Ese look clásico y vintage

Me preguntan muy, muy a menudo cómo proceso mis fotografías. Y no es un secreto – la mayoría de las veces, simplemente uso VSCO . Me sienta tan bien, coincide con la forma en que veo y pre-visualizo mi trabajo, mi estilo y mi gusto con tanta precisión, que sólo en raras ocasiones necesito sumergirme en el armario de post-procesamiento para elegir algo más por mi cuenta. Y sin embargo, a pesar de que lo digo, me hacen esta pregunta muy a menudo – ¿cómo puedo lograr ese aspecto? Me llevó un tiempo averiguar qué quiere decir la mayoría de la gente con esa mirada , pero lo he hecho. No es el color o la luz o la composición lo que a muchos de ustedes les interesa tanto cuando me hacen esa pregunta, resulta que. También me di cuenta de por qué es tan difícil de describir correctamente – realmente no hay un término para ello (un lector me ha dicho que se llama «mate» y aunque personalmente no me he encontrado con él antes, veremos si el término se mantiene para siempre). Es una especie de… aspecto de película vintage-retro-dreamy-low-contrastada. ¿Suena vago? Sí, lo es. Por eso es que cualquier ayuda en este asunto es tan difícil de encontrar. Y aún así estoy bastante seguro de que entiendes – o al menos imaginas – lo que quiero decir. Básicamente, muchos de ustedes se preguntan cómo hacer que la fotografía de la izquierda se parezca a la de la derecha.

Te alegrará saber que realmente es bastante simple.

 NIKON D700 + 85.0 mm f/1.4 @ ISO 500, 1/100, f/1.4

¿Por qué es tan fascinante?

Que te guste o no el aspecto es, como tantas cosas en la fotografía y el arte en general, muy subjetivo. La imagen anterior se ve igual de bien (o mal, si no te gusta) en ambos sentidos, ¿no es así? Sea como fuere, la razón por la que este estilo de post-procesamiento se describe como onírico y cinematográfico es porque nos recuerda a las viejas impresiones de nuestros álbumes familiares. Por supuesto, esas no son en realidad impresiones como las hacemos hoy en día, no fueron hechas con tinta. Fueron hechas con químicos. Y estas fotografías, cuando se ampliaron en un pedazo de papel, no tenían blancos puros o negros profundos y gruesos. No existía el valor #000000 negro o #ffffff blanco (esos son códigos de color hexadecimales, por cierto, y si no sabes lo que eso significa, ni siquiera te molestes con ello, ¡no es tan importante!). Hoy en día, la impresión se basa en el contraste y la gama tonal: lo cerca que están los negros del negro absoluto y lo cerca que están los blancos del blanco absoluto. En aquel entonces, todo lo que tenías (al menos en tus álbumes familiares) era una gama de tonos grises. Gris oscuro, gris claro y todo lo demás. Ciertamente no hay seis dígitos y seis letras. Y, mi palabra, esas fotografías son hermosas . ¿Por qué? ¿Por qué es hermoso renunciar a la información capturada en las partes más claras y oscuras de una imagen? Porque resuena con nuestros recuerdos. Es nostálgico. Es… bueno, por falta de una palabra mejor, soñadora. Personal. Se asocia con los recuerdos.

Eso es lo que pienso. Puede que pienses que es una tontería, pero estoy seguro de que la mayoría estará de acuerdo con el siguiente párrafo.

Una palabra de precaución

No vayas a reprocesar todas tus imágenes. Saltar de un estilo a otro sólo por la moda siempre cambiante (y este tipo de procesamiento es muy popular en estos días) no te servirá de nada, ni a tus imágenes. No funciona con todas las luces, todos los temas y todos los conceptos. Nunca habría usado este post-procesamiento para, digamos, mi licenciatura, simplemente porque los temas y mi idea exigían un tipo completamente diferente de blanco y negro. El hecho de que no mejorará tu fotografía es igual de cierto. Esto es sólo post-procesamiento y no es superior a cualquier otra forma que pueda gustar. No añade peso, fuerza, emoción, sustancia a tu fotografía, pero puede engañarte para que pienses como si lo hiciera. Así que si piensas que ajustar la curva de tono es un sustituto para aprender composición, luz y habilidades de comunicación con tus sujetos, ni siquiera te diré por dónde empezar.

