¿Por qué molestarse en disparar a RAW si estás sacando JPEGs?

¿Cuál crees que es la posibilidad de que, al elegir y clasificar las imágenes en base a las vistas previas JPEG, vayas a descartar la imagen de mejor calidad y te quedes con la de menor calidad? Echemos un vistazo a un típico entrenamiento toma para unas vacaciones – mediodía de un día soleado, mar azul jónico, guijarros de caliza blanca brillante, arbustos con hojas de color verde oscuro, de gran detalle (que pierden todo detalle si la toma está subexpuesta), sombras profundas bajo los arbustos. Este tipo de escenas típicamente tienen un rango dinámico muy amplio. Sin embargo, veremos más adelante que el rango real de la toma que estamos examinando es más o menos de sólo 8 EV, si la exposición es técnicamente correcta.

Vamos a fotografiar en RAW, ajustar la exposición, y tratar de elegir la mejor toma eligiendo la imagen de la manera vieja, que se basa en el JPEG incorporado, utilizando el histograma JPEG, y el brillo en la pantalla.

Veamos las dos tomas, una tomada a 1/1600 seg., y la otra, tomada a +1,33 EV, a 1/640 seg:  Figura 1. Toma #1861, JPEG<a href="https://cdn.photographylife.com/wp-content/uploads/2015/01/1865_J.jpg">  Figura 2. Toma #1865, JPEG incrustado

Mirando los histogramas del JPEG, de los dos disparos, el tiro #1861 (figura 1), es exactamente lo que necesitamos en términos de exposición (el histograma sólo toca la pared derecha), mientras que el segundo tiro, #1865 (figura 2), está muy sobreexpuesto en los guijarros y en las nubes, careciendo de muchos detalles en esas áreas; y el histograma para el JPEG incrustado del tiro #1865 "sube la pared derecha", confirmando lo que parece ser una sobreexposición….y el histograma para el JPEG incrustado de la toma #1865..;
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Ahora veamos el RAW para las mismas imágenes, estableciendo el balance de blancos de un guijarro blanco y usando el modo de propagación para que el siguiente archivo se abra con el mismo balance de blancos que hemos establecido para este.

Considere el histograma RAW y las estadísticas de sobreexposición para la toma que parece estar correctamente expuesta si se mira la vista previa del JPEG:

https://cdn.photographylife.com/wp-content/uploads/2015/01/1861_R.jpg">  Figura 3. Toma #1861, RAW

Y ahora el otro que parecía sobreexpuesto en JPEG:

 Figura 4. Tiro #1865, RAW

Oops… Examinando el histograma RAW de cada una de las tomas, vemos que la primera, #1861, que parecía correctamente expuesta en base a JPEG, está muy subexpuesta en RAW (el histograma está desplazado hacia la izquierda, teniendo un hueco sustancial entre el borde del histograma y la pared derecha), mientras que la otra toma, la número 1865, se toma usando lo que a menudo se denomina «técnica ETTR» – el histograma está a la derecha, la toma está expuesta de tal manera que casi no tiene píxeles sobreexpuestos.

De esta manera, al tratar de elegir una imagen usando JPEG, y no RAW, y tomando la decisión basada en el histograma JPEG y el brillo de la pantalla pero no en el histograma RAW, hemos elegido una imagen que está subexpuesta por 1,33EV.

Echemos un vistazo a la siguiente toma #1866, donde se añade 1/3 EV a la exposición en comparación con la ya «caliente» toma #1865.

 Figura 5. Tiro #1866, RAW

Podemos ver que hemos perdido muy poco – sólo el 0,4% de los píxeles terminaron sobreexpuestos, y sólo en el canal verde. Para ver cuáles son las áreas sobreexpuestas en la toma, presionamos la O en el teclado, y el resaltado en magenta aparece en las áreas sopladas de los guijarros, abajo, figura 6.

 Figura 6. Toma #1866, RAW, resaltado OE

Este pequeño defecto se arregla fácilmente en la conversión de RAW.

Abriendo este archivo en Adobe Lightroom, el balance de blancos se elige del archivo XMP grabado por FastRawViewer por lo que no necesitamos configurarlo de nuevo, y presionando el botón Auto para la configuración del tono, obtendremos la siguiente imagen muy utilizable:

 Figura 7. Tiro #1866, RAW, autocorrección de Lr

Mientras tanto, si hubiéramos mirado el JPEG integrado para esta toma #1866 y el histograma JPEG, seguramente habríamos descartado esta toma, porque se ve muy sobreexpuesta, como también lo indica el histograma JPEG escalando la «pared derecha»:

 Figura 8. Toma #1866, JPEG incrustado

Toma nota que basado en el histograma RAW para el disparo #1861 parece que necesitamos alrededor de 10 EV de rango dinámico para que la cámara renderice los detalles en las sombras. Esto es bastante optimista para la cámara dada, sin mencionar que para la calidad y la reproducción detallada de las sombras no se permiten más de 8 EV en la imagen final.

Resulta que con una exposición técnicamente correcta, podemos colocar la mayor parte de la escena en el rango requerido de 8 EV durante el rodaje, sin trabajo adicional en un convertidor o editor gráfico.

Exploremos ahora la subexposición, evaluando las áreas de la imagen por debajo del límite de 8 EV. Para mostrar el resaltado de la subexposición, pulsamos la tecla U.

 Figura 9. Toma #1861, RAW, resaltado UE

Podemos ver que en la toma #1861, alrededor del 10% del área está subexpuesta tanto en el canal rojo como en el azul (ver el resaltado en magenta y blanco en la figura 9, arriba), mientras que en la toma #1865, abajo:

 Figura 10. Toma #1865, RAW, resaltado UE

la zona de subexposición constituye alrededor del 1% del área total de la imagen, lo cual es completamente normal.

Para la toma #1866 (figura 11), la zona de sobreexposición es un 0,5% de píxeles bastante insignificante.

 Figura 11. Toma #1866, RAW, resaltado UE

Ahora analicemos visualmente las sombras profundas de cada una de las tres imágenes.

 Figura 12. Toma #1861, RAW, vista previa 1:1  Figura 13. Toma #1865, RAW, 1:1 vista previa  Figura 14. Toma #1866, RAW, vista previa 1:1

Podemos ver que para la imagen de la toma #1861 (figura 12), los detalles en las sombras están tapados en negro, mientras que para la toma #1865 (figura 13) y especialmente en la toma #1866 (figura 14) son bastante utilizables. Si basamos nuestra selección de imágenes en JPEGs, terminaremos destrozando las tomas correctamente expuestas y escogiendo una toma que esté subexpuesta en algún punto alrededor de 1,5 paradas.

Como puedes ver, los histogramas JPEG pueden ser muy engañosos y no son una indicación de los datos RAW. Así que… Cuando se seleccionan tomas que juzgan la calidad técnica basándose en los JPEG integrados o en conversiones RAW no controladas en lugar de RAW, corres el riesgo de cometer un error, especialmente con escenas difíciles que tienen sombras profundas, tirando a la basura exposiciones perfectamente buenas en favor de no tan buenas, porque en cierto sentido estás eligiendo las tomas que son engañosas o incluso con los ojos vendados.

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