Explicación del formato de la sierra

Con el lanzamiento de las cámaras D4 y D810, Nikon ha introducido un nuevo formato para almacenar imágenes: sRAW, o «RAW Size Small», como lo llama Nikon. Aunque Canon ha tenido este formato disponible en sus DSLRs por años, esta es la primera vez que Nikon lo introduce. Como resultado, muchos usuarios de Nikon se preguntan qué es este formato, cómo funciona y cómo se compara con los archivos RAW estándar. Personalmente, tenía un conocimiento muy limitado de este formato y pensé que sería una característica excitante, hasta que profundicé más y descubrí de qué se trataba. Después de unas horas de investigación (y algunos aportes de Iliah Borg , decidí resumir mis hallazgos en este artículo, que espero que nuestros lectores encuentren útil. Empecemos con lo básico primero.

1) ¿Qué es SRAW?

sRAW, que significa «Small RAW» o «Small Resolution RAW» es un formato de archivo que fue introducido por Kodak para permitir a los fotógrafos capturar imágenes en un tamaño más pequeño para permitir que se almacenen más imágenes en tarjetas de memoria y permitir un flujo de trabajo más rápido cuando no se necesitan archivos de resolución completa (ya que las computadoras eran lentas para procesar los datos RAW). El formato sRAW se creó como un puente entre los archivos RAW de resolución completa y las imágenes JPEG. Dado que las imágenes JPEG ya están procesadas, comprimidas y sólo contienen datos de 8 bits, el sRAW permitía más flexibilidad con más profundidad de bits (el diseño original de Kodak del formato sRAW era de 10 bits). La ventaja era un tamaño de archivo notablemente más pequeño, pero a expensas de la resolución – las imágenes resultantes contenían dos o cuatro veces menos megapíxeles. Aún así, estas imágenes contenían más datos que los archivos JPEG para su posterior post-procesamiento, lo que aumentó la popularidad del formato.

Nikon introdujo el formato SRAW con el lanzamiento de los Nikon D4s en febrero de 2014. Desde entonces, las nuevas DSLRs como la Nikon D810 también han recibido la capacidad de grabar imágenes SRAW.

2) RAW vs sRAW – ¿Archivo más pequeño y menos ruido?

Se supone que la ventaja del formato sRAW es doble: reducción del tamaño del archivo para un mayor almacenamiento y un post-procesamiento más rápido, y disminución del ruido debido a la reducción de los píxeles. La primera parte se explica por sí misma, pero la segunda parte plantea muchas preguntas. ¿Cómo reduce el ruido una imagen más pequeña? Bueno, hay dos métodos para reducir el ruido: la reducción del ruido por hardware a través de un proceso llamado «pixel binning» (combinación de múltiples píxeles en un solo «bin», por lo tanto «binning») y la reducción del ruido por software a través de un redimensionamiento/bajo-muestreo. El «pixel binning» es un proceso complejo realizado a nivel de hardware que combina y promedia múltiples píxeles para crear un solo píxel, lo que obviamente reduce la resolución de la imagen hasta 4 veces. Este proceso da como resultado la reducción de los niveles de ruido en imágenes más pequeñas. El pixel binning era una opción en los sensores CCD utilizados para necesidades tales como la astrofotografía, pero tales sensores eran y siguen siendo raros y costosos. Con la introducción de los sensores CMOS, ciertas implementaciones de «pixel binning» por hardware (particularmente la tecnología PIXELUX de diseño Kodak, fabricada por IBM) permitieron obtener 1 parada de menor ruido con «pixel binning» a todo color, lo que es más de media parada mejor comparado con el «down-sampling» vía software. El problema con el binning de píxeles por hardware en los sensores de Bayer a todo color, es que no siempre conduce a resultados fotográficos de calidad. Dependiendo de la posición del sujeto en relación con el patrón del sensor Bayer y de que el sujeto tenga transiciones de color nítidas, también en relación con el patrón del sensor, resulta en bordes dentados impredecibles. Mientras que para los sensores CCD el binning es un proceso bastante complejo, el binning es parte de la naturaleza de los sensores CMOS. Existen varios sensores CMOS industriales con «binning» de píxeles, por ejemplo basados en los sensores Aptina.

El redimensionamiento/bajada de la muestra, por otra parte, es un proceso de reducción de un archivo procesado a una resolución más pequeña mediante un software como Lightroom y Photoshop, que reduce eficazmente el ruido en la imagen resultante, ya que los píxeles se combinan entre sí mediante diferentes algoritmos de redimensionamiento.

Así que, una vez más, la diferencia entre estos dos métodos es potencialmente la cantidad de ruido – la verdadera fijación de píxeles produce imágenes más limpias que el software de bajo-muestreo, como se explicó anteriormente.

3) El srawraw no es Pixel Binning

Si todo esto suena excitante, entonces probablemente estéis entusiasmados con el nuevo formato de SRAW. Bueno, no te emociones demasiado, porque SRAW no es en realidad un contenedor de píxeles. Canon ha proporcionado algunos bits de información sobre el formato sRAW a través de patentes y Chuck Westfall de Canon también reveló alguna información en una columna mensual de la revista The Digital Journalist, que explica cómo funciona el formato:

Canon no ha revelado los métodos exactos que utiliza para reducir la resolución de las imágenes RAW (small RAW) y los JPEGs medianos o pequeños de la cámara, pero cada uno de estos formatos de grabación implica una reducción de la muestra de los datos de la imagen original en bruto de resolución completa . En las pruebas que he realizado en varios ajustes de calidad de imagen EOS 50D, he llegado a la conclusión de que no hay un cambio significativo en el ruido a nivel de píxel causado por la reducción de la muestra. Sin embargo, en cualquier tamaño de impresión dado, las imágenes capturadas por el EOS 50D se verán mejor (más limpias) cuando se trabaje con archivos de resolución completa.