Aguarda. ¿Acabo de…?

 NIKON D700 + 50.0 mm f/1.4 @ ISO 250, 1/160, f/1.4

Se trata de la curva de tono

Si lo que nos gusta tanto de las viejas fotografías ampliadas es que no hay blancos y negros puros, la forma de lograrlo con la fotografía digital es simplemente, hablando, cortar esos tonos. Y la herramienta más poderosa para controlar los tonos en mi elección personal de software, Lightroom, es la Curva de Tonos.

Para limitar la gama tonal de una fotografía, primero seleccione la pestaña Curva de Tono en el panel de la derecha en el Módulo de Revelado. A continuación, elija el modo Curva de punto de edición, ya que aquí es donde Lightroom le ofrece un control total sobre la curva de tono:

Una vez que lo hayas hecho, notarás que la curva (que, a menos que hayas hecho ajustes, es en realidad recta) tiene dos puntos en cada extremo. El punto inferior controla los tonos negros, mientras que el punto superior está ahí para los blancos. Puedes añadir puntos adicionales entremedio para controlar los tonos grises, aunque la mayoría descubrirá que salir del modo Curva de puntos de edición te ayuda a conseguir un resultado más suave. Para esta tarea en particular, sin embargo, estamos interesados en los dos puntos mencionados.

El punto responsable de los negros en una imagen – llamémoslo el Punto Negro por comodidad – se encuentra en la parte inferior izquierda de la herramienta de Curva de Tono. Define cuán oscuros son los tonos más oscuros de la imagen, o cuán oscuros pueden ser potencialmente. Cuanto más baja sea la posición de este punto, más oscuros pueden ser los tonos. Así que, si la parte inferior representa el negro absoluto, es lógico que si la mueves un poco hacia arriba, todos los negros serán ahora gris oscuro. Adelante, inténtalo, muévelo a, digamos, la posición del 50% y mira lo que le hace a tu fotografía. No es bonito, pero es muy ilustrativo. Es exactamente el mismo caso con el Punto Blanco. Si lo mueves un poco hacia abajo, todo lo que era o podría haber sido completamente blanco será gris claro. Cuánta luz quieres es realmente una cuestión de gusto, pero cuanto más abajo muevas el Punto Blanco, más oscuros serán los tonos más claros de la imagen. El histograma ilustra muy bien el cambio. Echa un vistazo a la siguiente captura de pantalla y compara la posición del Punto Negro y el Punto Blanco, y el efecto que tiene en la herramienta de Histograma en Lightroom:

Moví el Punto Blanco hacia abajo sólo un par por ciento, y subí el Punto Negro un 13,3%. La herramienta de Histograma ilustra muy claramente cuánta gama tonal se ha omitido en este caso particular – ninguno de los blancos se cortó efectivamente porque no había tales tonos brillantes en la imagen (y ahora no puede haberlos), pero algunos de los negros que estaban allí ahora son grises oscuros.

Eso es todo, en realidad. El resto es el tipo de post-procesamiento habitual que haces. Es un buen momento para dejar el modo de Curva del Punto de Edición y ajustar la Curva de Tonos más allá para conseguir algo de ese contraste dentro del rango tonal que queda, ya que al mover el Punto Negro hacia arriba también se iluminó el resto de los tonos.

 NIKON D700 + 50.0 mm f/1.4 @ ISO 400, 1/1250, f/1.4

No exageres

Es muy fácil exagerar este «efecto», especialmente si estás contento de aprender finalmente a lograrlo y eres demasiado entusiasta con tu ajuste. Tenga en cuenta, sin embargo, que cuanto más restrinja ese rango tonal, menos distinguibles se vuelven los elementos entre sí. Tenga especial cuidado al «cortar» los blancos – generalmente, las partes más brillantes de la imagen atraen la mayor atención, y si no hay blancos brillantes, la imagen puede empezar a verse muy apagada.

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