Niveles de compresión JPEG en Photoshop y Lightroom

Determinar el ajuste de calidad JPEG ideal tanto en Photoshop como en Lightroom puede ser un reto, porque a menudo vemos dos valores diferentes entre los que elegir. Photoshop nos da niveles de compresión de 0 a 12 cuando guardamos imágenes JPEG a través del cuadro de diálogo «Guardar» o «Guardar como», mientras que Lightroom sólo nos permite introducir un porcentaje. Aunque los porcentajes son más fáciles de entender que los números del 0 al 12, ya que nos relacionamos con el 100% siendo la «mejor calidad de imagen» más fácil, Adobe también creó una confusión en cuanto a qué número representa qué porcentaje, ya que los rangos de números no se proporcionan en ninguno de los documentos de ayuda. La verdad es que los porcentajes que vemos en Lightroom no se escalan realmente de 0 a 100 en dígitos simples. Adobe simplemente asignó la escala del 0 al 12 a la escala de porcentaje. Esto significa, en última instancia, que cambiar de un número a otro, como del 85% al 90% podría no hacer ninguna diferencia en la compresión o el tamaño de la imagen, mientras que cambiar del 84% al 85% haría una gran diferencia.

Abajo están las diferentes pantallas que estamos acostumbrados a ver. Primero, aquí está la pantalla que aparece cuando se pulsa «Guardar» o «Guardar como» y se elige JPEG en Photoshop:

Como puede ver, los valores que puede elegir de un representado en una escala numérica de 0 a 12. Y aquí está la pantalla de exportación de Lightroom:

Aquí vemos la representación de la escala de compresión JPEG de 0% a 100%.

Ahora echemos un vistazo rápido a la tabla de abajo, donde los valores 0-12 de Photoshop están mapeados en porcentajes:

Compresión PS JPEG #PS Nombre de la EscalaEquivalente en %Tamaño del archivo de muestraAhorro de espacio en % * * Ahorro de espacio representado en relación con el mayor tamaño de archivo al 100% de calidad (27,3 MB) y a plena resolución (capturado con una cámara de 20 MP) 0Low0-7%2.2 MB1240%1Bajo8-15%2.4 MB1138%2Bajo16-23%3.0 MB910%3Bajo24-30%3.4 MB803%4Bajo31-38%3.9 MB700%5Med39-46%4.6 MB594%6Med47-53%5.2 MB525%7Med54-61%5.8 MB470%8Alto62-69%7.8 MB350%9Alto70-76%9.8 MB278%10Max77-84%12.9 MB212%11Max85-92%17.6 MB155%12Max93-100%27.3 MB0%

¿Qué significa esto? Básicamente significa que algunos números no importan en absoluto, mientras que otros lo hacen bastante cuando usamos la escala de porcentaje. Elegir digamos un 80% de calidad, es lo mismo que elegir un 77% u 84%. Hasta que llegas al 85%, nada cambia realmente. Lo mismo ocurre con el 90%, ¡no es diferente a elegir el 85% de calidad!

Photoshop Save for Web

En mi artículo original afirmé erróneamente que la función «Save for Web» de Photoshop funcionaba de forma similar al campo de porcentaje de Lightroom, lo cual es erróneo (¡gracias a Aaron Shepard por pillarlo!). De hecho, la función «Save for Web» de Photoshop funciona de forma diferente, ya que utiliza un algoritmo de compresión diferente en comparación con los números 0-12 o el porcentaje en Lightroom. Aquí, cada número de 0 a 100 importa y el tamaño del archivo puede variar considerablemente.

Aquí está la pantalla de «Guardar para la Web» en Photoshop:

Lo importante de esta pantalla es que está optimizada para archivos de menor resolución destinados a ser publicados en línea. Como puedes ver, hay más formas de personalizar el JPEG final y puedes decidir si quieres conservar los datos EXIF (campo de metadatos) o eliminarlos por completo, junto con el perfil de color.

El mejor nivel de compresión JPEG

Si has estado usando una calidad del 12 o 100% al exportar imágenes JPEG todo el tiempo, probablemente terminaste con un montón de imágenes hinchadas que son enormes en tamaño sin una buena razón. El asunto es que estás derrotando el propósito del formato JPEG cuando vas con el 100% todo el tiempo, porque estás aplicando muy poca compresión, lo que resulta en archivos enormes. Esto no sólo aumenta tus necesidades de almacenamiento, sino que tampoco hace felices a los sitios web que permiten subir imágenes, ya que estás aumentando potencialmente sus costos de almacenamiento y ancho de banda también. Mientras que muchos sitios web se han vuelto inteligentes al permitir que la gente cargue imágenes enormes aplicando compresión en ellos, muy pocos sitios lo hacen de manera inteligente. Entonces, ¿por qué desperdiciar todo ese ancho de banda y almacenamiento exportando al 100% todo el tiempo?

Mi recomendación básica es usar el 77% en Lightroom, o el valor 10 para la compresión JPEG en Photoshop . A menudo resulta en un ahorro de espacio de aproximadamente 200% o más y generalmente conserva suficientes detalles en la escena sin añadir artefactos visibles. Hay raras situaciones en las que el 77% puede crear bandas en el cielo, así que si ves tales problemas, subir un nivel hasta el 85% normalmente se encargará de eso. Prácticamente nunca uso nada más alto.

Sin embargo, para muchas fotos, incluso el 77% puede ser exagerado. Si miras la tabla de arriba, ir por debajo de 10 resulta en un ahorro de espacio bastante significativo. Si quieres reducir el tamaño de la imagen aún más, intenta bajar la calidad al 62% o incluso al 54% para ver si el resultado es aceptable. Ten en cuenta que los resultados variarán de una imagen a otra. Algunas fotografías saldrán bien con bajos niveles de compresión, mientras que otras no se verán bien.

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