RAW de 14 bits frente a 12 bits: ¿puede ver la diferencia?

Los archivos de imagen de 12 bits pueden almacenar hasta 68.000 millones de tonos de color diferentes. Los archivos de imagen de 14 bits almacenan hasta 4 billones de sombras. Esa es una diferencia enorme, así que, ¿no deberíamos elegir siempre 14 bits al fotografiar en RAW? He aquí un paisaje que fotografié, y luego me enteré de que lo había fotografiado en RAW de 12 bits. Será mejor que tires este, ¿no?

 Nikon D810 + 24-120mm f/4 @ 100mm, ISO 100, 1/250, f/8.0

Dependiendo de la clase que hayas tomado en la Universidad de Google, el ojo humano sólo es capaz de distinguir entre 2,5 y 16,8 millones de tonos de colores diferentes. Si este es el caso, ¿no sería suficiente con 12 bits? Incluso los JPEG de 8 bits pueden reproducir 16,8 millones de colores.

Hay muchas ventajas de disparar 12 bits en lugar de 14 bits. Los archivos son más pequeños, por lo que el búfer de la cámara no se llena tan rápido, lo que permite capturar secuencias de acción más largas antes de almacenarlas en el búfer. Los archivos de 12 bits ocupan menos espacio en sus tarjetas de memoria, lo que es ideal si está de vacaciones y no puede descargar sus imágenes todas las noches. Puede ahorrar dinero porque no necesita comprar tantos gigabytes de almacenamiento. Del mismo modo, 12 bits ocupan menos espacio en sus discos en casa y el mismo número de archivos de 12 bits se cargan más rápido que si fueran de 14 bits. Por último, algunas cámaras, como la D7100 y la D7200 de Nikon, consiguen tasas de ráfagas más altas cuando se toman en 12 bits que en 14 bits.

Así que si el ojo humano no puede discernir la diferencia y el 12-bit tiene tantas ventajas, ¿por qué no todos disparan en 12-bit? Por la misma razón que las novias quieren un diamante real, no una zirconia cúbica. Admirando un anillo de compromiso desde una distancia de visión normal, pocas personas pueden notar la diferencia, pero dale ese anillo a un técnico de laboratorio con un refractómetro y ellos podrán distinguir los dos (Nota a los lectores: Te cortaré el dedo de la persiana si se lo envías a mi prometido).

Cuando se me da la opción siempre he disparado 14-bit, porque como americano sé que más grande es mejor y además es mi derecho constitucional desperdiciar tantos bytes redundantes como me plazca. Fui a Internet (siento que vienen problemas) para validar mis sentimientos y encontré una prueba de laboratorio en la que alguien disparó un gráfico de lentes con un cuerpo DX en 4 paradas subexpuesto y luego amplió al 200% y, por supuesto, se podía ver una diferencia. Luego revisé otro sitio donde las tomas de prueba no mostraron ninguna diferencia. Esto se estaba volviendo confuso para mi cerebro insignificante, así que decidí hacer una prueba de campo de 12-bit versus 14-bit para ver si podía notar alguna diferencia. Empecé con los paisajes – si alguien es quisquilloso con la calidad de los archivos somos nosotros, los genios del paisaje. Tenga en cuenta que estas pruebas están en el campo, no en el laboratorio, y aunque he hecho todo lo posible para mantener todos los parámetros iguales, puede haber algunas pequeñas variaciones debido a la naturaleza y / o las tolerancias de la cámara se construye. Disparé con un D810.

Aquí hay una buena inyección de yuca en 14 bits y bien expuesta.

 Nikon D810 + 105mm f/2.8 @ 105mm, ISO 64, 1/2, f/22.0

Y aquí está la misma yuca en 12 bits.

 Nikon D810 + 105mm f/2.8 @ 105mm, ISO 64, 1/2, f/22.0

No puedo notar la diferencia.

Luego probé una toma que probaría el rango dinámico de la cámara con nubes iluminadas por el sol y un primer plano con sombras. Me expuse a no soplar los reflejos, lo que provocó que las sombras quedaran bastante subexpuestas, lo que me obligó a volver a subir el detalle de las sombras en la base. Aquí está el archivo original de 14 bits sin post-procesamiento. (No te aburriré con el original de 12 bits – se ve idéntico.)

 Nikon D810 + 16-35mm f/4 @ 16mm, ISO 64, 1/100, f/10.0

Y aquí está el de 14 bits con las sombras recuperadas.

 Nikon D810 + 16-35mm f/4 @ 16mm, ISO 64, 1/100, f/10.0

Y el de 12 bits.

 Nikon D810 + 16-35mm f/4 @ 16mm, ISO 64, 1/100, f/10.0

Aquí hay 14 bits recortados en algún detalle de sombra.

 Nikon D810 + 16-35mm f/4 @ 16mm, ISO 64, 1/100, f/10.0

Y el de 12 bits.