Como puedes ver, los archivos RAW y mRAW de Canon son simplemente imágenes de muestra descendente de los archivos RAW originales de resolución completa. Si tomara un archivo RAW¿Qué ajustes de la cámara afectan a las fotos RAW? y luego lo muestreara usted mismo en Photoshop, obtendría un resultado similar. Excepto que tendrías los datos completos del archivo RAW para trabajar en un espacio de color de amplia gama, mientras que el sRAW en realidad elimina mucha información. Así que sRAW no se parece en nada al archivo RAW original!

Desafortunadamente, ni Canon ni Nikon han proporcionado información completa sobre este formato, lo que implica algunas conjeturas por parte de terceros desarrolladores de RAW. Esto significa que sólo los convertidores RAW de los propios fabricantes como DPP y Capture NX son capaces de decodificar correctamente esos archivos – todos los demás convertidores, incluyendo los de compañías como Adobe, no serían tan buenos.

¿Qué hay de la CRAW de Nikon? Bueno, como algunos como Iliah Borg de RawDigger ya se han dado cuenta, ¡funciona de manera similar!

4) El srawraw no es RAW

Un archivo RAW / NEF sin comprimir contiene 14 bits de datos por cada píxel filtrado, por lo que la información de color y luminancia se demuestra por medio de un software para formar datos de píxeles RGB. Cuando se abre un archivo RAW en Camera RAW o Lightroom, el software reconstruye la imagen en color utilizando un algoritmo de demostración en el patrón bayer. Un archivo sRAW ya tiene un precio de demostración y está reconstruido por el firmware del fabricante de la cámara, por lo que no contiene la mayor parte de la información del archivo RAW. Aunque se supone que Nikon SRAW contiene datos de 12 bits, Iliah Borg midió sólo 11 bits de datos en su estudio exhaustivo . Los archivos de Canon sRAW son un poco mejores en este sentido, ya que contienen hasta 14 bits de datos en cámaras más avanzadas que tienen soporte para ello. Aún así, parece que sRAW es más una imagen JPEG glorificada que contiene más bits/colores. Con un verdadero archivo RAW, tienes mucha ventaja en el post-procesamiento, desde cambiar completamente el balance de blancos hasta aplicar correcciones gamma. sRAW ya las tiene cocinadas, por lo que no hay muchos datos que manipular (aunque los ajustes de balance de blancos todavía son posibles). Tan pronto como llegas a uno de los histogramas, empiezas a recortar los datos. Así que no puedes editar un archivo SRAW de la misma manera que puedes editar un verdadero archivo RAW.

He aquí un ejemplo de lo que puede hacer un verdadero archivo RAW de 14 bits comparado con un archivo sRAW de la Nikon D810 al recuperar las mechas (-4 EV):

Como puedes ver, muchos de los datos faltan en el archivo SRAW.

5) SRAW vs RAW / NEF Lossy Comprimido

Aunque tanto Nikon como Canon afirman que el formato sRAW produce archivos más pequeños que el RAW, la diferencia no es tan grande si se trata de archivos RAW comprimidos más pequeños. Por ejemplo, un archivo SRAW típico tiene más o menos el mismo tamaño que un archivo RAW comprimido con pérdida de NEF de 12 bits. Con sólo 9 MP en el D810, obtendrías el mismo tamaño que un archivo RAW completo de 36 MP que contiene muchos más datos. Una vez que sepas esto, usar sRAW ya no tendrá ningún sentido, simplemente estás tirando todos esos megapíxeles por nada. En las Nikon D4, un archivo sRAW tiene aproximadamente 12 MB, mientras que un NEF comprimido con pérdida de 12 bits de resolución completa tiene alrededor de 13 MB, por lo que sólo tiene sentido utilizar este último formato, ¡no hay un ahorro de espacio significativo como se podría pensar!

6) El sRAW es pesado para los procesadores y malo para las baterías

Si miras la tabla buffer de la Nikon D810 , te darás cuenta de que mientras el formato sRAW produce archivos que son aproximadamente dos veces más pequeños en tamaño que los archivos RAW de 12 bits sin comprimir. Sin embargo, a pesar de que el tamaño del archivo es menor, la velocidad del búfer es en realidad peor en comparación. En plena resolución, el D810 puede disparar 34 fotogramas antes de que se llene el búfer, mientras que disparar en sRAW sólo produce 18! En este caso en particular, sRAW parece ser dos veces más pequeño en comparación. Esto tiene que ver con la pesada carga que el archivo SRAW pone en el procesador EXPEED de Nikon. Además, con Nikon SRAW usando el frame buffer para procesar en bruto en SRAW, la vida de la batería también se ve afectada negativamente.

7) Resumen

Para resumir todo lo anterior, se podría afirmar que el formato SRAW es simplemente un truco de marketing. No es un formato útil en absoluto, por lo que deberías evitar usarlo en tu cámara a toda costa y en su lugar disparar con un formato RAW más pequeño, lo que te dará una resolución completa y muchos más datos a la misma velocidad de bits. Como nota positiva, si Nikon y Canon introducen un formato JPEG secundario basado en hardware de compresión sRAW en lugar del JPEG normal de 8 bits, sería un cambio bienvenido. Con el progreso de los modernos monitores de amplio espectro, los JPEG de 8 bits ya no son suficientes…

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