La necesidad de un formato RAW universal

Con tantas nuevas cámaras que salen al mercado cada año y que permiten capturar imágenes en formato RAW utilizando diferentes niveles de compresión, tasas de bits y otros datos de propiedad, cada vez es más difícil para el software de post-procesamiento mantenerse al día con todos los cambios y proporcionar un soporte completo para los formatos RAW. Aunque los fabricantes de cámaras han estado agrupando sus propios convertidores de imágenes, estas herramientas suelen estar poco desarrolladas, tienen fallos y carecen de las características necesarias para poder confiar en ellas para el posprocesamiento de las imágenes. A pesar de que algunas herramientas de software de postprocesamiento como Adobe Lightroom y Capture One proporcionan actualizaciones frecuentes para admitir nuevas cámaras, se está volviendo prácticamente imposible proporcionar una compatibilidad total con todas las nuevas cámaras y funciones de formato RAW. Ha llegado el momento de que los fabricantes de cámaras propongan un único formato RAW universal que sea fácilmente compatible con todo el software de posprocesamiento y nosotros, como consumidores, debemos presionar a los fabricantes de cámaras para que adopten este formato.  Photoshop, Lightroom, Capture One Pro y FastRawViewer funcionando en la misma máquina

Acabo de regresar de un viaje de dos semanas a Israel y durante los últimos días he estado luchando con los varios miles de imágenes RAW de la película que utilicé durante el viaje. En primer lugar, mi portátil luchó tanto con el post-procesamiento de imágenes en Lightroom, que me di por vencido y decidí hacer todo en mi escritorio de alta gama. Después de llegar a casa, comencé el proceso de selección de imágenes usandolo, y una vez que eliminé un montón de imágenes, comencé el proceso de importación de imágenes. Las imágenes se importaron bastante rápido, pero como sabía que lo más probable era que quisiera ver el detalle de algunas imágenes, pensé que sería una buena idea generar vistas previas 1:1 en Lightroom. Comencé el proceso de generación de vistas previas antes de irme a dormir y pensé que para cuando me despertara a la mañana siguiente, las vistas previas estarían listas. Me equivoqué, ya han pasado dos días y Lightroom sigue luchando con el proceso. Lightroom está consumiendo 15 GB de RAM y el 20% de la CPU durante el proceso de generación de la previsualización de la imagen y todavía le queda aproximadamente un 30%, ¡lo cual es otro día! He intentado detener y reiniciar el proceso, reinicié mi máquina y nada parece estar ayudando – Lightroom es simplemente ineficiente cuando trabaja con los archivos Fuji GFX 50S, incluso en una máquina de escritorio de alta gama. Frustrado con el resultado, decidí darle una oportunidad a Capture One 10 Pro, sólo para descubrir que Capture One ni siquiera soporta archivos de la GFX 50S. Y cuando volví e intenté importar algunas de mis fotos de 2016, descubrí que Capture One 10 Pro no soporta varios formatos de archivos RAW, incluyendo archivos RAW con desplazamiento de píxeles de la Pentax K-1. Lo mismo ocurre con DxO Optics Pro, que no tiene soporte para algunos formatos de archivos RAW como el X-Trans de Fuji.

Teniendo en cuenta que Lightroom, Capture One y DxO son las herramientas de post-procesamiento más populares en el mercado actual, es frustrante ver lo poco que soportan las imágenes RAW de algunas de las cámaras más populares del mercado. Habiendo estado frustrado con el mal manejo de las imágenes RAW por parte de Lightroom en el pasado, he estado buscando una forma alternativa de convertir las imágenes, pero ninguno de los métodos parece ofrecer una solución sólida. Y no olvidemos que la mayoría de los sistemas operativos tampoco pueden leer archivos RAW, lo que hace difícil incluso ver lo que hay en una carpeta de imágenes sin usar una herramienta de terceros…

Convertir los archivos RAW al formato TIFF no es una opción, porque los archivos TIFF son planos, lo que significa que el margen de edición ya es bastante reducido. Además, los archivos TIFF ocupan demasiado espacio, lo que los hace poco prácticos cuando se trata de miles de imágenes. El formato DNG de Adobe puede parecer una solución, pero no es totalmente compatible con todos los programas de post-procesamiento, lleva tiempo convertir las imágenes y se sabe que elimina algunos de los datos EXIF de propiedad que son incrustados por la cámara. Dejé de convertir los archivos RAW al formato DNG hace un tiempo por estas y otras razones, como se explica en este artículo . En resumen, no hay una buena opción hoy en día para tratar con todos los formatos RAW. Dado el hecho de que a los fabricantes de cámaras no parece importarles un comino este tema, tenemos un problema bastante grande con los desarrolladores de software de post-procesamiento que escarban en los archivos RAW, haciendo ingeniería inversa de algunos de los datos propietarios y extrayendo lo que necesitan. Como resultado, tenemos un soporte parcial para los archivos RAW y varios grados de margen para el post-procesamiento en diferentes herramientas de software.

Dado que los archivos RAW se están volviendo cada vez más complejos con tantas opciones (comprimidos con pérdidas, comprimidos sin pérdidas, sin comprimir, datos de 12, 14 y 16 bits, desplazamiento de píxeles y otros datos de propiedad), no veo cómo será posible continuar con esta locura de formato RAW. Ya es hora de que los fabricantes de cámaras presenten un estándar de un solo archivo que proporcione todo el soporte necesario para los archivos RAW de cada cámara. Por un tiempo, muchos de nosotros pensamos que el formato DNG de Adobe se convertiría en un estándar de este tipo, pero después de tantos años, claramente ha fallado en esta tarea – sólo unos pocos fabricantes de cámaras ofrecen una opción en sus cámaras para guardar imágenes RAW en formato DNG hoy en día.

Sé que a la comunidad fotográfica no le importa si el DNG o algún otro formato se convierte en el estándar – ¡mientras haya un formato universal que funcione en todas las cámaras y herramientas de post-procesamiento, seremos felices! Si los fabricantes de cámaras no quieren estandarizar el DNG de Adobe por cualquier razón, deberían crear un formato universal y acordar su uso, o comprometer a la comunidad de código abierto para crear un formato universal. No importa qué camino tomemos, debería ser un formato totalmente abierto que esté claramente definido , similar a algunos de los estándares ISO con los que tratamos hoy en día. De esta manera, será fácil para todos los sistemas operativos, herramientas de post-procesamiento y cámaras proporcionar un soporte completo para el nuevo formato universal RAW.

Personalmente, estoy harto de los constantes dolores de cabeza que tenemos como usuarios finales cuando trabajamos con imágenes RAW. No debería tener que cambiar mi herramienta de post-procesamiento de elección sólo porque alguna otra herramienta hace un mejor trabajo en el manejo de archivos RAW (¿alguien quiere Fuji X-Trans?). No debería tener que esperar a que mi software de post-procesamiento se actualice para soportar mi recién comprada cámara. No debería tener que comprar e instalar múltiples paquetes de software de post-procesamiento en mi ordenador para manejar diferentes cámaras o formatos de archivo. El mundo se está moviendo hacia la simplicidad y hay una razón por la que los teléfonos inteligentes y las aplicaciones fáciles de usar están tomando el control. Si los fabricantes de cámaras no inventan formas más sencillas de usar y almacenar los datos de sus cámaras, sus ventas sólo seguirán sufriendo…

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