Persiguiendo Rayos del Diablo Saltador en el Mar de Cortés

El mar de Cortés, en Baja California, México, es conocido por sus increíbles espectáculos de vida marina, pero entre todos ellos, uno en particular es impresionantemente inspirador. Cada año, miles y miles de rayos del diablo entran en este mar en escuelas tan grandes que el mar se vuelve negro. En este artículo, hablaré sobre mi experiencia tomando fotos y videos de los rayos del diablo saltando.

Las rayas del diablo son primos de las mantarrayas. Extremadamente similares en forma y comportamiento, sólo que más pequeños y propensos a congregarse en grupos grandes.

También exhiben un comportamiento interesante: sin previo aviso, comenzarán a saltar 6 pies fuera del agua.

 NIKON 1 V2 + VR 70-200mm f/4G @ 175mm, ISO 560, 1/2000, f/6.3

Sus saltos comienzan con elegancia; en un tour de force aero/hidrodinámico, sus cuerpos cortan la superficie del agua y saltan 6 pies hacia el cielo. El aterrizaje, sin embargo, es una historia diferente. Después de que la gravedad toma el control, a menudo se encuentran con el agua con un doloroso, ruidoso, salpicadura de vientre.

 NIKON 1 V2 + VR 70-200mm f/4G @ 170mm, ISO 450, 1/2500, f/5.0

Esta es la razón por la que algunas personas especulan que saltan para desalojar a los parásitos, o para competir por el chapoteo más fuerte con el fin de encontrar un compañero o comunicarse. O tal vez lo hacen sólo porque es pura diversión. Y porque pueden.

Lo que todos están de acuerdo, sin embargo, es que este es uno de los espectáculos de vida silvestre más emocionantes de Baja California. Y tratar de fotografiarlos es muy divertido. También puede ser frustrante, porque los saltos parecen completamente impredecibles.

La primera vez que presencié el espectáculo en 2011, llevaba la Nikon D90 y el objetivo de súper zoom 18-200. Me las arreglé para capturar un tiro semidecente:

 NIKON D90 + 18-200mm f/3.5-5.6 @ 200mm, ISO 400, 1/320, f/8.0

Ahora, para tener una idea de lo que se necesita para tomar esta foto, vaya a su cocina, haga algunas palomitas de maíz y trate de fotografiar los granos a medida que salen de la sartén. Ah! lo olvidé, debes disparar desde tu bañera, flotando en un pato inflable, mientras que tu pareja hace olas de un lado a otro.

Eso es correcto. Viajo en kayak, por lo que las tomas son capturadas desde una plataforma flotante y en movimiento. Olvídate de usar un trípode entonces.

Los kayaks son geniales, porque:

  • Están en silencio, puedo oír los saltos desde muy lejos, y encontrar a los mobulas.
  • Las mavulas no se asustan por ellas.
  • Puedo llegar a lugares donde los barcos no pueden.
  • Las fotos de las móbiles se ven mucho más frescas desde la superficie que desde arriba.

Mis viajes son largos. Normalmente empiezo en un extremo de la Península de Baja California y termino en el otro. Esa es la mejor manera que conozco de conocer a la vida silvestre local. Casi te conviertes en vida silvestre en el camino también.

Usted puede encontrar mobulas casi en cualquier lugar a lo largo de la costa de Baja California del Mar de Cortés, pero los bancos más grandes vienen a finales del invierno / principios de la primavera en el extremo sur de la península. Dado que son migratorios, encontrarlos es una cuestión de azar.

En mi segundo viaje, 2 años más tarde, mejoré a la Nikon D7100 y la lente Nikkor 70-200 f/4. La velocidad y precisión del autoenfoque era mucho mejor que en el D90. Y como podía grabar vídeo, estaba deseando capturar todo el salto en la gloriosa HD.

«Haha haha haha haaaa». Ese fue el sonido que hicieron las móbiles mientras me veían luchar por ver algo en la pantalla trasera de mi D7100. Con el sol de Baja California, no podía ver nada.

