Visualización: La caza de la luz

En mi reciente ensayo sobre visualización , hablé de la importancia histórica y moderna de este concepto en la fotografía, así como del papel que desempeña una tarjeta de composición para unir la visión en la mente a su realización tangible en una imagen. En este ensayo de seguimiento, discutiré la interacción de otros aspectos críticos de la visualización que acompañan, si no trascienden, los aspectos tangibles.

En mi primer ensayo, postulé que la visión artística, la luz y la habilidad del fotógrafo son tres componentes integrales que forman la base para la construcción de una fotografía. La luz, en particular la luz natural, es una herramienta poderosa y apreciada por el fotógrafo. Muchos fotógrafos pueden ser bendecidos con la luz deseada desde el principio para obtener su foto. Otros deben ser pacientes y esperar el momento. Luego están los fotógrafos y artistas apasionados que eligen acercarse a la caza de la luz como un desafío y un viaje.

Para examinar más a fondo los roles integrales que la visión artística y la luz juegan en este proceso, compartiré con ustedes la crónica detrás de la realización de una fotografía destacada. Es la historia de un sueño, una obsesión y perseverancia que llevó a este fotógrafo a consumar la visualización. Lo que es inusual es que la cadena de eventos comenzó en 2½ años antes de que yo hiciera la exposición. Sí, me llevó tanto tiempo cumplir con el proceso. Primero, algunos antecedentes.

En mayo de 2009, cuatro meses antes de mudarme a San Diego, California, EE.UU., para comenzar un nuevo trabajo, poco me di cuenta de que había comenzado un viaje consciente y subconsciente que cambiaría mi vida. En los meses previos a la reubicación, disfruté visitar San Diego para disfrutar de la belleza y la recreación. En ese momento, ya era una persona que hacía actividades al aire libre y era muy activa en el acondicionamiento físico y el senderismo. Todavía no había descubierto el mundo de la fotografía, aunque en retrospectiva ya estaban empezando a brotar las primeras semillas de esa pasión.

Fue durante un fin de semana en particular cuando descubrí la belleza de Reserva Estatal de Torrey Pines . Para aquellos que no están familiarizados con esta reserva, es un parque estatal de California que está situado entre las comunidades de playa de La Jolla y Del Mar. Esta reserva natural es uno de los dos hogares de una rara especie de pino, el pino piñonero (Pinus torreyana), que es autóctono de esta pequeña franja de la costa de California y de la isla de Santa Rosa, una de las islas del Canal de la Mancha frente a la costa de Santa Bárbara, California. Además de su importancia botánica y conservadora, los Pinos de Torrey están repletos de senderos para caminatas y hermosos acantilados costeros de arenisca que ofrecen vistas espectaculares de la costa. En mi humilde opinión, este es uno de los lugares más hermosos de los Estados Unidos. En mi primera visita a este parque, instantáneamente me enamoré de él y me pasé todo el fin de semana haciendo senderismo y tomando fotos con mi cámara de apuntar y disparar. Si había un lugar que capturó mi imaginación aquí, seguramente era un sendero encantador llamado Broken Hill.

 Cámara digital KODAK EASYSHARE Z1012 IS @ 5,85mm, ISO 64, 1/400, f/2,8  Cámara digital KODAK EASYSHARE Z1012 IS @ 5,85mm, ISO 64, 1/640, f/2,8

Broken Hill es popular entre los locales, turistas, excursionistas y fotógrafos de naturaleza. Este corto y sinuoso sendero lleva a un hermoso cañón de arenisca con vista al océano. El cañón está delimitado por un campo de golf al sur, el océano al oeste y el resto de la reserva al norte. La vista, el aroma de la salvia costera y del pino torrey, y el sonido distante de la marea, estimulan todos los sentidos y hacen que este lugar sea psicológicamente memorable. En la foto de arriba, hecha a finales de mayo de 2009, con el viento soplando contra mi espalda y ondulando mi blusa de spandex como una bandera ondeando en el viento, nunca me sentí más en paz con la naturaleza y la vida. Sentí que pertenecía a esta región y que este sería un paso prometedor en la vida. En mi primera visita aquí, tomé varias fotos con mi cámara (una Kodak Easy Share Z1012), que, por cierto, había comprado la semana anterior en una tienda de suministros de oficina local (¡pulso de gas!). Además del impulso inspirador de ser testigo de esta belleza natural, me di cuenta de que me gustaba tomar fotos instantáneas de este paisaje. Quiero decir, me gustó mucho. Poco me di cuenta de que pronto me encontraría regresando a esta reserva y a este sendero mensualmente. En retrospectiva, esta caminata en particular fue donde nació mi interés por la fotografía.

