Lightroom vs. Photoshop Elements

Después de mi artículo «Photoshop vs Photoshop Elements» , muchos de nuestros lectores sugirieron que una comparación entre Photoshop Elements (PSE) y Lightroom sería más útil. Debo admitir que encontré tales peticiones un poco extrañas, porque creo que ambos programas son muy diferentes. La diferencia radica tanto en la base de usuarios objetivo como en la complejidad y la funcionalidad general. Por otro lado, algunas características son compartidas entre Lightroom y Photoshop, así como entre Lightroom y PSE. En este artículo, describiré las similitudes y diferencias entre estas dos populares aplicaciones de post-procesamiento de Adobe para ver si una puede servir como sustituto o como alternativa de la otra.

Diferencias entre Photoshop, PSE y Lightroom

Los tres programas de post-procesamiento de imágenes más populares entre los fotógrafos de Adobe – Lightroom, Photoshop y Photoshop Elements – están dirigidos a diferentes bases de usuarios. Mientras que cada uno puede ser usado como un sustituto de otro en muchas situaciones, generalmente resulta en un compromiso. Permítame darle una breve descripción de la base de usuarios de cada producto.

  • Adobe Photoshop – Photoshop es un software extremadamente poderoso con capacidades virtualmente ilimitadas cuando se trata de cualquier tipo de edición gráfica. De hecho, los fotógrafos probablemente constituyen sólo una fracción de toda la base de usuarios profesionales que eligen usar Photoshop ya sea para sus proyectos de negocios o personales. Es cierto que los fotógrafos han usado Photoshop durante muchos años (principalmente porque no había una opción mejor en ese momento), pero el software en sí nunca fue pensado estrictamente para tareas fotográficas, ni mucho menos. De hecho, la versión que muchos profesionales comenzaron a usar fue Photoshop 5.5, y que fue lanzada en 1999 – antes de que la fotografía digital ganara su impulso. También basta con mirar el conjunto de herramientas que ofrece Adobe, muchas de las cuales no están directamente relacionadas con la fotografía, como los pinceles. La verdad es que muchas de sus funciones permanecerán intactas para los fotógrafos, es un software tan poderoso y completo con un atractivo muy amplio. Aún así, Photoshop está ahí para cualquier tipo de post-procesamiento que quieras hacer.

    Con toda esta capacidad viene el compromiso de Photoshop, una especie de debilidad – no es el mejor software para pequeños ajustes rápidos, especialmente si estás trabajando con unos pocos cientos de imágenes RAW de una boda reciente. Es demasiado pesado en recursos y demasiado complicado con todas esas herramientas y filtros. Photoshop es mejor cuando se usa profesionalmente para un retoque y edición extensos, pero hay programas mucho más adecuados para un post-procesamiento rápido y estrictamente fotográfico. Antes de empezar a utilizar Lightroom, Photoshop CS5 era mi programa principal para la edición de numerosas imágenes RAW y debo decir que me llevó años terminar una boda. Con Lightroom, puedo hacerlo en pocas horas y con menos errores gracias al procesamiento no destructivo y al sistema de catálogo.

    Por supuesto, el precio refleja el potencial – a 640 dólares por una caja de venta al público, y ahora parte de la licencia de suscripción de Adobe Creative Cloud , está ciertamente lejos de ser barato (y como ya sabrás, no somos fans de Adobe CC ).

  • Elementos de Photoshop – muchos ven al PSE como una versión más ligera de Photoshop, en lo que tienen razón, hasta cierto punto. Photoshop Elements se parece mucho a una versión simplificada de Photoshop y también es adecuado para una base de usuarios razonablemente amplia, pero pierde la mayor parte de la funcionalidad avanzada en favor de una interfaz fácil de usar. Al hacerlo, se dirige efectivamente a un grupo de usuarios ligeramente diferente – principiantes y aficionados en lugar de profesionales. Pero la aplicación real del software sigue siendo más o menos similar – se pueden editar imágenes, así como hacer un poco de procesamiento ligero de RAW (aunque es mucho más adecuado para trabajar con JPEGs), y también dibujar una carita sonriente o escribir texto en una ilustración si así se desea. El punto clave del PSE es su amplio atractivo para editar fotos familiares a través de una interfaz de usuario fácil de usar. Compartir parte de la tecnología con Photoshop significa que sigue siendo un programa potente, aunque obviamente no tan flexible.PSE se centra más en la fotografía que en el Photoshop, y en ese sentido es similar a Lightroom. Sin embargo, a diferencia de Lightroom, no es para el post-procesamiento avanzado de la fotografía, ni tampoco es adecuado para editar un gran número de archivos RAW de forma rápida y simultánea. Por lo tanto, en términos de base de usuarios objetivo, se sitúa en algún punto intermedio entre Photoshop, que tiene una base de usuarios muy amplia, y Lightroom, que está pensado para la fotografía (profesional, en muchos casos) solamente. En cuanto a la capacidad de post-procesamiento fotográfico, no es tan sofisticada como Lightroom y Photoshop, ambos bastante más complejos y capaces en esa área. Por otro lado, PSE ofrece algunas funciones básicas de Catálogo y Organizador, y de esa manera es de nuevo similar a Lightroom.