 Nikon D810 + 16-35mm f/4 @ 16mm, ISO 64, 1/100, f/10.0

Oh, cultivo, no hay diferencia. Se lo mostré a una fotógrafa con más ojos críticos que los míos y ella tampoco podía notar la diferencia. Tal vez la diferencia sólo sea visible en una impresión final. Así que imprimí las dos versiones y aún así no pude notar la diferencia.

Hasta ahora mis pruebas eran con disparos bien expuestos. Es lógico que si pudiera notar una diferencia, sería en los valores oscuros, ya que cuando estás cortejando al lado izquierdo del histograma, estás tratando con mucha menos información en bruto. Después de todo, en condiciones oscuras como la subexposición, se cuentan menos fotones en cada sitio de píxeles que cuando es brillante. (Ver el artículo de Spencer Cox sobre las ventajas teóricas de tener más datos con los que trabajar por exponiendo al lado derecho del histograma.)

Una tarde estaba conduciendo por el norte de Arizona y había algunas nubes, así que tuve que desviarme hacia The Mittens. Tristemente, las nubes comenzaron a encogerse hasta el punto en que yo tendría una toma mediocre de la puesta de sol. En lugar de hacer las maletas y marcharme, pensé «ah ha», es hora de hacer más pruebas de 12 bits frente a 14 bits. Pero esta vez pondré entre paréntesis las exposiciones y veré qué pasa.

En lugar de pasar por 30 muestras de tomas originales, ajustadas en tomas posteriores, y ajustadas y recortadas al 100% de las tomas, permite avanzar rápidamente a la muestra más subexpuesta.  Primero los 14 bits sin procesar.

 Nikon D810 + 24-120mm f/4 @ 75mm, ISO 64, 1/400, f/5.0

Y 12 bits sin procesar.

 Nikon D810 + 24-120mm f/4 @ 75mm, ISO 64, 1/400, f/5.0

14 bits ajustados y recortados al 100%.

 Nikon D810 + 24-120mm f/4 @ 75mm, ISO 64, 1/400, f/5.0

12 bits ajustados y recortados al 100%.

 Nikon D810 + 24-120mm f/4 @ 75mm, ISO 64, 1/400, f/5.0

¿Qué tiene que hacer un hombre para ver la diferencia? Estos son virtualmente idénticos, especialmente dado que se trataba de luz natural, que no siempre es uniforme y puede haber ligeras variaciones de exposición debido a las pequeñas diferencias de velocidad de obturación y apertura. Si puedo notar alguna diferencia, podría ser un poquito más de contraste en las muestras de 12 bits ajustadas.

El ajuste anterior se debió a la posibilidad de que Lightroom autotonelara las imágenes. No es realmente la mejor presentación de este archivo, así que entré y ajusté más a mi gusto y apliqué exactamente los mismos parámetros a cada archivo.

14 bits ajustados.

 Nikon D810 + 24-120mm f/4 @ 75mm, ISO 64, 1/400, f/5.0

Y 12 bits ajustados.

 Nikon D810 + 24-120mm f/4 @ 75mm, ISO 64, 1/400, f/5.0

Entrecerrando los ojos muy fuerte, estoy aprendiendo dos cosas. Primero, no puedo diferenciar entre estas imágenes de 12 y 14 bits a menos que mire los metadatos. En segundo lugar, mi Nikkor 24-120 es bastante suave en las curvas – debería haber disparado mis 50mm.

Usted puede haber notado que todos estos hasta ahora están en la base ISO. Tal vez necesite ir a ISOs más altas, donde la cámara tendrá que amplificar la señal, por lo que es posible que encontremos algunas diferencias notables. Entré para tener suficiente luz.

De nuevo, en vez de pasarte por docenas de muestras tediosas, iremos al grano. Estos están en ISO 3200. La escena tiene un rango dinámico ridículo, desde arbustos iluminados por el sol fuera de la ventana hasta almohadas con sombras profundas dentro.  Primero el de 14 bits sin trucos.

 Nikon D810 + 24-120mm f/4 @ 40mm, ISO 3200, 1/100, f/16.0

Ahora el de 12 bits sin trucos.

 Nikon D810 + 24-120mm f/4 @ 40mm, ISO 3200, 1/100, f/16.0

El de 12 bits parece un poco más brillante. Los siguientes tenían ajustes idénticos, excepto que la exposición de los 14 bits se incrementó un poco para que coincidiera con la de los 12 bits.  Ajustado y recortado 14-bit.

 Nikon D810 + 24-120mm f/4 @ 40mm, ISO 3200, 1/100, f/16.0

Ajustado y recortado 12-bit.

 Nikon D810 + 24-120mm f/4 @ 40mm, ISO 3200, 1/100, f/16.0

Tal vez un poco más de contraste en los 12 bits, pero creo que si los imprimieras, los intercambiaras y me los mostraras, no podría distinguir uno del otro.

Supongo que tendremos que hacer el ridículo y dirigirnos a ese lugar especial donde los histogramas van a morir.

Aquí está el de 14 bits.

 Nikon D810 + 24-120mm f/4 @ 40mm, ISO 3200, 1/3200, f/16.0

Y el histograma original. Oh Dios, ni siquiera Michael Moore expone el extremo izquierdo.