Después de mudarme a San Diego, hice una plétora de visitas a Torrey Pines para correr, caminar y hacer más fotografías. Lo que difería de mis hazañas fotográficas en ese momento era que ahora me gustaba hacer fotografías con propósito y significado y que capturaban y transmitían la emoción y la belleza que estaba experimentando en ese momento en el tiempo, en marcado contraste con las fotos turísticas suaves. De hecho, esa evolución de mi concepto de fotografía fue significativa. Empecé a ver mi punto de vista y a fotografiar no como un compañero de viaje para grabar recuerdos prosaicos de varias escenas, sino como una herramienta para interpretar el mundo frente a mí y hacer una fotografía que tenga impacto y cuente una historia.

A principios de 2010, la fotografía se convirtió en mi nueva pasión. En mis días libres de mi apretada agenda de trabajo, asigné tanto tiempo como me fue posible para explorar San Diego. Disfruté capturando la emoción y el color de los atardeceres costeros, la vida salvaje local (focas, lobos marinos y aves costeras), las flores y, por supuesto, mis queridos Pinos Torrey. En febrero de 2010, di un gran salto en mis hazañas fotográficas. Después de nueve meses de fotografiar con mi cámara de apuntar y disparar, sentí que había logrado todo lo que podía hacer con esa cámara y estaba listo para dar el siguiente paso. Así que decidí comprar mi primera cámara digital SLR, lo que me impulsó a explorar con más intensidad, refinamiento y pasión.

Avanzando rápidamente hacia el otoño de 2011, además de acumular más experiencia con los aspectos estéticos y técnicos de la fotografía, me sintonicé con el clima y los patrones de iluminación en la costa de San Diego y comencé a apreciar la calidad de la luz y el efecto que ejerce sobre el estado de ánimo, la emoción y el impacto en una fotografía. Ese fue un gran paso en mi proceso de desarrollo. En octubre de 2011, descubrí las maravillas de la fotografía cinematográfica, que fue otro gran salto para mí. En noviembre de 2011, me inspiré en la intersección de luz, tierra y mar en Torrey Pines. Me fascinó cómo la niebla costera confiere a un paisaje un estado de ánimo y una emoción seductores. Comencé a soñar con registrar la calidad de la luz al amanecer y al atardecer en Torrey Pines, en particular en Broken Hill.

No soñé con cualquier luz, soñé con una luz mágica. Luz que trascendería cualquier otra luz de la que yo hubiera sido testigo o visto en fotografías. Luz que haga que el paisaje y el paisaje marino parezcan atmosféricos y místicos. Luz que quizás nadie había visto o fotografiado en este lugar. Deseaba hacer una fotografía que transmitiera exactamente lo que estaba viendo y sintiendo en ese momento y que tal vez resonara con el espectador. En retrospectiva, ese era un objetivo ambicioso, porque todavía no había hecho ninguna fotografía que poseyera remotamente esas cualidades. Y lo que es más importante, esa fue la primera vez que pensé en hacer una fotografía así. Ese salto mental en la visualización fue significativo. Todo esto va a la visión artística a la que aludí en mi primer ensayo. Es esta construcción artística -cualquiera que sea- la que inicia todo el proceso. Este sueño de la luz se convirtió en un imperativo artístico. En ese punto crítico, ahora que había formado esa construcción en mi mente, la única incertidumbre era si esa luz existía. Sólo había una forma de averiguarlo. Así, comenzó la caza…