Intentar enfocar y enmarcar los saltos en la pantalla tenue resultó casi imposible. Afortunadamente, las fotos resultaron mucho mejores. Tomar una sola foto es más fácil, ya que sólo se necesita un fotograma a la derecha, en lugar de todo el salto, desde el principio hasta el final.

Me fui a casa bastante perplejo. Había visto muchos saltos, pero ninguno de los vídeos resultó como lo imaginaba. He editado un vídeo llamado «Remando en un mar vivo» y lo podéis ver más abajo:

Como era el año 2013, y muchas personas aún no sabían de los saltos, fue bien recibido. Pero sabía que podía hacerlo mejor.

Mis principales problemas eran:

  • No ver lo que estaba grabando
  • Encuadre / resolución

El primer problema se resolvería con una cámara sin espejo y un visor digital. La segunda cuestión era más complicada. Debido a la plataforma en movimiento (kayak), y la naturaleza aleatoria de los saltos, mis opciones eran:

  • Wide shot -> Podría capturar el salto, pero con una resolución muy baja
  • Zoomed in -> buen detalle, pero el mobula saldrá del marco

¿Cómo podría enmarcar todo el salto sin perder detalle? La respuesta llegó en forma de Nikon 1 V2.

Lo que el Nikon 1 podía hacer, que ninguna otra cámara podía hacer, era tomar 40 imágenes RAW a 60 fotogramas por segundo y 14 megapíxeles. Así es, hace muchos años, esta cámara, por una fracción de segundo, era capaz de capturar ~5K, 60 fps de vídeo RAW.

Esta habilidad mágica duraría 0,66 segundos a 60 fps, o 1,33 segundos a 30 fps. Tuve que ser súper preciso cuando decidí presionar el obturador. Porque no tendría una segunda oportunidad hasta que el buffer fuera borrado a la tarjeta SD, hasta 10-20 segundos después. Probablemente me perdería la mayor parte del salto. Pero los pocos fotogramas que podría capturar serían gloriosos en crudo.

En 2015, preparé otra expedición. También traje el Panasonic GH4. El mismo concepto. Capturar vídeo de mayor resolución (4K) me permitiría recortar más tarde.

La calidad de los píxeles no era tan buena como la del Nikon 1 (códec de vídeo de 100 Mbps vs RAW), pero el GH4 no tiene limitaciones de tiempo de grabación, así que podía grabar todo el tiempo que quisiera. También tomé un Gopro Hero 4, para tomas submarinas, y un Mavic Pro Drone (en 2017) para tomas aéreas.

Me lancé de nuevo, y esta vez, yo era el que se reía. El Nikon 1 V2, con el 70-200 f/4 funcionó muy bien. Conseguí capturar muchos más videos detallados de los saltos. Todavía no es ni mucho menos perfecto en cuanto a píxeles, pero mucho mejor que antes.

Los saltos incompletos se unieron en el momento de la edición, haciendo un montaje genial cuando un mobula iniciaba un salto, un segundo volaba, y un tercero aterrizaba. Parecía incluso más frío que un solo salto continuo. También aprendí que muchos mobulas saltan al menos tres veces. Así que tuve la oportunidad de sacar la cámara de mi caja de pelícanos después del primer salto, apuntar y enfocar en el segundo salto, y disparar al tercero.

Con todo mi material, edité el vídeo «Ángeles de un mar vivo»:

Y aquí hay más imágenes de los rayos del diablo saltando del mar:

 NIKON 1 V2 + VR 70-200mm f/4G @ 135mm, ISO 160, 1/1600, f/5.0  NIKON D7100 + 70-200mm f/4 @ 130mm, ISO 400, 1/1600, f/6.7  NIKON 1 V2 + 85mm f/1.8G @ 85mm, ISO 450, 1/1600, f/5.6  NIKON 1 V2 + VR 70-200mm f/4G @ 70mm, ISO 720, 1/2000, f/6.3

Si quieres saber más sobre los mobulas, los desafíos que enfrenté y cómo organicé las expediciones, haz algunas palomitas de maíz y mira mi mini documental titulado «Persiguiendo el salto perfecto».

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