Y 12 bits de desesperación.

 Nikon D810 + 24-120mm f/4 @ 40mm, ISO 3200, 1/3200, f/16.0

De nuevo, el 12-bit parece un poco más ligero, así que esto es quizás una cosa D810 de 12-bit/14-bit, sin ninguna variación en los niveles de luz o en la velocidad del obturador/tolerancias de apertura.

14 bits cortados y ajustados.

 Nikon D810 + 24-120mm f/4 @ 40mm, ISO 3200, 1/3200, f/16.0

12 bits recortados y ajustados con los mismos parámetros.

 Nikon D810 + 24-120mm f/4 @ 40mm, ISO 3200, 1/3200, f/16.0

Por fin, una diferencia que puedo ver – el archivo de 12 bits después de un procesamiento extremo está teniendo problemas para mantener los detalles de los resaltados. Sin embargo, puedo ver un poco más de detalle de las sombras en el archivo de 12 bits. Esto podría deberse a que la apertura f/16 no se cierra tan lejos en esa exposición en particular, permitiendo así que unos cuantos fotones más lleguen al sensor. O tal vez no.  De cualquier manera, tanto los archivos de 12 bits como los de 14 bits parecen haber bebido demasiado y haber vomitado sobre sí mismos.

Intentémoslo de nuevo. Aquí hay una escena en el Bosque Petrificado. Estoy subexponiendo pesadamente y me detuve tratando de conseguir una pequeña y apretada estrella de sol y viendo cuánto puedo recuperar de las sombras en el poste. (Este sería un candidato mucho mejor para la mezcla de exposición, pero estamos haciendo una prueba aquí.)

Aquí están los archivos no modificados. Primero el de 14 bits.

Verm-14-bit-Petrified-Forest-9109  Nikon D810 + 16-35mm f/4 @ 16mm, ISO 125, 1/400, f/16.0

Ahora el de 12 bits.

Verm-12-bit-Petrified-Forest-9113  Nikon D810 + 16-35mm f/4 @ 16mm, ISO 125, 1/400, f/16.0

Y ahora con idéntico postprocesamiento. -100 reflejos, +100 sombras, +2,45 de exposición y otros ajustes.

El de 14 bits.

Verm-14-bit-Petrified-Forest-9109-2  Nikon D810 + 16-35mm f/4 @ 16mm, ISO 125, 1/400, f/16.0

Y el de 12 bits.

Verm-12-bit-Petrified-Forest-9113-2  Nikon D810 + 16-35mm f/4 @ 16mm, ISO 125, 1/400, f/16.0

Por último, creé una prueba práctica de campo que está mostrando una diferencia. La versión de 12 bits tiene un desagradable tono verdoso y la de 14 bits es ligeramente magenta. También parece que hay más detalles de sombra en los 12 bits. Fijemos el color en la toma de 12 bits como se ve a continuación.

Verm-12-bit-Petrified-Forest-plusmag  Nikon D810 + 16-35mm f/4 @ 16mm, ISO 125, 1/400, f/16.0

Voila. Se ve muy bien ahora y me gusta la recuperación extra de los detalles de las sombras. Como ya he llegado a +100 en las sombras, no hay más ajustes globales, puedo dar los 14 bits sin apagar mi estrella del sol. Tendría que esquivar y quemar localmente para que coincidan.

Lo que he aprendido de todo esto es que preocuparse por tener archivos de 14 bits en lugar de 12 bits es una tontería si se expone bien o incluso no se estropea demasiado. Un buen post-procesamiento puede dar resultados que hacen difícil, si no imposible, distinguir entre archivos de 12 y 14 bits. Hice estas pruebas para imitar situaciones que podría encontrar. Animo a los lectores a que hagan sus propias pruebas con el tipo de temas que fotografían. Siéntase libre de compartir sus resultados en la sección de comentarios.

Ya está todo dicho y hecho, ¿cambiaré a la filmación de 12 bits? Psicológicamente esto me destroza sabiendo que mis archivos no serán todo lo que pueden ser. Además me gusta fotografiar aves. Tienen cuatro tipos de conos en los ojos frente a tres para los humanos, por lo que tienen una visión del color muy superior, hasta diez veces mejor. ¿Y si quiero venderle retratos de familia a esta madre de Mallard?

Verm-Mallard family-Page-Springs-4315  CORPORATIO + 800mm f/5.6 @ 800mm, ISO 1600, 1/800, f/16.0

Los humanos no podemos ver la diferencia, pero Mama Mallard sí. Esos ánades son muy tacaños de todos modos. Simplemente cambiaré a 12 bits y aumentaré mis posibilidades de recibir la inyección (a través de spray sin vergüenza y tácticas de oración) en lugar de obtener un archivo más grande que no puedo apreciar. Y siempre puedo cambiar de nuevo a 14 bits cuando las condiciones lo dicten, como la próxima vez que haga tomas con velas a la luz de las velas y me olvide de quitar mi filtro ND de 6 paradas.

Texto y fotos ©John Sherman

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  1. Alfonso

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