A principios de diciembre de 2011, comencé mi preparación para hacer esta fotografía. Me propuse aprender todo lo que física y técnicamente necesitaba para ponerme la inyección. En mis días libres del trabajo, repetidamente exploré Broken Hill al amanecer para estudiar el patrón, la direccionalidad y la calidad de la luz. En mis primeras caminatas, no traje mi cámara, sólo mi cuaderno y bolígrafo y algunas pequeñas herramientas de mano: un filtro polarizador y dos filtros de calentamiento. En particular, estudié cuánto tiempo tardaría el amanecer oficial para que la luz despejara las montañas al este y las copas de los árboles en las inmediaciones de la reserva. En el lugar donde deseaba montar mi cámara y mi trípode, usé mis manos acolchonadas para enmarcar mi composición. La luz cayó sobre la superficie del cañón en un ángulo de aproximadamente 45 grados. Desde ese punto de vista, giré mi filtro polarizador y vi que se podía permitir una cantidad y calidad de polarización de justa a buena, lo que significaba una mejora potencialmente buena del contraste y el color. Estudié la temperatura de color de la luz y observé de cerca su evolución desde el carmesí, al naranja, al amarillo pálido, y luego a un color neutro a medida que los segundos, minutos y las primeras dos horas transcurrían después del amanecer. A partir de esos patrones de temperatura de color, determiné fácilmente qué filtro de corrección de color necesitaría para renderizar la escena tal y como la había visualizado en mi mente. Imaginé un cálido resplandor de luz que penetraba a través de la niebla e iluminaba los tonos rojos de la arenisca. El filtro 81C me dio esa mejor interpretación. Aunque todavía no había descubierto la simplicidad y utilidad de la tarjeta de composición, con cada visita de exploración ya estaba enmarcando la fotografía en mi mente y en mis manos.

A mediados de diciembre de 2011, exploré durante los cielos despejados al amanecer para hacer tomas de prueba. Usando tanto mi teléfono celular como mi cámara normal, pude refinar mi exposición y corrección de color y, lo que es más importante, cultivar el proceso de visualización mientras buscaba la luz. En realidad, una fotografía de prueba en particular con mi cámara normal (mostrada abajo) salió muy bien. Bajo cualquier otra circunstancia, me habría conformado con esta impresión (quizás algunos de mis compañeros fotógrafos también lo habrían estado). En retrospectiva, creo que este grabado fue mi primer intento de traducir una construcción artística en mi mente en realidad. El proceso de visualización me permitió crear una fotografía que transmitía la quintaesencia de la intersección de luz, tierra y mar en esta reserva. Me sentí alentado. Sobre todo, estaba más satisfecho con el proceso de hacer esa foto de prueba, no necesariamente con el resultado final. Por muy agradable que fuera esa impresión, aún así no aplacó mi obsesión. Sabía que había más en esta escena y esta luz de lo que se veía a simple vista…

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Basándome en mis notas de campo y en las transparencias de las diapositivas de color, me sentí seguro de cuál sería la configuración de mi objetivo y la exposición de la cámara para la toma. Lo tuve hasta el último detalle: Velvia 50, lente gran angular, distancia hiperfocal ajustada a 7 pies, apertura detenida a f/16, filtro polarizador, filtro de calentamiento 81C, medición puntual con colocación de la zona más brillante de la niebla en la Zona VII, velocidad de obturación de aproximadamente 1-2 segundos, la posición exacta de mi trípode, 15-20 minutos después de la salida oficial del sol… click.. Todo lo que necesitaba ahora era que la Madre Naturaleza me ayudara.

La anticipación me llenó de tensión que se podía cortar con un cuchillo. Paseaba por el suelo de mi apartamento. Soñé de día con la niebla y la luz… Me preocupaba… Perdí el sueño… Me pareció genial! Mi equipo fue empacado y colocado en bolsas en el piso de mi sala de estar. Mi cámara estaba cargada con película, la lente conectada, la escala de distancias, los filtros conectados, las perillas y los tornillos de las patas de mi trípode ajustados y reajustados. Si fueras a entrar en mi sala de estar, fácilmente podrías haber adivinado que estaba a punto de embarcarme en un viaje o una aventura de gran envergadura. Me fui a la cama con alambre, anticipando que la niebla se disiparía de la noche a la mañana y que podría levantarme de la cama y subirme a mi auto. En retrospectiva, la psicología era surrealista. Me sentí como un médico de guardia en el hospital, esperando que mi bíper se fuera a ver a un paciente en la sala de emergencias… o como un piloto, o un soldado, en «alerta máxima» esperando que la llamada se desplegara. De una manera peculiar, me sentí como el personaje de la película que Richard Dreyfuss interpretó en Encuentros cercanos de la tercera clase, donde el personaje se obsesionó con una visión de una montaña lejana, una visión que se convirtió en su vocación en la vida, un viaje en el que necesitaba embarcarse. Bueno, no estaba tan obsesionado y loco como el personaje de la película de Dreyfuss, pero ya lo entiendes. Después de semanas de estudiar mis notas, exposiciones y examinar los informes meteorológicos, seguidas de un breve descanso para celebrar la temporada de fiestas, estaba listo para el momento. Luego, durante un tramo de tres días a finales de diciembre, la niebla comenzó a flotar de forma consistente durante la noche. La hora estaba cerca de…