    Si hay que relacionar los tres programas, el PSE puede pensarse en una versión reducida de Photoshop, fusionada con una versión reducida de Lightroom. Piensa en ello como un puente entre los dos. No es tan poderoso como cualquiera de ellos, pero comparte la funcionalidad de ambos. Además, como se comercializa como una herramienta para principiantes y aficionados, el PSE probablemente nunca será parte de la Nube Creativa.

    Photoshop Elements es mucho menos complicado que Photoshop y por lo tanto más rápido de usar con menos herramientas y una operación rápida. Sin embargo, sigue siendo igual de inconveniente cuando se trabaja con un gran número de imágenes, especialmente RAW, simultáneamente. No ofrece tanta capacidad como sus dos hermanos mayores. Y ahí es donde radica el compromiso de PSE: si quieres un software para ajustes rápidos de JPEG, algunos retoques menores y una gestión y organización básica de imágenes sin la complejidad de un Photoshop lleno de funciones o un Lightroom dirigido por un fotógrafo profesional, puede ser una gran elección. Pero Photoshop sigue siendo mejor para el retoque extensivo profesional , excelente sistema de plugin para aplicaciones de terceros, manipulación y trabajo gráfico, mientras que Lightroom es mucho mejor para archivos RAW y para procesar un gran número de imágenes rápidamente. Por suerte, PSE es más barato que ambos (y mucho más barato que Photoshop) por unos 80 dólares.

  • Photoshop Lightroom – finalmente, llegamos a Lightroom. Por un lado, parece similar a PSE en que ambos enfatizan el post-procesamiento de la fotografía como su tarea principal (Elementos un poco menos, quizás). Ambos incluyen algunas capacidades de gestión de archivos para sus imágenes con sistemas de catálogo separados. Por otro lado, si PSE da prioridad a la facilidad de uso sobre la funcionalidad avanzada, Lightroom no hace tales afirmaciones: es una herramienta para aquellos que saben cómo usarla, con muchos términos y configuraciones que pueden ser difíciles de entender para alguien que no se dedica seriamente a la fotografía. El principal objetivo de Lightroom es ayudarle a gestionar, clasificar y procesar posteriormente grandes cantidades de fotografías lo más rápidamente posible. Muchos fotógrafos profesionales, ya sea de bodas, moda, paisajes u otros, lo utilizan como su principal programa de post-procesamiento, o utilizan sus rivales, como Capture One Pro y Aperture. Para estos fotógrafos, Lightroom es a menudo todo lo que necesitan, con la capacidad de Geo-etiquetar, clasificar, gestionar, editar, retocar, imprimir imágenes así como crear galerías online y diseñar álbumes.

    Tengo que decir que soy un gran fan de Lightroom. Lo encuentro intuitivo y simple de usar y, con la excepción de la costura panorámica, francamente, no ha habido ninguna tarea que no haya podido hacer con Lightroom. Pero hay dos advertencias. En primer lugar, es bueno para mi tipo de fotografía y mi estilo de post-procesamiento, que no necesariamente se adapta a todos los demás (los que se dedican más a la edición creativa preferirán fuertemente el Photoshop). Es una herramienta flexible y profesional, no te equivoques. Pero no es una herramienta de manipulación y ajuste extremo. Lightroom ha ido mejorando, pero todavía carece de algunas funciones básicas de Photoshop para cosas como la clonación avanzada, las capas, etc., y hay muchas posibilidades de que estas funciones nunca lleguen a Lightroom. En segundo lugar, aunque lo encuentro simple e intuitivo, es porque mi trabajo incluye el uso diario del software, es lo que hago. Por lo tanto, alguien nuevo en la fotografía podría encontrar que es complejo y no tan fácil de usar. Por esta razón, me costaría mucho trabajo sugerirlo como solución a alguien que sólo quiere fotos familiares bonitas de forma rápida y fácil.

    ¿Cómo se posiciona Lightroom en cuanto al precio? Bueno, no es ni siquiera tan flexible como Photoshop y es mucho más especializado. Por otro lado, dentro de sus limitaciones, sigue siendo una pieza de software muy capaz y con un objetivo profesional. Así que, para mí, tiene sentido que sea mucho más barato que Photoshop, pero también algo más caro que el PSE a unos 150 dólares.

Lightroom vs. Photoshop Elements – ¿Cuál debería elegir?

Después de pasar un poco más de tiempo con PSE y explorar sus capacidades, conseguí una mejor comprensión de sus características y funcionalidad – cosas que le ayudan a mantenerse en contra de su hermano. Es cierto que Lightroom está dirigido a profesionales, mientras que Elements es más adecuado para principiantes y aficionados que no se ganan la vida con la fotografía. Pero aquí hay una sorpresa: PSE también tiene un organizador básico con herramientas para imprimir, crear álbumes, galerías, calendarios, presentaciones de diapositivas, etc. Es muy simple y rápido de usar. Puede acceder al Libro de Fotos, al Calendario de Fotos, a la Presentación de Diapositivas y al resto de las herramientas tanto desde el entorno del Editor de Fotos de PSE como desde el Organizador. Al usar el Organizador, también obtiene una serie de opciones para compartir socialmente como Facebook, Flickr, Youtube y Vimeo.

