Tono de Lightroom 3 casi siempre sobreexpone mis fotos, hasta el punto de que dejé de usarlo por completo. Por el contrario, el Auto Tone de Lightroom 4 hace un trabajo mucho mejor, produciendo medios tonos y negros mucho más realistas. Pero por muy buenas que sean las características de Auto Tono y Sombras en Lightroom 4, se puede ver que Doris aún necesitaba algo de trabajo. ¡Sus hermosos ojos simplemente no estaban mostrando su brillo todavía!

5) Aumentar la exposición en la sala de luz 4

El siguiente experimento que realicé fue aumentar la configuración de la exposición de una copia de esta foto en Lightroom para ver cuánto podía mejorar las regiones de sombra de los ojos de Doris más allá de lo que permitiría la característica de la sombra. Como pueden ver, mi D7000 capturó bastantes más detalles y rango dinámico de lo que sugería el archivo RAW o el Lightroom 4 ajustado. Y como disparé a ISO 100, tenía un poco más de latitud de rango dinámico «utilizable» para jugar, ya que los archivos RAW disparados a ISOs más bajos no se ven tan afectados por el ruido como las fotos disparadas a ISOs más altos. Si hubiera tomado esta foto de Doris a 3200 ISO, dudo que hubiera podido hacer los ajustes correspondientes que se muestran aquí sin aumentar significativamente los niveles de ruido de las sombras, y por lo tanto reducir la calidad general de la foto. Así que mientras que el resto de las fotos parecían terriblemente sobreexpuestas, los ojos de Doris eran claramente más brillantes y mostraban mucho más detalle, color y contraste que las otras versiones. Ahora puedes empezar a sentir por qué los gorilas machos del zoo de Pittsburg se derriten bajo su mirada!

6) Combinando las exposiciones

Como mencioné, probablemente hay una variedad de formas en las que podría haber logrado un resultado similar, pero como estoy muy cómodo y familiarizado con Photoshop (usé la versión 6), decidí traer la foto original de Lightroom a Photoshop, y luego agregar la copia sobreexpuesta como una capa. Usando capas, máscaras y la herramienta de pincel, combiné lo mejor de ambas fotos, cuyos resultados se acercan mucho más a lo que mis ojos vieron a través del visor. No está mal, pero pensé que Doris tenía un poco más de potencial.

7) Modificaciones finales

Los últimos pasos implicaban ajustar la exposición, reducir el ruido de contraste, agudizar y la vibración del color. Para poner más atención en el hermoso rostro y los ojos conmovedores de Doris, añadí una viñeta usando una capa de ajuste de niveles para oscurecer las áreas circundantes. Las técnicas de procesamiento de fotos, como las fotos, son muy subjetivas. El procesamiento de archivos RAW que ven aquí produjo algo que es atractivo y agradable para mis ojos. Su técnica y preferencias pueden llevarle por otro camino y dar como resultado una imagen que se vea diferente a la mía. A Doris le gustó tanto esta foto, que la convirtió en su foto de perfil de Facebook. Me dice que ahora recibe docenas de mensajes cada día de gorilas macho de todo el mundo, así como de gorilas hembra que buscan entender cómo pueden lograr un aspecto similar! 🙂

8) Resumen

Para maximizar el rango dinámico de tus fotos, comienza con una DSLR que tenga una buena puntuación en esta categoría. Y armado con algún conocimiento de post-procesamiento y experimentación, puedes avanzar mucho en la explotación del potencial de tus fotografías.

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