Día 1 : La noche anterior, estaba en una zona: concentrado y mentalmente agudo. Mi auto y mi equipo estaban empacados. Tenía preajustada mi cafetera para que la preparara a la mañana siguiente. Puse mi despertador, pero realmente no dormí. No podía… A las 3 de la madrugada, me di la vuelta en la cama, bajé las persianas y vi la niebla. Mientras conducía, estaba en un estado de ánimo hipervigilante que nunca antes había experimentado. Estaba oscuro y la visibilidad era pobre, como se podía imaginar. Torrey Pines está cerrado para estacionar a esa hora, así que tuve que estacionar en el lote que bordeaba la carretera principal, lo que significó una larga caminata hasta el acantilado – una elevación de unos 300 pies. Cualquiera que viva en la costa de California sabe que el viento que sopla desde el mar durante una mañana de invierno puede ser un frío que enfría los huesos. La temperatura del aire era probablemente de 45ºF, pero el frío del viento lo redujo fácilmente a los 30ºF. Durante la caminata por el acantilado, estaba parcialmente protegido del viento, pero el subidón de adrenalina y la energía que gastaba en subir por la empinada pendiente me mantenían caliente. Después de la caminata de 2 millas hasta Broken Hill, la niebla había envuelto los cañones; pero inmediatamente me preocupó que la niebla, que era espesa como sopa de guisantes, no se levantara suavemente a tiempo para el amanecer. Esperé, y esperé… Desgraciadamente, la niebla era demasiado espesa. No había ninguna luz mágica que iluminara los cañones, ni siquiera una pista. Para cuando se rompió la niebla (3 horas después del amanecer), el sol se había movido muy por encima del cañón y lo había inundado con luz de colores neutros y sin vida y había borrado las sombras profundas y las sutiles texturas que quería grabar. Simplemente horrible. Aunque estaba decepcionado, no me desanimé. Lo intentaría de nuevo a la mañana siguiente…

Día 2 : La mañana comenzó de la misma manera – con grandes esperanzas y un espíritu indomable. La niebla parecía igualmente densa. El aire era más frío, el viento más frío, más feroz. Volví a subir por el acantilado. Lamentablemente, me había olvidado de meter suficientes Kleenex en los bolsillos; mi nariz corría como un grifo, y las mangas de mi abrigo estaban sucias como resultado, pero no me importaba. Al subir, me dolía la espalda por la carga de mi mochila y mi trípode. Estaba cogiendo muchas cosas además del equipo de cámara, incluyendo un termo de café y una pequeña silla plegable. Llegué a Broken Hill un poco antes. Después de prepararme, tuve tiempo suficiente para sentarme, disfrutar de sorbos de café caliente y reflexionar sobre los eventos. El ambiente era tan tranquilo…. Como ayer, la niebla era espesa, pero abrigaba la esperanza de que tal vez, sólo tal vez, los rayos de luz mágicos penetraran y me dieran lo que había estado buscando. Nada, sólo niebla densa e iluminación plana. Como fotógrafo de naturaleza, no hay nada más deprimente que la Madre Naturaleza no entregando los productos.

Después de volver a mi auto, estaba cansado, mental y físicamente. También me dolían las rodillas y los pies. Mientras me sentaba en mi auto y me reclinaba, bajé las ventanillas. Mis aurículas recogían los sonidos del océano y de los pájaros de la orilla y mis ojos la inmensidad del frío y nebuloso mar. Me pregunté críticamente: «¿Qué coño estoy haciendo?». Por unos momentos, la duda se metió en mis creencias y en la lógica de este esfuerzo. ¿Valió la pena todo este tiempo, planificación y energía invertida? Contemplé esa foto de prueba que había capturado a principios de mes (ya colgada en mi pared) y razoné que podía resignarme a esa fotografía. ¿No podría yo? Era una fotografía decente, pensé, y trabajé duro para conseguirla. Pero, tan pronto como esa duda se arrastró, la terquedad y la determinación que había en mí la borraron. No podía rendirme. A mi manera peculiar, estaba disfrutando de la aventura, la caza y la dificultad. Sí, lo sé, extraño. En ese momento, me sentí psicológicamente optimista. Mañana será otro día…