Para utilizar una de las herramientas disponibles, simplemente haga clic en el menú Crear en la esquina superior derecha del Editor de Fotos u Organizador de PSE, elija lo que quiera hacer y siga los pasos. En la mayoría de los casos, dispondrá de varias plantillas con las que trabajar y crear algunos álbumes de fotos o presentaciones de diapositivas sencillos y divertidos que toda su familia podrá disfrutar.

La forma en que estos dos programas – Lightroom y Photoshop Elements – están posicionados uno contra el otro es bastante interesante. Tienen mucho más en común de lo que pensaba al principio: comparten las mismas funciones principales, estando diseñados principalmente para fotógrafos (con PSE dando un poco más de espacio para jugar a los aficionados) y tienen, en general, un conjunto de características similares con capacidades de organización, sistemas de catálogo así como herramientas para imprimir y mostrar el trabajo. Al mismo tiempo, Photoshop Elements también tiene algunas similitudes con Photoshop en el sentido de que ambos ofrecen una edición avanzada de imágenes utilizando capas, pincel, lápiz, borrador, texto y otras herramientas que se pueden utilizar para trabajos no fotográficos. Así que, ¿cuál es para ti?

Bueno, si eres el tipo de persona que toma muchas imágenes, en particular, pero no exclusivamente, en formato RAW, y se dedica a la fotografía a lo grande con aspiraciones profesionales, Lightroom es el camino a seguir. Es un software profesional y muy capaz diseñado para ayudarte en el proceso de organizar, post-procesar, imprimir y exhibir tu trabajo en línea a través de redes sociales o galerías independientes. Lightroom le ofrece una forma de trabajar rápidamente con un gran número de fotografías a la vez con una interfaz de usuario avanzada y un conjunto de herramientas sencillas, precisas y capaces, así como un control total sobre el resultado final. Con Lightroom, tiene la opción de retroceder tantos pasos como sea necesario en un momento dado y reelaborar sus imágenes desde cero sin el peligro de sobrescribir los archivos originales gracias a su sistema de gestión de imágenes basado en catálogos. Lo utilizan sobre todo los aficionados y profesionales serios y aspirantes, y este es el grupo de usuarios al que me sentiría más cómodo recomendando Lightroom.

En cuanto a Photoshop Elements, me gustaría mencionar una vez más lo poderoso que es por derecho propio. Tiene muchas capacidades similares a las de Lightroom e incluso tiene un organizador para la gestión básica de archivos. Con PSE, también puede mostrar su trabajo en línea rápidamente y crear álbumes de fotos, presentaciones de diapositivas u otros contenidos a partir de sus imágenes. Sin mencionar las capas prestadas por el Photoshop, que, por sí solas, aportan un gran número de posibilidades de post-procesamiento. Parecería, entonces, que PSE es una obviedad por casi la mitad del precio de Lightroom, pero tenga en cuenta que no está pensado para uso profesional. Una vez que empiece a trabajar con muchos archivos, se dará cuenta de que puede necesitar una gestión de imágenes y unas capacidades de clasificación más serias, que no encontrará en Photoshop Elements. No estoy diciendo que no pueda trabajar con él profesionalmente, obviamente, sí puede. Sin embargo, no es la mejor opción, ya que incluye un montón de características que un fotógrafo profesional podría llamar «trucos», como efectos y plantillas de álbumes de fotos que pueden ser un poco demasiado divertidas para bodas u otros trabajos remunerados. Deberías ver Photoshop Elements como el mejor amigo de un fotógrafo familiar – es simple, barato, da grandes resultados y no exige un alto nivel de experiencia del usuario. Por eso se lo sugeriría a cualquiera que trabaje con un número limitado de imágenes y sólo quiera hacer un poco de edición básica. PSE también puede ser un gran paso para un aspirante a principiante, ya que ofrece un gran rendimiento por su dinero. Al igual que las cámaras DSLR de nivel básico o las cámaras sin espejo, facilita la obtención de grandes resultados, pero también ofrece un gran potencial para los fotógrafos más experimentados. Como tal, es probable que siga siendo extremadamente útil durante bastante tiempo.

En resumen, así es como describiría los tres:

  1. Adobe Photoshop Lightroom – software avanzado de gestión de flujo de trabajo con herramientas para la edición, publicación e impresión de imágenes masivas no destructivas. Principalmente dirigido a fotógrafos profesionales.
  2. Adobe Photoshop – complejo paquete de software de edición de imágenes y gráficos diseñado para editar un archivo a la vez. Principalmente dirigido a artistas gráficos.
  3. Adobe Photoshop Elements – un puente entre Lightroom y Photoshop, con una funcionalidad limitada de ambos. Gestión básica de flujo de trabajo/archivos, junto con algunas herramientas de edición de Photoshop. Dirigido a fotógrafos y artistas gráficos principiantes y aficionados.

Dejar un comentario