Día 3 : ¿El momento de la verdad? Dormí bien. Sentí un renovado sentido de propósito. Aunque la niebla no parecía diferente a las dos mañanas anteriores, no era ni tan fría ni tan ventosa. Subí por el acantilado, tomando café en el camino hacia arriba, y ya me imaginaba mi vuelta de la victoria en otros 90 minutos más o menos. ¡Lo estaba sintiendo! Cuando llegué a Broken Hill, inspeccioné la escena. La niebla era mucho más fina. Quince minutos después del amanecer, miré hacia el este y pude ver que la luz comenzaba a hacer su presencia. Mi ritmo cardíaco se disparó. Inmediatamente tomé lecturas de contadores puntuales de la niebla. Entonces, la niebla se espesó y selló la luz. ¡Maldición! Treinta minutos después de la salida del sol, vi un lugar fenomenal: una luz naranja brillante rompiendo la niebla e iluminando el cañón. La descarga de adrenalina estaba en pleno apogeo. Mis manos empezaron a temblar…. Tomé otra lectura de medidor, puse la velocidad de obturación, agarré el cable, y el momento para el cual había estado soñando durante semanas y pre-visualizando subconscientemente durante años, había llegado a buen puerto. La luz se abrió paso en un instante. Fue glorioso! Una luz cálida, unidireccional y de alto contraste pintó el cañón. Cerré los ojos, disparé el obturador….click…click. Abrí los ojos, levanté los brazos, moví los puños y grité con júbilo: «¡Sí! Inmediatamente volví a medir y tomé exposiciones adicionales, pero el primer disparo fue el mismo. ¡Lo tengo! Incluso antes de ver mi transparencia desarrollada en la mesa de luz, sabía en mi corazón, mente y alma que tenía la oportunidad. La espera para ver el producto, sin embargo, sólo aumentó la anticipación, la tensión dentro de mí, y toda la experiencia. Durante 48 horas, estuve consumido por volver sobre los pasos de mi proceso y revivir la emoción. Perdí un poco más de sueño. Fue impresionante! Para un fotógrafo, no hay un sentimiento más triunfante y satisfactorio en el mundo.

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¿Conclusiones? La visualización puede ser interpretada como un viaje abierto a través del cual el fotógrafo contemplativo se basa en sus experiencias de vida y en su manera única de interpretar esos eventos para crear una construcción artística. A partir de ahí, el proceso se convierte en una traducción de esa construcción en una composición, que a su vez se convierte en una obra hecha por la creatividad y la luz para finalmente transmitir lo que el fotógrafo vio y sintió sobre el tema. Los elementos estéticos, intuitivos y técnicos de este proceso pueden significar cosas diferentes para los diferentes fotógrafos; es un proceso altamente individualizado que se caracteriza por el estilo y la actitud únicos de cada uno. Como espero que esta historia ilustre, la visualización no necesita representar un intento de hacer la imagen, ni necesita reflejar un proceso a corto plazo. Por el contrario, puede representar una búsqueda que abarca días, semanas, meses o incluso años. Podría representar una exposición e impresión exitosa, o tal vez una sucesión de intentos interrumpidos por fracasos. Refleja un continuo que necesariamente implica una reevaluación de las propias construcciones mentales, un refinamiento de la composición, una evaluación subjetiva y objetiva de la exposición, y el aprendizaje de los errores y fracasos a lo largo del camino.

Considero que esta fotografía en particular es significativa no porque sea técnica o estéticamente buena, o porque represente una composición convincente. La razón es la fe que había invertido en el proceso, junto con una resolución inquebrantable de obtener la inyección. La dificultad, la lucha, la incertidumbre y las decepciones hicieron del proceso una experiencia satisfactoria. En esencia, era el viaje en sí mismo, no el producto final. Mirando hacia atrás, estoy convencido de que la experiencia me hizo un mejor fotógrafo, y que la mejora percibida no tiene absolutamente nada que ver con el equipo (por cierto, usé una cámara de 15 años y un objetivo de 20 años para esa fotografía). Había una visión, había luz, suficiente habilidad (y mucha suerte) para hacerla realidad. Eso es todo lo que importa.

Espero que hayan disfrutado de este segundo ensayo sobre visualización. Por favor, les invito a que dejen sus comentarios o preguntas a continuación. Si prefiere dejar un mensaje privado, puede hacerlo con su cuenta de Photography Life o por correo electrónico a mi galería en línea . Gracias.

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